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¿Por qué Cuba envía médicos contra el ébola?

En este artículo: Cuba, Ébola, Salud
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Ante la creación de la Escuela Latinoamericana de Medicina en Cuba, un gran número de médicos han realizado labor social en el continente africano.

Ante la creación de la Escuela Latinoamericana de Medicina en Cuba, un gran número de médicos han realizado labor social en el continente africano.

Este 12 de septiembre Cuba fue noticia en el mundo. En conferencia de prensa efectuada en Ginebra, el ministro de Salud, Roberto Morales, anunciaba el envío de personal médico a Sierra Leona para combatir el ébola. Para la primera semana de octubre estarán en el país africano 103 enfermeras y 62 médicos.

De inmediato Margaret Chan, directora general de la OMS declaraba que es la mayor contribución de personal de atención realizado por un país para ayudar a controlar la epidemia. Ese mismo día, Stéphane Dujarric, portavoz del secretario general de la ONU, Ban Ki Monn, expreso: “El secretario General acoge con satisfacción el anuncio hecho por el Gobierno cubano”.

Entiendo que es difícil para muchos fuera de mi patria comprender este gesto humanitario de Cuba, cuando enfrenta un férreo bloqueo económico, financiero y comercial de Estados Unidos. Sin embargo, para los cubanos no hay sorpresas. Uno de los pilares fundamentales de nuestro sistema de salud es la solidaridad internacional, sustentado en el principio de compartir lo que tenemos.

Sin retóricas y cumpliendo con el precepto martiano de que “la mejor manera de decir es hacer”, lo cierto es que Cuba ha llevado su cooperación médica a los más necesitados ante catástrofes naturales y epidemias desde el principio del triunfo de la Revolución.

Por el alcance global y multifacético de esta cooperación, es muy difícil abarcar en un solo trabajo todas las acciones emprendidas por nuestros médicos en más de cinco décadas. Es así, que mencionare solo algunos de los momentos y proyectos médicos que considero más destacados y que muestran esta consecuencia en la ejecución del principio de la solidaridad internacional de nuestro sistema de salud:

1.- En 1960 Cuba envía ayuda a Chile ante las afectaciones del terremoto de Valdivia, que ocurre el 22 de mayo con magnitud de 9,6 MW,2. y que ocasiono alrededor de dos mil muertos y dos millones de damnificados.

2.- El 23 de mayo de 1963, parten hacia Argelia 55 colaboradores que son considerados como la primera brigada médica en la historia de la cooperación internacional de nuestro país.

3.- En 1985, el Comandante en Jefe Fidel Castro ofrece ayuda de inmediato al Gobierno mexicano ante devastador sismo del 19 de septiembre de ese año. En 2005 se ofrece enviar 200 médicos a México para asistir a las víctimas de los huracanes Stan y Wilma . En 2007 llegan a Villahermosa, medio centenar de médicos y dos toneladas de medicinas para enfrentar el desborde de ríos y represas que sumergió el 80 por ciento del territorio de Tabasco.

4.- Al final de los años de 1990 se producen eventos naturales en el área de Centroamérica y el Caribe (Huracanes George -agosto 1998- y Mitch -octubre 1998-). El diario El País anunciaba en su edición del 25 de noviembre de 1998: “El presidente cubano, Fidel Castro, reiteró este fin de semana en La Habana la disposición de su Gobierno de enviar de forma inmediata y gratuita un contingente de dos mil médicos a trabajar a Honduras y al resto de los países afectados por el huracán Mitch. Castró aseguró que, en caso de que hiciese falta, los médicos cubanos podrían prestar servicios por tiempo indefinido en los lugares más apartados y que carezcan de asistencia médica. Como ayuda a los países damnificados por el huracán, el mandatario cubano ofreció además conceder este año mil becas a jóvenes centroamericanos que deseen estudiar medicina en su país, dentro de un plan global de formación de 5 mil médicos en la isla en un plazo de 10 años”.

5.- El 4 de diciembre de 1998 llega a Haití la primera brigada médica para enfrentar el embate del huracán Georges. Cuando el martes 12 de enero de 2010 la nación caribeña es estremecida por un sismo de 7.0 grados, aun nuestros galenos se mantenían en tierra haitiana y la ayuda no se hizo esperar. En las dos semanas subsiguientes al terremoto que cobro 316 mil víctimas fatales, la brigada atendió a 34 mil 500 pacientes, 2 mil 728 operaciones -de ellas, mil 297 cirugías de alta complejidad-, 380 amputaciones de miembros superiores y 644 de miembros inferiores. Desde entonces la cooperación ha sido ininterrumpida, incluyendo la batalla contra una epidemia de cólera causante también de miles de muertes. En estos años, el personal cubano prestó más de 18 millones de atenciones médicas, realizó más de 300 mil intervenciones quirúrgicas, salvó 300 mil vidas y devolvió la visión a unas 53 mil personas.

6.- El 25 de agosto de 2005 por orientaciones de Fidel queda constituida la Brigada Henry Reeve para apoyar a los afectados por el huracán Katrina en Estados Unidos. El contingente lo integraban 1586 médicos, vale destacar que datos ofrecidos por el propio Fidel indicaban que Cuba tenía en esos momentos: 130 mil profesionales de la salud de nivel universitario, de los cuales 25 mil 845 cumplían misión internacional en 66 países. Atendiendo una población de 85 millones 154 mil 748 habitantes, 34 millones 700 mil en América Latina y el Caribe y 50 millones 400 mil en África y Asia. De ellos, 17 mil 651 eran médicos, 3 mil 69, estomatólogos, 3 mil 117 tecnólogos de la salud en ópticas y otras áreas. Estados Unidos por razones políticas rechazo la ayuda de Cuba. De acuerdo con datos del Ministerio de Salud Pública, hasta la actualidad,10 mil cooperantes cubanos han integrado el contingente Henry Reeve y 4 mil 156 de ellos ya cumplieron misiones en siete países: Guatemala, Pakistán, Bolivia, Indonesia, México, Perú y China.

7.- Unos días más tarde de su constitución, la Brigada Henry Reeve viaja a Pakistán que se ve abatida por el terremoto del 8 de octubre de 2005, que ocasiono la muerte de unos 45 mil paquistaníes y deja sin hogar a más de tres millones de personas. El balance de la cooperación con este hermano país fue: 2 mil 379 profesionales enviados, que atendieron a 1.8 millones de personas, realizando unas 601 mil 369 consultas, salvando mil 315 vidas hasta enero del 2006. Como dato de enorme valor apuntamos que el pasado mes de febrero se graduaron en Cuba los primeros 300 estudiantes pakistaníes de medicina en la ELAM.

8. Debido al terremoto de Indonesia del 27 de mayo de 2006, Cuba envió 135 médicos en una delegación que atendió a 1000 pacientes por día en la Isla de Java, quedándose un total de 8 meses.

9.- Presencia de una brigada médica en Bolivia desde 2005, año en el que se inició la Operación Milagro que ha devuelto la vista a más de 661 mil 229 bolivianos. En la actualidad integrantes del contingente Henry Reeve brindan servicios en nueve departamentos del país, en 52 de sus 112 provincias y en 65 de los 337 municipios. La atención es gratuita en 32 hospitales integrales comunitarios, 135 consultorios, seis centros oftalmológicos y una clínica de colaborador. Venezuela, Ecuador y Brasil, cuentan también con la ayuda solidaria de médicos cubanos, atendiendo a diferentes modalidades de cooperación.

10.- El 27 de febrero de 2010 Chile se ve afectado por un sismo de 8.8 grados. Cuba envía 34 profesionales entre los que se cuentan, médicos, enfermeras, tecnólogos, psicólogo y personal administrativo. Solo en la ciudad de Chillán realizan mil 285 intervenciones quirúrgicas y 29 mil atenciones de especialidad. En tanto, considerando el hospital instalado en Rancagua, la cifra se elevo a más de 3 mil intervenciones quirúrgicas y 79 mil atenciones en los nueve meses que brindaron sus servicios.

Otros datos de la cooperación médica de Cuba para el mundo:

Fundacion de la ELAM: En noviembre de 1999 se inaugura en La Habana la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), como parte del Programa Integral de Salud (PIS). Precisamente después de que los países de la región sufrieran el paso de los huracanes Georges y Mitch. El 21 de noviembre de 1998, el Presidente Fidel Castro lanza la idea de crear en Cuba una escuela para formar, gratuitamente como médicos, a jóvenes procedentes de naciones de Centroamérica y el Caribe. El 20 de agosto de 2005 se efectúa la primera graduación de 1610 médicos. Lo único que se les exige a los jóvenes (de entre 17 y 25 años) es que una vez recibidos regresen a sus localidades o barriadas humildes a ejercer allí y devolver lo aprendido . La matrícula de la Escuela es de 1500 estudiantes por año, para un aproximado de 10 mil estudiantes en los diferentes años de la carrera. En la actualidad la ELAM cuenta con estudiantes de todos los continentes, incluidos norteamericanos.

Operación Milagro: Se inicia el 8 de julio de 2004 como estrategia de salud para reducir la ceguera prevenible en la región del Caribe, centro y sur América. Hasta julio de 2014, unas tres millones de personas, de 34 países, han sido beneficiadas por este proyecto, incluidos pacientes africanos.

Cuba ha ayudado desde la década de los 70 a la fundación de escuelas de medicina en países como: Yemen, Guyana, Etiopía, Uganda, Ghana, Gambia, Guinea Ecuatorial, Haití, Guinea-Bissau, Timor Oriental y otros. En cuanto a África, la solidaridad y el internacionalismo cubano tienen una amplia ejecutoria, vale citar, que más de 300 mil cubanos combatieron en Angola desde 1975 para enfrentar el intervencionismo del régimen racista sudafricano, contribuyendo a la definitiva liberación de Namibia y abolición del régimen del apartheid.

No hay sorpresas, allí estarán los cubanos para combatir el ébola, como una vez al costo de sus vidas, lucharon contra el apartheid. No llegarán en zafarrancho de combate, ni armados hasta los dientes como tropas intervencionistas, llegarán con sus batas blancas para salvar a victimas de una cruel epidemia. Su único trofeo será salvar vidas.

(Publicado en El Sol, de México)

Se han publicado 41 comentarios



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  • PatriaesHumanidad dijo:

    A LOS HIPERCRÍTICOS: NO POR REPETIDO DEJA DE SER NECESARIO RECORDARLO; Y NO POR RIESGOSO, DEJA DE SER UNA MUESTRA DE LA ÚNICA DIVISA POSIBLE PARA LA PERVIVENCIA EN ESTOS TIEMPOS, MÁS ALLÁ DE IDEOLOGÍAS: HUMANISMO CONTRA BARBARIE.

    • katana dijo:

      exacto, pero no se puede discutir con aquellos que tienen una catadura moral similar a la de un caracol terrestre asi que los hipercriticones vendran, hablaran alguna basura egoscentrista y autosuficiente, el planete dara oootra vuelta y mañana sera un nuevo dia.

      con cuba ahi presente aunque les duela.

    • Doctor dijo:

      lo que pasa con esos que critican y dicen cosas es porque en sus paises los medicos no se forman como los medicos en cuba porque nuestro personal de salud esta formado bajo un concepto y ese es ayudar a quien la necesite y humanismo sin mirar quien se opone o quien va a hablar mal despues porque es muy facil cuestionar pero no es facil enfrentarse a todos los problemas que uno se enfrenta siempre hay critica pero lo que uno no puede es flaquear antes dichas abladuria y asombro.

  • Dr. Santiago dijo:

    He cumplido misiones anteriores y estoy dispuesto a seguir haciendolo y mas si se trata de ayudar a nuestros hermanos africanos, ante una enfermedad tan letal.
    Cuenten conmigo

  • yotuel dijo:

    Cuba siempre al frente solidaria
    Ojo,mucho ojo con la entrada y salida de todo el personal hacia esos países.Nos puede costar caro,muyyyyy caro.Ya tenemos la amarga experiencia del cólera importado,paludismo,chicung,etec,etc,etc
    Control extremo en aeropuertos,que no son todavía eficaces

  • Cornelio dijo:

    sí valientes desiciones ,pero más vale precaver que lamentarse …..lo digo y repito el ebola es una enfermedad que te mata rápido y si no tiene como controlarlo te plaga una sociedad y la destruye …cuidado no nos llenen de orgullo que lo que ahora importa es enfrentar esa peste y tratarla de aplacarla ..hagamos el trabajo pero con la aYUDA DE DIOS,que ruego que nos libre del contagio tantos a nuestros galenos como también los del mundo

  • Minteresa dijo:

    ¡Cuba, qué linda es Cuba! Quien la defiende, la quiere más.
    Esta es una manera de defender la Patria, es decir, la humanidad.

    José Martí en Patria, 25 de enero de 1895:

    Cada cual se ha de poner, en la obra del mundo, a lo que tiene más cerca, no porque lo suyo sea, por ser suyo, superior a lo ajeno, y más fino o virtuoso, sino porque el influjo del hombre se ejerce mejor, y más naturalmente, en aquello que conoce, y de donde le viene inmediata pena o gusto: y ese repartimiento de la labor humana, y no más, es el verdadero e inexpugnable concepto de la patria. Levantando a la vez las partes todas, mejor, y al fin, quedará en alto todo: y no es manera de alzar el conjunto el negarse a ir alzando una de las partes. Patria es humanidad, es aquella porción de la humanidad que vemos más de cerca, y en que nos tocó nacer; –, ni se ha de permitir que con el engaño del santo nombre se defienda a monarquías inútiles, religiones ventrudas o políticas descaradas y hambronas, ni porque a estos pecados se dé a menudo el nombre de patria, ha de negarse el hombre a cumplir su deber de humanidad, en la porción de ella que tiene más cerca. Esto es luz, y del sol no se sale. Patria es eso. — Quien lo olvida, vive flojo, y muere mal, sin apoyo ni estima de sí, y sin que los demás lo estimen: quien cumple, goza, y en sus años viejos siente y trasmite la fuerza de Ia juventud: no hay más viejos que los egoístas: el egoísta es dañino, enfermizo, envidioso, desdichado y cobarde.

  • Qco dijo:

    Ayudar al más necesitado, es una de las actitudes más nobles que existe. Mis respeto y admiración a todos. Armando, ojala sea usted el corresponsal en Africa, de mantenernos al día en esta noble misión.
    Saludos

  • Qco dijo:

    Mis disculpa …. el correponsal no es Armando.. es Amado Riol

  • Indio dijo:

    SON LOS SÍNTOMAS DE LOS PASOS PARA CONVERTIRNOS EN UN POTENCIA MÉDICA MUNDIAL COMO LO PRONOSTICÓ NUESTRO QUERIDO COMANDANTE EN JEFE FIDEL CASTRO RUZ

  • el berriado dijo:

    De mi pais siempre esperen lo mejor.
    Los que critican y hablan mal de mi patria solo les tengo un secreto: Mas Revolucion, mas Socialismo y mas Internacionalismo. Pa que RESPETEN

  • polovcl. dijo:

    Mi comentario al respecto estaran estos cubanos enfrentando la mas desastrosa de las epidemias y la miseria en que viven esos pueblos y es solo por que el internacionalismo, el internacionalismo que nos engendro marti, maximo gomez, el che que combatio y libero a mi ciudad de santa clara cuba donde yasen sus restos, es la muestra mas feaciente de que siempre estaremos del lado de los pueblos del mundo sin distincion de razas. Y Amado amigo periodista siempre seremos cubanos para todo el mundo…. lo que aprendimos de FIDEL… no se tapa con la punta de un dedo……….

    Sin mas

    POLOvcl.

    se que los comentario llegaran de todas latitudes por que todos no pensamos igual pero si qiuero enviarles por esta via a estos galenos que se enfrenatran a las mas triste de las epidemias que siempre estaremos con ustedes donde esten…..no se acobarden y protejanse con su trajes de seguridad trate deno cometer errores……… yo desde aca mi trinchera les dare fuerzas para la lucha que tendran en lo adelante. yo sabia que se daria este paso…… para eso somos los mejores medicos del mundo…………………..

    Saludos galenos a guapiar en el buen cubano………

    POLOvcl.

  • benito dijo:

    _que lindo!

  • Carlos Manuel Ortiz dijo:

    Claro esta esta que Cuba siempre esta a disposicion de todos nosotros, Cuba es de veras el insigne ejemplo de solidaridad que muestra al mundo, su internacionalismo, la caracteriza desde lo mas remoto, por eso Cuba ha mandado a medicos a luchar contra el ebola, ¿cree usted que Cuba es solidaria con los demas paises?¿Por que?

  • mariae dijo:

    Mi mas sincero apoyo a todos, estamos con ustedes, cuidense hermanos, va a ser duro ver morir a infinidad de personas, eso nos dolera a todos pero mas nos va a doler perder a uno solo de ustedes, protejanse y cuidense y pongan bien alto el nombre de CUBA como otras veces se a hecho.

  • vivian dijo:

    buen día a todos, me enorgullece que nuestro país siga al frente en su ayuda internacional que siempre hemos estado dando, pero si preocupa y mucho, el cuidado y regreso de esos médicos y enfermeras a nuestro país, de hecho es el comentario que se escucha mucho. El ébola no tiene cura y mata rápido. Espero que estén tomadas todas las medidas para que no llegue a nuestro país tan tremenda epidemia. Por lo demás felicidades a aquellos que van a participar en esta ayuda, recemos por que todo salga bien.

  • jk dijo:

    Esta muy bien la colaboración médica que ha ofrecido Cuba para enfrentar la epidemia de ébola que azota esa parte de África, nosotros contamos con el personal necesario y dispuesto a correr riesgos hasta para la propia vida para ayudar a pueblos hermanos. Lo que no encuentro correcto es que nuestro propio gobierno, con tal que ganar puntos en política internacional esté creando grupos aún más grande que la cantidad informada y que no les aseguren las condiciones necesarias para preservar su integridad allí en el frente, porque eso de combatir el ébola con simples batas, guantes y botas, mientras los médicos de otros paísies lo hacen con los trajes adecuados según el protocolo de la OMS, esto es lo que se les dice a la brigada que estan preparando, que no van a usar los trajes adecuados para este tipo de virus, sino unos de nivel 2, de ser cierto esto, me parece, lejos de un acto de valor por parte de nuestros medicos(as) y enfermeros(as) un acto de desidia por parte de nuestro gobierno. Hagamos solidaridad sincera y no politica oportunista, cuidemos a los nuestros porque si no lo hacemos nosotros como esperaremos que otros lo hagan. Hago una alerta en este sitio.

  • nazgul dijo:

    mi miedo es que por ayudar a otros entonces el ébola llegue a cuba, hay si vamos a ver cuantos van a estar orgullosos de haber ayudado a otros, lo esencial es proteger a tus ciudadanos, se sabe que el ébola no es juego y es una enfermedad con un alto nivel de infección y que tiene hasta 22 días de gestación asintomática y en ese tiempo un médico enfermo puede entrar en cuba y contagiar a otros, si algún familiar de los que más arriba han planteado tantos comentarios románticos muere producto del ébola por haber entra2 en cuba estoy seguro que los comentarios no van a ser los mismos, estoy de acuerdo plenamente en ayudar a otros y mucho más contra una epidemia tan virulenta como el ébola pero de ahí a poner en riesgo to2 un país, nuestro país, no me parece.

    • Dariel dijo:

      De informacion para todos. El ebola solo transmite una vez que al paciente le comiencen los sintomas. Es decir, mientras el virus esta en fase de encubacion, no se transmite por ninguna via… Solo cuando comienza a dar los sintomas… si no… el mundo ya se hubiese muerto de ebola. Por eso es posible reducir su indice de mortalidad, porque ya cuando el pacient comienza con los sintomas, es muy corto el tiempo que tiene de vida si no es tratado como se debe claro!!

  • armando dijo:

    Saludos:

    ¿Por qué Cuba envía médicos contra el ébola?

    !! POR QUE LA POLITICA DE CUBA SE PIENSA , SE LLEVA ACABO Y DIRIGE DESDE CUBA POR CUBANOS REVOLUCIONARIOS , NO DESDE EUROPA O EL VATICANO !!.

  • marce dijo:

    Muchas gracias a nuestro personal de la salud por esa inmensa ejemplaridad, que nos fortalece a todos el orgullo de ser cubanos .Es admirable este gesto solidario, y heroico a la vez. Una vez más el ejército incondicional de batas blancas de Fidel dice presente.

  • j fdez dijo:

    Se le olvidó mencionar la ayuda cubana en los terremotos de Chimbote, Peru, en 1970 y Managua, Nicaragua. En el primero Cuba aportó donaciones de sangre, 6 hospitales maternos y doctores. En el segundo donaciones de sangre (con las que desafortunadamente lucró Anastasio Somoza). Tambien cooperó cuando el terremoto de Armenia.

  • Katunga dijo:

    Admirable gesto de esos médicos que tienen la oportunidad de ayudar al necesitado, no importa riesgos y condiciones, sé el riesgo que significa para ellos y para Cuba por la letalidad y fácil contagio, pero es necesario parar esa terrible peste, si no lo hacemos se plagará el mundo y será peor, hay de los egoístas que critican por cobardes.

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Amado Riol Pírez

Amado Riol Pírez

Periodista. Es el encargado de prensa de la Embajada de Cuba en México.

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