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En Pálpite, el ave más pequeña del mundo

Por: Ismael Francisco, Yamilka Nieves Vázquez
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El Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

El Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae), ave endémica de Cuba. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

Primero lo supe por Kenia, una vecina de Bernabé y Juanita, y luego pude verlo con mis propios ojos: una familia de zunzuncitos habita en el patio de estos vecinos del poblado de Pálpite, en la Ciénaga de Zapata.

Un gran alboroto enrareció una tarde a los presentes, cuenta Bernabé “desde la terraza de la casa de Manuela y Tino, Andrés Martínez pudo ver la minúscula ave y dijo “eso que está en la mata de ponasí es el ave más pequeña del mundo”. Yo, que no sabía, le digo asombrado ¿Cómo es eso?, y me pongo a mirar detenidamente, pero no se dejaba ver mucho, pues vuela muy rápido. Desde ese día nos visitan, porque ellos todos los días están en la mata de ponasí (parece que las fruticas y las flores les gustan) o en la mata de moringa”.

Lo gracioso es, cuenta Juanita, “que el primer día se vio uno solo, después eran dos, y un tiempo más tarde incrementaron a cinco, al inicio, hoy son muchos los ejemplares de hembras y machos que desde tan cerca los visitantes pueden observar,  ¨nosotros le ponemos en la mata unas güiras con miel, agua con azúcar y cuanta fruta tenga en la casa, nos entretenemos mirando cómo tan cerca de nosotros vienen a tomar y comer de lo que le ponemos, ya forman parte de nuestra familia.

Con un amor tremendo este matrimonio conversa sobre los zunzuncitos que, según ellos, llegaron para regalarles alegría, y piensan ya en la forma de tomar medidas para que no sean maltratados. Sembraron más plantas de ponasí por todo el patio, sufren cuando ven otro pajarito hacerles daño.

De vez en cuando reciben a personas que, con curiosidad, llegan a su hogar para admirarlos, y entonces ellos aprovechan para ofrecerles las explicaciones pertinentes sobre sus hábitos y costumbres de vida, datos aprendidos a través de las visitas de los especialistas.

Verlos en su aleteo constante, demasiado veloz para el ojo del hombre, con sus colores brillantes, resulta una maravilla de la naturaleza que deja encantado a todos. Privilegio diario del que gozan Bernabé y Juana.

El Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Con una rapidez inaudita, alcanza una velocidad de vuelo de hasta 114 kilómetros por hora y toma el néctar de las flores en plena suspensión utilizando su largo y fino pico. Constituye un polinizador por excelencia, pues a la vez que se alimenta ayuda a la reproducción de las plantas. Esta avecilla, que mide apenas siete centímetros, constituye el pájaro más pequeño del mundo. Al igual que otras aves endémicas, el Zunzuncito se encuentra protegido por hallarse en peligro de extinción.

Los zunzunes consumen la mitad de su peso en alimento y hasta 8 veces su peso en agua durante un día. Su vuelo es extraordinariamente rápido, emitiendo con sus alas un sonido parecido al de un insecto. Agita sus alas alrededor de 80 veces por segundo, lo que le permite permanecer en el aire, en una misma posición durante mucho tiempo, de esta forma es capaz de succionar el néctar de la flores, sin la necesidad de apoyarse en esta, o en ramas. Anida entre febrero y septiembre y pone de uno a dos huevos, también diminutos. Su nido puede pasar desapercibido para cualquiera, ya que hace honor al minúsculo tamaño del zunzuncito y sólo mide 3 cm.

En el caso de la hembra tiene una coloración verde azulado con blanco en pecho y abdomen, y poseen manchas blancas en la punta de la cola.

Posee el segundo ritmo cardíaco más rápido de todos los animales, y es el ave con la menor cantidad de plumas. Su temperatura corporal es de 40°C, la más alta de todas las aves, mientras que durante la noche desciende hasta los 19°C.

Su nombre científico Mellisuga helenae hace referencia a sus costumbres de succionar miel o néctar, y a Helena Booth, esposa de Carlos Booth, el compañero de estudios en Alemania, que invitó y alojó a Gundlach en Cuba para estudiar la fauna del país.

El Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

El pájaro mosca alcanza una velocidad de vuelo de hasta 114 kilómetros por hora. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

Bernabé Hernández, y su esposa Juanita, vecinos del poblado de Pálpite, en la Ciénaga de Zapata, son los protectores de estan dimunutas aves. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Bernabé Hernández y su esposa Juanita, vecinos del poblado de Pálpite, en la Ciénaga de Zapata. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

l Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

El macho, de menor tamaño que la hembra. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

l Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

El Zunzuncito en primer plano. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

l Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Zunzún esmeralda. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

l Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Los zunzunes consumen la mitad de su peso en alimento y hasta 8 veces su peso en agua durante un día. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

l Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

El pájaro mosca mide alrededor de cinco centímetros del pico a la cola y pesa unos 1,8 gramos. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

l Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Su nombre científico Mellisuga helenae hace referencia a sus costumbres de succionar miel o néctar. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

l Zunzuncito o pájaro mosca (Mellisuga helenae) ave endémica de Cuba conocido también como zunzún, colibrí, trovador o zumbete. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Esta avecilla constituye el pájaro más pequeño del mundo. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

Se han publicado 22 comentarios



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  • Rafael Hernández dijo:

    Falla, yo los tengo aqui en mi patio en Sosua,Puerto Plata R.D. lo que lo hace por lo menos de las antillas…..Estoy seguro que en Puerto Rico tambien los hay……

    • Fufú dijo:

      Error, Ud se refiere al Zunzún (Chlorostilbon ricordii) que es un ave que vive principalmente en las Antillas Mayores y Bahamas, pero este artículo es sobre el Zunzuncito o pájaro Mosca (Mellisuga helenae) el cual es la especie más pequeña de los colibríes y de las aves en general. Habita solamente en Cuba y en la Isla de la Juventud.

      • Sheena dijo:

        El problema es que hay muchas personas que como ven que son parecidos,enseguida atribuyen que es la misma especie,eso se llama ignorancia ,asi que buena respuesta ,saludos

  • AlexSC dijo:

    Impresionantes fotos y comentarios de esta preciosa y curiosa ave, símbolo de las curiosidades del reino animal endémico de Cuba.

  • JESUS dijo:

    Siempre he tenido una dudad el zunzun y el zunzuncito son el mismo pajaro , o son especies distintas?

  • Pedro Luis Ramírez Pérez dijo:

    Una verdadera maravilla de nuestra naturaleza y las fotos magnificas. Felicidades un trabajo envidiable.

  • Rafael Rodriguez dijo:

    En los patios del reparto Chibas en guanabacoa se les ven tambien

  • Henry. dijo:

    Bonito trabajo. Mi reconocimiento para esta familia que ha sabido convivir con esta especie. Gracias a Ismael Francisco y a Yamilka Nieves por compartir con los lectores esta historia

  • Luisa dijo:

    FELICIDADES PARA ESTE MATRIMONIO, CONSERVADOR DE NUESTRA FAUNA.OJALÁ QUE MUCHAS PERSONAS LO TENGAN DE EJEMPLO. GRACIAS ISMAEL FRANCISCO POR SUS REPORTAJES EMOTIVOS Y CONMOVEDORES. SALUDOS

  • Rogelio dijo:

    En el patio de mi casa y en mi centro de trabajo se ven muy a menudo estas criaturas de nuestra rica fauna silvestre

  • Rogelio dijo:

    Tambien tengo una pareja de CARTACUBAS que ya estan sacadas y todo, yo me pongo a verlos como se ponen en la boca del nido(lo hicieron en la poliespuma de techo de mi casa, por cierto les voy a cerrar el contrato cuando salgan los pichones porque me van a acabar con el techo de la casa, ya llevan dos puestas es ese lugar jjjjj) a vigilarlo y no hay lagartija ni otro otra ave que se porte por allí. Este es poca casa mas grade que el zunzun…

  • Juan Carlos (El Poeta) dijo:

    Una belleza de fotos, aunque les digo que no hay que ir hasta Pálpite ni hasta Guanabacoa vivo en el Vedado en una casa de dos plantas en la mata de mango que me queda frente a la ventana de mi cuarto vive una parejita de ellos bellísimos que son, cuidemos de la naturaleza representada por estos, felicidades a esa familia por cuidar tan bien de ellos, gracias le doy también a Ismael Francisco por estas fotos que ya tengo guardadas.

  • Serguei dijo:

    Persona como estas son la que verdaderamente se merecen estos reportaje, gracias Ismael y Yamilka por ser tan profesionales en su trabajo, ojala mucho en su rama tomen su ejemplo y maestria, esto son los trabajo digno de reconocer en eventos cientificos, pero hasta que no aparece alguien como ismael nadie los conoce como si viviese en otro planeta, felicidades a los protagonistas de la historia y los que la dieron a conocer, y de la fotos solo con mirarlas es suficiente para exclamar bravoooooooooooooooooooooooo.

  • EDUARDO SEURET REYES dijo:

    NECESITO QUE ALGUIEN ME ENSEÑE A HACER UN COMEDERO PUES EN EL PEQUEÑO JARDÍN DE MI PORTAL EN EL MUNICIPIO PLAYA TAMBIÉN VIENEN MUY FRECUENTEMENTE DOS ZUNZUNCITOS.

  • ROSQUETE dijo:

    Por algún motivo, hoy los veo mucho, pero mucho más por diferentes partes de toda Cuba que en la etapa de mi niñez que vivía en una zona de campo; incluso se ha hecho muy habitual verlos en los jardines de la Capital en ocasiones muy campantes delante y muy cerca de las personas

  • JM dijo:

    Los felicito y admiro por salvar algo tan lindo de lo que podemos, los cubanos. sentir el orgullo de tener. Esa pequeña, pero gigante ave, resume en sus típicas características la personalidad del verdadero cubano, Uds hacen amor todos los días.

  • oscar dijo:

    Hay muchas especies, esa es unica de la Cienaga, las que han observado no son iguales. Esa es una de las maravillas de nuestra fauna cubana, matancera y cenaguera

  • Circe dijo:

    Qué bueno que hay personas q dedican tiempo a fines tan hermosos. Felicidades.

  • tania dijo:

    muy bella labor de esa pareja de la ciénaga, sigan así, nos lo merecemos para el futuro tenerlas en abundancia

  • Ricardo Zarate dijo:

    Les hago un comentario desde Francia, en Europa
    Yo hago fotografias de aves…pero solamante Colibries. Por ello he viajado
    a varios paises de CentroAmerica, y en mis planes futuros veo la posibilidad de venir
    a Cuba para fotografiar el Zunzuncito. Felicito a la gente que dedican una buena parte de su tiempo para proteger y hacer conocer esas aves fabulosas que son los Colibries
    Saludos

    • Kenia dijo:

      Señor Ricardo Zarate…es un placer recibirlo en la comunidad de Pálpite, vivo a solo tres casas de Juanita y Bernabé, vecinos encargados de mantener en el patio de su casa a estas maravillosas aves de pequeño tamaño. Si usted desea puede comunicarse conmigo por mi cuenta de Facebook Kenia Otaño Fundora…será un gusto ayudarlo…

  • Ricardo Zarate dijo:

    Ocuparse de los colibries…es un sacerdocio que exige un amor por la naturaleza, sin ninguna defallainza
    Los colibries aceptan los bebederos como punto de alimentacion complementario sin olvidar las flores de las plantas avecinantes y tambien los insectos que le procuran
    las proteinas necesarias al organismo. Por eso el que se ocupa de un bebedero tiene
    que respectar algunas reglas basicas:
    – se hace el preparado azucarado guardando estas proporciones: 4 vasos de agua
    que debe hervirse para matar germenes y hongos al cual se agrega un vaso de azucar
    – este jugo se guarda en un recipiente en la heladera
    – solo se pone en el bebedero la cantidad necesaria por un dia. Eso va de 1cm a varios centimetros de acuerdo al numero de visitantes colibries
    – todos los dias se pone el jugo azucarado en el bebedor. Es importante de no dejar
    el liquido azucarado mas de un dia, ya que que sino el liquido pude deteriorase et provocar enfermedades al colibri

    Por eso les decia que ocuparse de colibries necesita una preocupacion diaria del que lo hace

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Ismael Francisco

Ismael Francisco

Fotorreportero de Cubadebate. Ha trabajado en Granma, Prensa Latina y la AIN. Ha realizado la cobertura gráfica de importantes acontecimientos políticos, deportivos y sociales en Cuba y otras partes el mundo. Posee varios premios y reconocimientos periodísticos.

Yamilka Nieves Vázquez

Periodista de la emisora municipal de radio “La Voz de la Victoria”.

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