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Con la muerte de Qabús bin Said de Omán, pierde Oriente Medio su último sultán

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Qabús bin Said de Omán, el último sultán de Oriente Medio, falleció este viernes a los 79 años. Foto: AP.

A los 79 años de edad y luego de casi cinco décadas de gobierno, en las que el sultanato ha destacado por su neutralidad y carácter conciliador, falleció Qabús bin Said de Omán, el último sultán de Oriente Medio, también conocido como el gobernante más antiguo del mundo árabe.

La noticia de su deceso fue anunciada por la agencia oficial omaní (ONA) en la madrugada de este sábado, en un escueto mensaje en el que no aporta detalles sobre las causas de la muerte del sultán, quien a principios del mes pasado había viajado a Bélgica para someterse a un chequeo médico.

Lo último que se supo sobre la salud de Bin Said, una cuestión muy sensible y en general mantenida en secreto, es que su condición era “estable”, hasta que esta madrugada Omán decretó tres días de luto y de suspensión de trabajos tanto en el sector público como privado por el deceso de su líder.

La muerte del sultán se produce en momentos de tensión en Oriente Medio por un cruce de ataques entre Washington y Teherán en territorio iraquí, una situación ante la que el sultanato ha llamado a la calma, en línea con su política de mantener una postura neutral entre el eje suní liderado por Arabia Saudí y el chií, con Teherán a la cabeza.

Incluso, bajo la batuta de Bin Said, Mascate ha mediado entre sus vecinos enfrentados y ha buscado poner fin al conflicto en el Yemen, y fue el primer Gobierno del golfo Pérsico en establecer lazos de bajo nivel con Israel.

Qabús nació en la ciudad sureña de Salalah, cuna de la dinastía Al Said desde mediados del siglo XVIII y por entonces la capital del reino por capricho de su padre, Said bin Taimur, a quien derrocó en 1970 tras un golpe palaciego no sangriento que contó con la ayuda de los británicos, los anteriores colonos del país.

Venerado en Omán, se le recuerda como sabio, justo y el principal mediador en los conflictos de una de las regiones más belicosas del mundo, donde estableció lazos con el vecino Irán e incluso con Israel.

De esta forma, se convirtió en una pieza clave para la resolución de la crisis de Kuwait y la guerra entre Irak e Irán. El sultán solo tuvo que enfrentarse a un conflicto en su tierra que heredó de su predecesor, la guerra de Dhofar (1962-1975), donde los rebeldes sureños pidieron autonomía hasta que fueron derrotados por Qabús cinco años después de subir al trono.

“Mi primer acto será la abolición inmediata de todas las restricciones innecesarias de vuestras vidas diarias” para volver a situar a Omán “en el lugar que se merece en el trono”, dijo el 23 de julio de 1970 en un discurso a la nación, el día que llegó al poder.

Fue Qabús quien dio comienzo al denominado periodo del “renacimiento” para dotar al país de un sistema de comunicaciones, transporte y servicios dignos y diversificar la economía de un país escaso en petróleo. También hizo hincapié en la educación. En 1975 ya había 214 escuelas y en 1982 fue fundada la primera universidad, bautizada Qabús.

Además, implantó un sistema sanitario moderno y gratuito (de 150 médicos en 1975 a más de 3.500 en la actualidad), que ha mejorado notablemente la esperanza de vida y la mortalidad infantil.

Tras la muerte del último sultán de Oriente Medio, el exministro de Patrimonio y Cultura Nacional y primo de Bin Said, Haitham bin Tariq Al Said, ha sido nombrado como sucesor del sultán, luego que Said no tenía un sucesor designado y tampoco tuvo descendencia.

Tras la muerte del último sultán de Oriente Medio, el exministro de Patrimonio y Cultura Nacional y primo de Bin Said, Haitham bin Tariq Al Said, ha sido nombrado como sucesor del sultán. Foto: Reuters.

El nuevo mandatario juró su cargo ante el consejo de familia gobernante a primera hora de este sábado, anunció el Gobierno de Omán, de acuerdo con el “artículo 7 del ordenamiento político fundamental del Estado”, según reportó la televisión estatal.

“Nosotros seguimos la línea del sultán difunto, aseguramos los principios que él eligió para la política externa, que se basan en la convivencia pacífica entre los pueblos, la buena vecindad y no interferir en los asuntos internos de los otros”, indicó al Said.

En un discurso durante su ceremonia de ascenso al trono, se comprometió a seguir respetando la “soberanía” de los países, mantener la cooperación internacional, apoyar la vía pacífica para la resolución de “todas” las disputas y tener relaciones amistosas con las diferentes naciones del mundo.

El sultán es el principal responsable de la toma de decisiones en Omán. También ocupa los cargos de primer ministro, comandante supremo de las fuerzas armadas, ministro de Defensa, ministro de Finanzas y ministro de Asuntos Exteriores.

Imágenes de la televisión mostraron a una multitud de personas reunidos fuera de la Gran Mezquita del Sultán Qabús en la capital, Muscat, donde llevaron su cuerpo para realizar las ceremonias fúnebres correspondientes.

(Con información de Público y TeleSur)

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  • Mamayí dijo:

    En paz descanse.

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