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Menores comen alimentos contaminados en las cercanías de Chernóbil

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Viktoria Vetrova junto a una jarra de leche contaminada, el único alimento que tiene para ofrecerle a sus hijos. Foto: AP.

Viktoria Vetrova junto a una jarra de leche contaminada, el único alimento que tiene para ofrecerle a sus hijos. Foto: AP.

La mujer en la foto es Viktoria Vetrov. Junto a ella hay una jarra de leche probablemente contaminada que le da a sus hijos en Zalyshany, un pueblo ubicado a 53 kilómetros de Chernóbil que todavía siente los efectos de la radiación generada por la explosión de un reactor nuclear hace 30 años. Vetrova conoce los riesgos, pero dice que es lo único que tiene para darle a sus hijos en medio de la endeble situación económica de Ucrania.

El gobierno ucraniano, el cual enfrenta una situación económica muy dura, suspendió los almuerzos de 350.000 niños en las escuelas el año pasado que eran el único alimento no contaminado disponible en este pueblo cerca de Chernóbyl. Es así que las familias de la zona consumen leche y cultivos de una tierra todavía contaminada por el accidente nuclear más grave de la historia, ocurrido hace tres décadas. El hijo de ocho años de Vetrova, Bogdan, tiene una tiroides más grande que lo normal, que ha sido atribuida a la radiactividad.

“Sabemos de los peligros, pero ¿qué podemos hacer?”, pregunta Vetrova en la cocina de su casa. “Es la única forma en que podemos sobrevivir”.

Miles de familias como la de Vetrova enfrentan los efectos de la radiación y los problemas que padece la economía de Ucrania.

Uno de los pocos sustentos que tiene la familia de Viktoria Vetrova para alimentarse, son estas dos vacas que comen pasto contaminado. Foto: AP.

Uno de los pocos sustentos que tiene la familia de Viktoria Vetrova para alimentarse, son estas dos vacas que comen pasto contaminado. Foto: AP.

Tras la explosión del 26 de abril de 1986, se establecieron cuatro zonas particularmente afectadas. Los residentes de tres de ellas fueron evacuados o se reubicaron por su propia voluntad. Pero en el pueblo de Zalyshany, 53 kilómetros (32 millas) al sudoeste del reactor, se encuentra en la cuarta zona, que no sufrió tanta contaminación como para que sus habitantes fuesen reubicados, aunque los residentes pueden recibir subsidios para hacer frente a los trastornos de salud que puedan surgir.

El Instituto de Radiología Agraria de Ucrania dice que los controles más recientes en esa zona indican que los niveles de radiación de las nueces, hongos y frutos secos silvestres son de dos a cinco veces más altos que lo que se considera seguro.

La economía ucraniana, no obstante, ha sido muy golpeada por la guerra separatista en la región industrial del este y la corrupción. El año pasado el ejecutivo dejó de ofrecer almuerzos gratis en las escuelas de la zona 4. No hay cifras oficiales, pero un almuerzo del equivalente a 80 centavos de dólar representaría un gasto de 50 millones de dólares anuales.

“Las comidas calientes en las escuelas eran los únicos alimentos limpios, sin radiación, para los chicos”, afirmó la maestra Natalya Stepanchuk. “Ahora tienen que comer los alimentos de la zona, sobre los que no hay control alguno”.

El gobierno dejó de hacer controles de los alimentos de la zona 4 en el 2012. Y también suspendió un programa por el que se suministraba a los campesinos ferocin, una sustancia que aceleraba la eliminación del isótopo cesio 137. Sin esa ayuda financiera, los ganaderos no están dispuestos a comprar esa sustancia.

“¿Qué es mejor: darle dinero a la gente con problemas por la radiación y salvarla, o repartir el dinero y darles a cada uno cuatro hryvnias (15 centavos de dólar)?”, preguntó Vitaly Petruk, quien administra los fondos asignados a las “zonas de exclusión” próximas a Chernóbl. “La idea es enfocarse en ciertas cosas y no malgastar el dinero”.

Así las cosas, mucha gente en este pueblo de 350 habitantes no puede comer alimentos totalmente seguros. Y hay unos 1.300 asentamientos de este tipo en la zona, en los que se han suspendido los almuerzos en las escuelas. E incluso en los sitios donde siguen esos almuerzos, cuando van a sus casas los chicos comen alimentos que podrían estar contaminados.

La madre de Olesya Petrova, de nueve años, padece cáncer y no puede trabajar. Olesya espera la llegada del verano para buscar frutos secos y otros alimentos en el bosque.

Mientras tanto, espera que algún compañero le dé un sándwich. Pero eso no es muy común en una región con tantos problemas económicos.

Los jardines de infantes siguen ofreciendo almuerzos y la cocinera del jardín de Zalyshany, Lyubov Shevchuk, a veces trata de darles algo a los alumnos de la escuela primaria.

“Los chicos se desmayan. Trato de darles al menos un té caliente o de sacarle algo a un niño para dárselo a otro”, admitió.

El impacto de la radiación a 30 años del accidente no está claro. Ausrele Kesminiene, médico de la Organización Mundial de la Salud, dice que no hay mucha evidencia de que alimentos contaminados por la radiación causen cáncer, con excepción del de tiroides.

Pero un estudio difundido en marzo por Greenpeace afirma que los niños de áreas contaminadas como Zalyshany tienen una capacidad respiratoria muy inferior a la normal. Otro estudio financiado por la Unión Europea señala que se detectaron problemas cardiovasculares en el 81% de los niños de la zona.

Yuri Bandazhevsky, pediatra que ha estudiado el efecto de pequeñas dosis de radiación en el cuerpo humano, dice que hay “procesos patológicos muy serios” que pueden provocar defectos en el sistema cardiovascular y cáncer.

“Lamento tener que decir que a nadie la importa esto. Estos chicos hambrientos son otra prueba de cómo tratan las autoridades a una población que sufre mucho en estos territorios”, declaró.

(Con información de AP)

Se han publicado 8 comentarios



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  • El economista dijo:

    Realmente lamentable y triste esta situación, por eso amo a mi Cuba bella, aquí jamás se dejaría desamparados a tantos seres humanos, y mucho menos a niños, recuerdo perfectamente que cientos de niños de Chernóbil fueron atendidos en el campamento de pioneros de Tarara donde se les brindo una esmerada atención por varios años y de manera gratuita. esa es la grandeza de es revolución que defendemos.

  • manolito1386 dijo:

    Lamentable si la URSS existiera otra fuera la situacion, no cuidaron lo que tenian los mas desposeidos pasan trabajo mientras Ucrania se bate en guerras por terrotorios fraccionanadose , Chernobil y su contaminada herencia estara por años una pena no tomen conciencia ………

    • Cadillac dijo:

      Mnolito, en la epoca de la URSS se comia, consumia y procesaban alimentos contaminados de Chernobil compadre, te recomiendo que elas el libro Voces de Chernobil, lo tengo digital y te lo puedo hacer llegar, ademas se lo hice llegar a otras personas aca, que seguro comentaran.

  • Oleg Evio dijo:

    Estoy dispuesto a adoptar un niño de Chernóbil para cuidarlo

  • Cadillac dijo:

    en la epoca de la urss en las zonas contaminadas fue mucho lo que se consumio con radiacion….

  • yoel dijo:

    Pero aquí mismo se publicó hace unos días la historia de una anciana que decía que vivía muy bien , hoy parece que están mal .

  • Aroldo dijo:

    Esto no es noticia nueva, está claro que todo lo que está ahí está contaminado, en diferentes magnitudes según la zona, pero contaminado al fin, hasta las aguas de lagos y rios.

  • alegondi dijo:

    Es triste pero es la realidad, y mas los que recuerdan aquella epoca cuando ya la explocion sucedio y las autoridades sovieticas no isieron nada, ahora que Ucrania no tiene nada que ver con la URSS y se sigue viendo lo mismo, todos los goviernos son iguales de adentro pa fuera todo bien pero cuando miras en su interior te das cuenta lo verdaderamente podridos que estan, como dejar q les pase esto a tantas personas, el gobierno de un pais esta para representar y servir a su pueblo no lo contrario. Salu2 ale

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