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El silencio de las elecciones estadounidenses sobre el cambio climático

Por: Dinesh Paudel, Gregory Reck
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Foto: Steve Johnson/ Counterpunch

Foto: Steve Johnson/ Counterpunch

En medio de las preocupaciones sobre la misoginia de Donald Trump y los correos electrónicos de Hillary Clinton, la campaña presidencial de este año y los debates se han convertido en una cadena interminable de proclamas superficiales. Las cuestiones de “carácter” ocupan un lugar central, mientras que las discusiones significativas sobre las diferencias políticas son casi invisibles.

Tome el tema más llamativo que está fuera de acción en la carrera presidencial estadounidense de 2016 -el cambio climático. Los candidatos casi nunca lo mencionan. Los reporteros y los moderadores del debate rara vez se lo preguntan. Los partidarios de los candidatos generalmente no lo mencionan como una razón prominente para su apoyo.

Hillary Clinton ha dicho que es real y serio, pero luego casi nunca lo menciona de nuevo, Jill Stein lo toma en serio, pero pocos la toman en serio, y Gary Johnson nos ha dicho no se preocupen ya que la tierra estará en llamas en unos pocos miles de millones de años de todos modos. Pero esa es la magnitud de la “discusión”. Mientras tanto, los principales medios de comunicación lo ignoran para que ellos puedan concentrarse en espectáculos de telenovelas.

La cuestión más crítica que enfrenta la vida en la tierra es casi olvidada.

Esta ausencia es aún más desconcertante dado que el Departamento de Defensa de Estados Unidos publicó un informe en 2015 que declaró al cambio climático global como una de las principales amenazas a la seguridad nacional y mundial. La Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina ha estado publicando informes de advertencia durante años. Incluso la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros ha reconocido las graves consecuencias del cambio climático para las empresas de seguros.

Si queremos tener una discusión significativa de carácter, entonces deberíamos ver la conexión entre el silencio retumbante sobre el cambio climático y lo que dice sobre nuestro carácter nacional. No sólo nuestros candidatos y los medios de comunicación, sino todos nosotros, que parecemos dispuestos a ignorar los problemas a largo plazo y prolongados que realmente importan. Y nuestro olvido es el sufrimiento de otras personas.

Curiosamente, esta miopía parece ser un rasgo claramente estadounidense que no es compartido por otras personas alrededor del mundo. Consideremos, por ejemplo, la comunidad de Saipu, en Nepal, que visitamos en julio para recoger historias de las condiciones post-terremoto de los agricultores de subsistencia. Devastado por los terremotos en la primavera de 2015, la mayoría de los residentes todavía vivían en refugios temporales construidos con bambú y chatarra. El alivio sustancial no existía. Catorce meses después de los terremotos, la gente luchaba con la gracia y el humor que lograron mantener para aparentar una vida normal. Sin embargo, el ritmo de la vida fue interrumpido y muchos hablaron solemnemente de la pérdida de la dignidad humana que vino con el sufrimiento de sus nuevas condiciones de vida.

Si alguien pudiera tener el derecho de ignorar algo tan abstracto y global como el cambio climático, sería esta gente tratando de recuperarse del desastre justo delante de ellos. Sin embargo, sus historias siempre estaban entretejidas con historias de preocupaciones aún mayores. El más prominente de estos fue el cambio climático global.

Durante la última media docena o más de años, los patrones climáticos en Nepal se han vuelto cada vez más erráticos. Los glaciares están retrocediendo, la nieve se está derritiendo antes, las lluvias monzónicas son menos predecibles, y la lluvia demasiado o muy pocas veces altera los patrones agrícolas tradicionales. Para un país de agricultores, las consecuencias a nivel nacional son terribles. Recientemente, las Naciones Unidas designaron a Nepal como una de las 34 naciones, la mayoría de África, que experimentan una grave inseguridad alimentaria debido a factores climáticos.

Durante el mes que estuvimos allí, las granjas de Saipu debieron haber sido alimentadas por las constantes lluvias monzónicas. En su lugar, los cielos húmedos produjeron sólo breves duchas en la tarde. Cuando sugerimos que el monzón aún podía llegar, la respuesta siempre fue algo como: “Sí, pero cada hora que no lo hace es un desastre”.

Los agricultores de Saipu tienen un profundo conocimiento a largo plazo sobre las variaciones climáticas. Su observación de que la interrupción de los patrones climáticos se debe al cambio climático global no es especulación, ni su conocimiento de la fuente última del problema. Como nos dijo un hombre mientras vigilaba su rebaño de cabras y vacas, “las personas que están causando el cambio climático nos están matando”.

La ironía intencional de esta afirmación es evidente. Situado en medio de lo que algunos científicos han llamado “el tercer polo” de la tierra – el Himalaya – Nepal y su gente no tienen nada que ver con las causas del cambio climático. Sin embargo, este pequeño país y sus habitantes son un receptor primario del desastre creado por los excesos del mundo industrializado.

El cambio climático se debatió en Nepal, entre todos los agricultores de subsistencia y los miembros del Parlamento. El contraste con el silencio en los Estados Unidos fue sorprendente.

Este silencio durante la campaña presidencial dice mucho sobre la naturaleza de nuestro país. Mientras disfrutamos de la generosidad del sistema global, ignoramos las consecuencias de nuestra opulencia. Para el pueblo de Saipu y otras regiones marginadas del mundo ese silencio es ensordecedor.

(Publicado originalmente en Counterpunch. Versión del inglés Dariena Guerra)

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Dinesh Paudel

Colaborador del sitio alternativo Counterpunch.

Gregory Reck

Colaborador del sitio alternativo Counterpunch.

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