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Confirma la NASA que puede haber vida en la luna helada de Saturno (+ Video)

En este artículo: Astronomía, Ciencia, NASA, Planetas, Saturno
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Encélado, luna de Saturno. Foto: Cassini/ NASA.

Encélado, luna de Saturno. Foto: Cassini/ NASA.

Un equipo de científicos de la NASA ha detectado hidrógeno y dióxido de carbono en las géiseres que emanan desde el interior de Encélado. El sobrevuelo de la sonda Cassini alrededor de esta luna de Saturno a finales de 2015 hizo posible el hallazgo, que hoy se publica en la revista Science. El descubrimiento llega después de que la NASA haya generado durante los últimos días una gran expectativa mediática acerca del anuncio.

Los resultados publicados en la revista Science suponen una nueva evidencia sobre la habitabilidad de Encélado. Este concepto se refiere a las condiciones necesarias para que un planeta o un satélite puedan ser habitables, pero no significa que los investigadores hayan encontrado vida por el momento. En el pasado, los científicos de la misión Cassini también hallaron un gran océano bajo la superficie helada de esta luna de Saturno. Estas investigaciones convierten a Encélado en uno de los mejores candidatos para la búsqueda de vida extraterrestre en el sistema solar.

La “ciudad perdida” de Encélado

La nave Cassini, que está a punto de comenzar la fase final de su misión antes de estrellarse contra Saturno el próximo mes de septiembre, realizó hace dos años una serie de sobrevuelos alrededor de una de las lunas de Saturno. Durante una de sus inmersiones más profundas, la sonda espacial exploró los géiseres que emanan de las grietas situadas en la región polar sur de Encélado. Tras analizar los datos obtenidos, el equipo de Hunter Waiter determinó que había hidrógeno y, en menor medida, dióxido de carbono en el vapor que salía de esas regiones del satélite.

En la Tierra, la presencia de vida está asociada con diversos elementos químicos (carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre). A día de hoy, dado que todavía no se ha realizado ninguna misión que explore in situ la luna de Saturno, es complejo comprobar cuál es la composición de Encélado, aunque sí sabemos que el satélite está recubierto por una capa helada. Tras determinar la existencia de hidrógeno y dióxido de carbono en los géiseres que salen de su interior, los científicos de la NASA decidieron analizar cuáles podrían ser los ingredientes químicos que se esconden en el interior de la superficie congelada.

Tomando como base las cantidades de elementos químicos presentes en los vapores que analizó Cassini, los investigadores sugieren ahora que los géiseres cuentan con un porcentaje del 1,4% de hidrógeno y del 0,8% de dióxido de carbono respecto al volumen total. Según el trabajo que presentan en Science, el único origen que podrían presentar estas sustancias serían fuentes hidrotermales que existiesen entre las rocas calientes y el agua del océano de Encélado. De confirmarse este extremo, los gases encontrados por la sonda espacial tendrían una procedencia parecida a las fuentes hidrotermales de Lost City, o la Ciudad Perdida, un rincón en el océano Atlántico donde se dan este tipo de reacciones.

Los científicos de la NASA descartan que los elementos hallados puedan originarse a través de simples procesos geoquímicos. A su juicio, los ingredientes químicos encontrados son fundamentales para que ocurra un proceso denominado metanogénesis, un mecanismo que utilizan en la Tierra algunos microorganismos para sobrevivir en ambientes oscuros y submarinos. “Los resultados obtenidos representan un importante avance para determinar la habitabilidad de Encélado”, plantea Jeffrey Seewald, de la Institución Oceanográfica de Woods Hole, en una tribuna publicada hoy en el mismo número de la revista Science.

En opinión de Jesús Martínez Frías, jefe del Grupo de Investigación del CSIC de Meteoritos y Geociencias Planetarias en el Instituto de Geociencias (IGEO-UCM-CSIC), el trabajo es “muy interesante” al “aportar no solo nuevas evidencias sobre la geodinámica de Encélado, sino sobre su composición”. El experto, que no ha participado en el trabajo, señala que los resultados presentan “implicaciones geológicas y astrobiológicas relevantes”. Por un lado, el artículo en Science apoya la existencia de un océano global bajo la superficie helada de la luna de Saturno y, por otro lado, destaca la opción de “hidrotermalismo actualmente activo”.

La investigación publicada por la NASA sugiere que hay una especie de “motor” en el interior de Encélado, que sería el responsable de “bombear” hidrógeno y, en menor medida, dióxido de carbono al exterior a través de los géiseres que emanan de sus grietas. Martínez Frías, director de la Red Española de Planetología y Astrobiología (REDESPA), destaca además los datos que los científicos aportan sobre la hipotética metanogénesis en el satélite. A su juicio, el trabajo abre la puerta a “estudios mucho más detallados sobre la dinámica y habitabilidad” de esta luna de Saturno. Aunque la NASA no ha encontrado de momento vida extraterrestre, sus resultados convierten a Encélado en uno de los rincones del sistema solar más fascinantes para la ciencia.

Imagen virtual de la nave Cassini sobrevolando Saturno. Foto: NASA.

Imagen virtual de la nave Cassini sobrevolando Saturno. Foto: NASA.

En video, más detalles sobre el descubrimiento

(Con información de Hipertextual)

Se han publicado 9 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Rebelde Sin Causa dijo:

    De verdad que se han aferrado de que hace falta agua y oxigeno para que la vida prolifere, por ejemplo las plantas no necesitan oxigeno, que me dicen a ver, quien quita de que halla seres que respiren otro tipo de sustancia

  • Neo dijo:

    ¿Quien dice o asegura (¿con qué pruebas?) que el agua y el oxigeno son claves para la vida? Solo para los terrícolas claro está, además en nuestro propio medio se han descubiertos formas de vida que no cumplen al 100% esta ley y exigencia de los humanos.

    Jajaja por eso casi todas las películas que hacen, las criaturas y sobre todo las dominantes o mas inteligentes tienen formas humanoides, osea que para que sean inteligentes, tienen que parecerse a nosotros,,,,,,Fatal Error.

    Recuerden que el universo es pero muy, pero muy, pero muy infinito y nosotros JAMAS vamos a tener ni la tecnología ni la capacidad para ver a una profundidad considerable, (ademas con solo mirar no basta). Y si continuamos pensando que un marciano bebe agua cuando tiene sed, come arroz congris y picadillo de soja con una ensalada de tomate y lechuga con vinagre y aceite aaaaaaa y falta un ingrediente fundamental para los que poblamos la tierra, la sal, la sal de la vida, es seguro que jamas encontremos civilización alguna.

    POR FAVOR, no nos creamos el centro del universo, recuerden lo que paso cuando se confirmo que la tierra era una esfera y no un plano, que era un planeta mas que giraba entorno a su estrella y que su estrella forma parte de algo mas.

    Que susto y que decepción nos llevaríamos, si mañana nos enteramos que todo lo que conocemos y nos creemos no es mas que el hobby de un bebé marciano experimentado con bacterias o algo parecido y jugando a ser Dios.

    • Radamés dijo:

      La energía luminosa del sol es convertida en energía química y almacenada en forma de enlaces atómicos de azúcar a través de un proceso conocido por fotosíntesis. Este proceso es exclusivo de las plantas y de algunas algas. Es el elemento básico del metabolismo vegetal.

      Para que las plantas puedan sintetizar azúcar solamente necesitan energía luminosa, agua y carbono. La fotosíntesis ocurre dentro de los cloroplastos, específicamente la clorofila.

      Las plantas reciben el oxígeno a través del agua que absorben. El bióxido de carbono también contiene dos átomos de oxigeno.
      De manera que: luz, carbono, agua (CO2) y oxigeno son esenciales para las plantas tales como las conocemos.

      No se descartan otras posibilidades pero es mas fácil buscar en lo conocido ahora que comenzar la búsqueda de formas alternativas extravagantes y poco probables. Los recursos para la exploración espacial son limitados y deben aprovecharse de la manera mas eficiente.

      El universo esta lleno de sorpresas.

    • Radamés dijo:

      Ni una imaginación desbordada ni un escepticismo extremo.
      Ambos, en proporción adecuada, son la clave para tener éxito en extraerle los secretos a la naturaleza.
      Para imaginar esta el arte y la ficción, con sus miles de formas. Para descubrir está el estricto proceso lógico conocido como método científico de investigación.

  • Neo dijo:

    ¿Quien dice o asegura (¿con qué pruebas?) que el agua y el oxigeno son claves para la vida? Solo para los terrícolas claro está, además en nuestro propio medio se han descubiertos formas de vida que no cumplen al 100% esta ley y exigencia de los humanos.

    Jajaja por eso casi todas las películas que hacen, las criaturas y sobre todo las dominantes o mas inteligentes tienen formas humanoides, osea que para que sean inteligentes, tienen que parecerse a nosotros,,,,,,Fatal Error.

    Recuerden que el universo es pero muy, pero muy, pero muy infinito y nosotros JAMAS vamos a tener ni la tecnología ni la capacidad para ver a una profundidad considerable, (ademas con solo mirar no basta). Y si continuamos pensando que un marciano bebe agua cuando tiene sed, come arroz congris y picadillo de soja con una ensalada de tomate y lechuga con vinagre y aceite aaaaaaa y falta un ingrediente fundamental para los que poblamos la tierra, la sal, la sal de la vida, es seguro que jamas encontremos civilización alguna.

    POR FAVOR, no nos creamos el centro del universo, recuerden lo que paso cuando se confirmo que la tierra era una esfera y no un plano, que era un planeta mas que giraba entorno a su estrella y que su estrella forma parte de algo mas.

    Que susto y que decepción nos llevaríamos, si mañana nos enteramos que todo lo que conocemos y nos creemos no es mas que el hobby de un bebé marciano experimentado con bacterias o algo parecido.

    • Otro dijo:

      Pro lo que veo te gusta la película Hombres de Negro, pero estoy de acuerdo en lo que dicen, el universo es inmenso y por supuesto no creo por ningún motivo que seamos los únicos en el. Por otro lado solo podemos especular como pueden ser las otras especies que lo abiten, por lo menos hasta que los encontremos, no creen.

  • Pedro dijo:

    No hay caso con “nosotros”. Ya no basta con dañar la tierra sino también tirar chatarra al universo.

    • Aroldo dijo:

      Y que nos mate la ignorancia entonces.

  • Tron dijo:

    La vida es un concepto dificil de definir y mucho mas las condiciones para que se cree, en nuestra propia tierra hay bacterias que viven en el fondo de los mares que se alimentan de acido sulfurico por tanto en el universo puede haber un tipo de vida que halla surgido a partir de las condiciones naturales en que se creo es decir que la vida puede crearse en distintas condiciones ambientales, pero el patron que los terricolas conocemos es que debe existir agua como premisa, pero talvez la naturaleza nos diga algun dia que estamos errados pero hasta ahora no ha sido asi.

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