Imprimir
Inicio » Especiales, Política  »

"Ciudades carpa", la miseria que vive Estados Unidos

| 17

ciudades-carpas-estados-unidosPor: Sergio Gómez Maseri

Marylin Berenzweig era la envidia de muchos. Su trabajo como diseñadora textil le permitía alquilar un cómodo apartamento en Nueva York y darse la gran vida junto a Mike, un programador de radio con el que ha estado casada por 40 años. Pero las cosas dieron un giro de 180 grados a comienzos del 2008.

De la noche a la mañana ambos perdieron sus trabajos, en medio de la crisis económica que sacudió a Estados Unidos ese año.

Aunque lograron sobrevivir con sus ahorros, estos se esfumaron en unos meses. Sin casa y sin familiares a quienes recurrir, fueron dando tumbos hasta llegar a Lakewood, un pequeño poblado en Nueva Jersey.

Allí, en la mitad de un espeso bosque, Marylin y su esposo armaron su nueva residencia: dos tiendas de acampar y un toldo que protege el viejo piano que Mike se rehusó a dejar cuando salieron huyendo de Nueva York.

"Es triste llegar al final de la vida en estas circunstancias -dice Marylin, sin ocultar su amargura-. Uno no se imagina que algo así le pueda pasar. Y menos en un país con tanta riqueza. Pero aquí estamos. Somos la prueba de que le puede pasar a cualquiera". La pareja no está sola. Ellos y otras 80 personas conforman lo que se conoce como la tent city (ciudad carpa) de Lakewood.

Según estadísticas no oficiales, en Estados Unidos hay al menos 55 de estos campamentos, en los que viven unas 5.000 personas. "Es un fenómeno tan reciente que no hay cómo medirlo. Lo que sí sabemos es que cerca de cada gran ciudad del país hay una o varias de estas villas. Es un problema en expansión", sostiene Michael Stoops, de la Coalición Nacional para los 'sin casa'.

De hecho, ya hay quienes las comparan con las 'Hoovervilles', las ciudades miseria que emergieron en Estados Unidos en los años 30, como consecuencia de la Gran Depresión, y que tomaron su nombre del apellido del presidente Herbert Hoover. A las de hoy, de menor escala, ya les dicen 'Obamavilles'.

La comunidad de Lakewood es un microcosmos del país. Hay blancos, afroamericanos y hasta mexicanos sin papeles, de diversos estratos sociales. "Llegan porque no tienen a dónde más ir. Aunque hay quienes han sido un 'sin techo' toda su vida, la mayoría de nuestros residentes son personas que perdieron el empleo, la casa, todo, en estos últimos años", asegura el reverendo Steve Brigham, un excontratista del sector eléctrico que se ha dedicado tiempo completo a la causa de los 'sin casa' en Lakewood. Tanto, que hace dos años decidió irse a vivir junto a ellos, y ahora duerme en un viejo bus que le donó un colegio local.

Brigham trabaja de sol a sombra buscando recursos y donaciones que le permitan abastecer el campamento de las cosas esenciales: comida, agua, ropa, medicinas, artículos de aseo y gas propano para encender un par de estufas.

La vida en Lakewood no es fácil. Solo hay dos letrinas y una ducha, que construyeron ellos mismos valiéndose de un pozo de agua subterránea, pero que no alcanza para las necesidades de todos.

"Ha sido duro acostumbrarme a no poder bañarme con frecuencia. El polvo se te pega en la cara, en el cuerpo", cuenta Nina Rogala, una polaca de 60 años que llegó a la zona cuando su esposo la dejó por otra mujer, sin un dólar.

A veces, los domingos, después de la misa que ofrece el reverendo en una capilla que improvisó bajo un toldo, preparan entre todos una cena comunal con las sobras que cada uno aporta.

Entre semana, todos van por su lado, cortando la leña que requieren para encender los asadores donde preparan sus alimentos y los hornos que les sirven de calentadores durante el invierno.

En esta época, hace mucho frío en Lakewood. "Este invierno no ha sido tan grave. El del año pasado y el anterior fueron horribles: casi dos meses bajo cero, nieve por todo lado y una estufa de leña para calentarnos a cuatro", recuerda Pedro, un mexicano que llegó a Estados Unidos huyendo de una vida en el narcotráfico.

Irónicamente, el frío extremo es a veces la única fuente de ingresos que tienen muchos de los residentes de la villa miseria de Lakewood. Especialmente para los mexicanos, unos 15, que se emplean de manera temporal removiendo nieve después de una tormenta. Pero en esta temporada no ha caído ni una gota.

La mayoría de los residentes están resignados a su suerte. "Antes de llegar acá me pasé varios años en el rebusque, durmiendo en moteles de mala muerte, aferrándome a un estilo de vida que no podía sostener. Pero el trabajo se esfumó y no veo que las cosas hayan mejorado", dice Doug Hardman, que llegó al campamento hace dos años, luego de perder su casa en la Florida durante la crisis inmobiliaria.

Según Brigham, el asentamiento de Lakewood debería ser solo un hogar temporal para estas personas, mientras mejoran los cosas. Sin embargo, algunos llevan casi un lustro sin levantar cabeza. "El desempleo sigue muy alto -comenta el reverendo-. Sectores como la construcción y el entretenimiento, que eran fuentes estables de trabajo, siguen deprimidos. Mientras eso siga así, será muy difícil reubicar a esta gente".

Eso es algo que ha estado tratando de hacer la ciudad de Lakewood, pero a la fuerza. En el 2010, las autoridades locales presentaron una demanda para expulsar a los residentes del campamento, con el argumento de que estaban ocupando un terreno público. Un juez desechó la causa el año pasado, alegando que el Gobierno tiene responsabilidad sobre la suerte de estas personas, y les pidió a las partes que conciliaran.

Entonces se pactó que la comunidad podía permanecer en el bosque, siempre y cuando detuviera su expansión y no construyera edificaciones permanentes. Todo un golpe para los habitantes de la villa, que ya habían montado estructuras sólidas para protegerse del invierno y que tuvieron que derribarlas con sus propias manos.

"Es muy doloroso -admite Brigham-, porque nos hemos visto obligados a cerrar la puerta a muchos que han llegando buscando refugio. No nos quieren aquí, pero tampoco quieren poner el dinero para construir un albergue donde podamos reubicarnos".

Pero el sol no se puede tapar con las manos. Villas miseria como la de Lakewood son un recordatorio en carne viva del profundo impacto que ha tenido la crisis económica en una de las naciones más ricas del planeta.

En EE. UU., el 15% son pobres

Número de personas 'sin techo' aumentó 20% en cuatro años

En EE. UU., según la Oficina del Censo, hay 47 millones de personas (el 15 por ciento de la población) por debajo del límite de pobreza, la cifra más alta en 50 años.

De ellos, 700 mil son 'homeless', o sea que no tienen techo. La cifra ha crecido 20 por ciento en 4 años.

El desempleo marcó 8,3 por ciento en enero. Aunque es más bajo que el tope registrado en el clímax de la crisis económica (9,9 por ciento a finales del 2009), es muy elevado frente al promedio histórico, que se sitúa entre 5 y 6 por ciento en las últimas tres décadas.

El 'Obamaville' más grande está en el centro de Florida, cerca de Disney World. Se llama Pinellas Hope y alberga a casi 300 personas.

También hay asentamientos populosos en Seattle (Washington), Óregon; Sacramento y San Diego, (California), Reno (Nevada), Sierra Vista (Arizona), St. Petersburgo (Florida), Huntsville (Alabama), Athens (Georgia), Nashville y Chattanooga (Tennessee), Columbus (Ohio), Ann Arbor (Michigan), Providence (Rhode Island) y Lowell (Massachusetts).

(Tomado de El Tiempo, Colombia)

Se han publicado 17 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Fernando Quevedo dijo:

    Niños que sobreviven en estos campamentos infrahumanos atestiguan que van al colegio sin haber comido y han llegado a ver a sus padres comer ratas. ¿ESTE EL EL SISTEMA QUE HAY QUE EXPORTAR AL MUNDO ENTERO? Lo llaman, democracia, libertad, derechos humanos, pero no es más que guerra, violencia, miseria material y espiritual. El capitalismo es una sociedad enferma y en descomposición, pero lo peor es ver como en estos campamentos hondea la bandera de barras y estrellas porque pese a todo no renuncian a su cuasireligión anticomunista, EL AMERICANISMO.

  • tony alonso dijo:

    ESTA REALIDAD HACE MUCHOS ANOS SE VIVE EN ESTADOS UNIDOS,MUCHOS ANOS ATRAS YO EN PERSONA VI EN EL FAMOSO MIAMI A CUBANOS Y NEGROS AMERICANOS VIVIENDO DEBAJO DE LOS PUENTES Y CERCA DE MIAMI BEACH LAS CASAS DE CARTON,TAMBIEN TE ENCONTRABAS ALGUN MEJICANO Y PUERTORIQUENO EN ESOS GRUPOS,AHORA SE HACE PROPAGANDA POR QUE LOS CLASES MEDIAS LES ESTA TOCANDO EL TURNO.....ESE ES EL SUENO AMERICANO....UNA PESADILLA CONSTANTE...EN ESE PAIS NO HAY SEGURIDAD NI PARA SUS PROPIOS CIUDADANOS,CONOCI MUCHOS CUBANOS DURMIENDO EN SUS CARRITOS VIEJOS.ESA ES LA VERDADERA demodesgracia americana Y SU AMARGO SUENO....

  • kuasimodo dijo:

    Ahora pienso en las fabelas de Santiago de Cuba, y el barrio Romerillo por ejemplo, por socorrido ejemplo, y en las casa del profundo escambray y en los llega y pon de la periférias habanera. Sí, es tremendo vivir en esas condiciones que describe el articulo y si no díganselo a esa gente que vive en los barrios antes mencionados solo por ejemplo, por socorrido ejemplo.

  • DR.F.ÁGUILA-RAMOS dijo:

    MÁS ARMAS NUCLEARES Y ESCUDOS, MENOS ALIMENTOS, VIVIENSAS, SALUD PÚBLICA Y EM EMPLEO, ETC. ETC. ETC. ETC.

    REVISANDO MI PROPUESTA PARA LA AYUDA A PAÍSES CON PERSONAS EN LA POBLEZA EXTREMA ME DOY CUENTA DE QUE MUCHOS CIUDADANOS ESTADOUNISENSES SERÍA "ELEGIBLES" PARA RECIBIR TALES AYUDAS.

    LAS PROXIMAS ELECCIONES SERÁN EN NOVIEMBRE

  • erik fundora salina dijo:

    Estas historias reales no salen en la tv de estados unidos de norte america y si ponen algo jamas relatarian la realidad,ellos tienen carpas hay miles que viven debajo de los puentes sin mas carpa que las estrellas.esto es mui real lo e visto siempre dentro del imperio yanki

  • Lucila Bravo V dijo:

    Guayquil,6 deMarzo-2012.

    Esta situación se presenta a los ojos del mundo cada vez con más realismo gracias al Internet y, a la gente que busca explicarnos que, un mundo solidario es la mejor alternativa para no vivir humillados como miserables y parias en el Neoliberalismo deshumanizado.
    ATTE.
    Dra Lucila Bravo V.

  • Fernando Quevedo dijo:

    Desposeidos de todo. ¿Dónde está o quien tiene lo que esta gente aportó a la sociedad, lo que sus ascendientes contruyeron? ¿Cómo es posible trabajar toda una vida y al final terminar sin nada y en algunos casos debiendo dinero?
    La respuesta es CAPITALISMO. Si yo viviese en un país que construye el socialismo viendo y conociendo todo esto me levantaría de un salto y me pondría con todas mis fuerzas a defender mi patria, me entregaría a la causa por el comunismo y aspiraría a hacerme comunista al estilo del CHE.

  • RSD dijo:

    Kuasimodo, Es bueno que pienses en esa gente que en Cuba, país subdesarrollado y bloqueado por esa primera potencia mundial y con un gran desarrollo económico, no tiene una vivienda decorosa para vivir, pero puedes estar seguro que a esas familias cubanas no le falta el plato de comida para sobrevivir, ni el trabajo honrado para mantenerse y poder hacer crecer la economía del país y mejorar el nivel de vida de todos, ni a esos niños le faltará la escuela y educación y salud gratuita, ni se sentirán jamás desamparados ante un fenómeno atmosféricos, nunca le faltará la sonrisa, la seguridad y la alegría por vivir en esta sociedad que de tener el desarrollo de EEUU, y sus recursos, tendrían mejores condiciones de vida. Y no te preocupes por los del monde que aquí hace rato llegó el bienestar y la civilización, y contamos con un plan Turquino que nos enorgullece.

  • nilda dijo:

    Esta demas decir que el hambre y la miseria en Estados Unidos es una realidad irreversible. Los ricos son mas ricos y los pobres son mas pobres. Emplean los millones de dolares insmicuyendose en otros paises, pagando para matar y hacer guerra y no se casan de hablar de democracia. Habrá que preguntarle cual es la democracia que ellos conocen, y los que viven en esos campamentos son victimas del pais de la maravilla.

  • Frank E. Herrera dijo:

    La crisis económica que pasa los Estados Unidos es muy devastadora y los que más la sufren son las capas más bajas des sector social. Miles de personas se han quedado sin hogar y han tenido que vivir en estas carpas debido a que lo han perdido todo. Los Estados Unidos insisten en gastar millones de dólares en armas, campañas mediáticas contra cuba y entre otras cosas sin sentido; cuando pudieran destinar ese dinero a ayudar a estas personas que no tienen hogar o tan si quiera invertir ese dinero en la economía que esta en una profunda crisis.

  • paola dijo:

    Lakewood es una ciudad del Condado de Ocean en el estado de New Jersey. Proxima a Newark, Atlantic City y Elizabeth, todas con prosperidad economica y atracciones turisticas. Aproximadamente a 45 minutos del Lincon Tunel y por ende al centro de la isla de Manhattan. En ella se concentra la mayor cantidad de ortodoxos y judios jasiricos del mundo que viven fuera de su contexto geografico. Su ingreso promedio es de $35 634, incluso despues que la ciudad ha recibido un incremento de latinos que buscan cercania a Atlantic City y su Casino por la cantidad de fuente de trabajo que el mismo genera (el limite de pobreza nacional es de $26 mil). Con la caida de la URSS, muchos inmigrantes adinerados de este zona, se han asentado en dicha ciudad y se han incorporado al sistema economico local. Posee una reduccion de taxes (impuestos) de un 3 y medio por ciento respecto al resto del estado de New Jersey para motivar a inversionistas y trabajadores.

  • paola dijo:

    Lakewood tiene una gran comunidad de personas retiradas, lo que le reporta un dinero seguro a la ciudad debido a sus condiciones y tranquilidad. Tiene dos rutas de Omnibus para Manhattan, 1 para Pensilvania, 1 para Newark y una para Atlantic City, con una lapso de tiempo entre un bus y otro de 10 minutos. Muchos deportistas de grandes ligas tienen casa en este apacible lugar, al igual que duenos de equipos, escritores, celebridades del mundo de las artes, famosos medicos y hasta el primer presidente de Viet Nam del Sur y su familia (Ngo Dinh Diem 1901-63) tienen propiedades en dicha ciudad. La familia Rockefeller posee una gran cantidad de terreno dedicada al cultivo de los pinos que son usados en muchas partes del mundo para las decoraciones navidenas que, dicho sea de paso, le da trabajo a una gran cantidad de personas. Muchas sinagogas y templos, asi como campos de aislamiento y meditacion religiosos, programan sus actividades en esta zona por lo que en sus hoteles se ve un constante ir y venir de visitantes.

  • Carlos Guzman dijo:

    No engañen a la gente!!! esas carpas fueron puestas por la inundacion que dejo la crecida de los rios en ese pueblo, las personas tuvieron que abandonar sus casas y vivir provisionalmente en esas carpas. Hay pobreza en USA como la hay en todas partes del mundo. Cuba esta sumergida en la pobreza,osea el pueblo, el Gobierno y sus chupamedias viven en la opulencia, ellos no son pobres.

    • ramon dijo:

      MIRA CARLOS GUZMAN, AQUI NO HAY ENGAÑO, TU ERES UN CHUPA MEDIA DE LOS AMERICANOS, HAY MISERIA Y HAMBRE EN ESE PAIS, LO QUE PASA ES QUE LA PRENSA ESTA AMORDAZADA PARA DECIR ESTAS COSAS, TU ERES UNA BESTIA CON GRINGOLA, QUE NO TE DEJA VER PARA LOS LADOS, POBRE HOMBRE SI LO ERES

  • Nestor dijo:

    Todo esto es posible gracias a la usura internacional sionista

  • manuel silva dijo:

    es paradojico,que esta nacion que se hace llamar el de la democracia y justicia, invierta miles de millones o billones de dolares en misiles drones, bombas o fusiles en las guerras de irak, ucrania ,siria. libia,o en apoyo alos judios en la carniceria que hicieron en palestina) o que se invierta mucho dinero en las ong en paises como venezuela,mexico,etc para desestabilizar gobiernos democraticos, y que para sus propios cuidadanos no tengan lo minimo en ayuda humanitaria, es increible el facismo maldad o insania con que actuan, en la llamasa casa blanca...

  • santiago alvarez rivero dijo:

    este siglo es el comienzo de la debacle total del imperio depredador de pueblos y de recursos naturales !!

Se han publicado 17 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

Vea también