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Reconstruyen digitalmente dinosaurio gigante de 26 metros de largo

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Reconstrucción artística del aspecto de 'Dreadnoughtus schrani'.

Reconstrucción artística del aspecto de ‘Dreadnoughtus schrani’.

Todavía estaba en fase de crecimiento, pero ya medía 26 metros de longitud y pesaba casi 60.000 kilogramos. Se trata de un colosal dinosaurio herbívoro desenterrado en la Patagonia argentina y del que se han recuperado aproximadamente el 45% de sus huesos, representativos del 70% de su esqueleto. Según asegura el equipo de investigadores estadounidenses y argentinos que lo ha desenterrado, nunca antes se había logrado recuperar tantos fósiles de un dinosaurio gigante, lo que ha permitido reconstruir digitalmente con fidelidad su esqueleto y estimar su masa con precisión.

Kenneth Lacovara, el investigador que lidera el equipo que lo ha desenterrado y lo describe esta semana en la revista Scientific Reports, afirma que su peso era equivalente al de una docena de elefantes africanos o a siete Tyrannosaurus rex, el dinosaurio carnívoro más famoso.

Tal era la envergadura del nuevo dinosaurio argentino que los paleontólogos ven poco probable que en el ecosistema en el que vivió hace unos 77 millones de años hubiese criaturas que pudieran hacerle frente. Por eso han decidido bautizar a esta nueva especie como Dreadnoughtus schrani. La primera parte de su nombre significa algo así como ‘el que nada teme’. La segunda palabra es en homenaje al empresario Adam Schran, que ha financiado la excavación.

“Dreadnoughtus schrani era asombrosamente enorme. Es, de lejos, el mejor ejemplo que tenemos de alguna de estas criaturas gigantes que caminaron sobre la Tierra”, señala Kenneth Lacovara, investigador de la Universidad de Drexel (Filadelfia, EEUU).

Cerca de este dinosaurio encontraron otro ejemplar de menor tamaño. “Hemos confirmado que ambos pertenecen a la misma especie pero no es posible determinar si tenían algún parentesco entre ellos”, explica a EL MUNDO Lacovara. Para desenterrar el centenar de restos óseos del más grande encontrados hicieron falta un total de cuatro campañas de excavación, que se desarrollaron entre 2005 y 2009 en la Formación Cerro Fortaleza, situada en la provincia de Santa Cruz, al sureste de Argentina.

Aunque anteriormente se habían recuperado restos de dinosaurios gigantes más grandes que éste, la escasez de fósiles había impedido que se pudieran reconstruir con tanta precisión. De hecho, Dreadnoughtus schrani, un saurópodo titanosaurio, sería el dinosaurio más grande cuya masa ha sido precisada, según destaca el equipo argentino-estadounidense.

Los saurópodos son dinosaurios herbívoros cuadrúpedos y de gran tamaño caracterizados por tener cabezas pequeñas, patas robustas y largos cuellos y colas. La robusta cola del ejemplar desenterrado en Argentina, por ejemplo, medía más de nueve metros y según los autores, seguramente era una de sus armas para defenderse.

(Con información de El Mundo)

Kenneth Lacovara junto al fémur de 1,8 metros. Foto: Universidad de Drexel.

Kenneth Lacovara junto al fémur de 1,8 metros. Foto: Universidad de Drexel.

Se han publicado 6 comentarios



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  • pepo dijo:

    quisiera que existiese todo un portal sobre paleontología, arqueología y otras de las ciencias que nos ayudan a desenterrar el pasado y volver a ver a estas magnificas criaturas de colosales tamaños muchas de ellas.

  • Guillermo dijo:

    Ojalá hubiera un portal en Cuba como el que dice Pepo, sería interesante, incluso para los estudiantes, ojalá alguien lo hiciera.

    Guillermo

  • El Niñito dijo:

    Lo que tenian que haber recuperado no es los huesos si no la carne jajajajaja.

    • Ernesto dijo:

      Con bichos como este no hacen falta vacas…

  • Pedro Polanco Almaguer dijo:

    En Cuba existe una página web que se llama “Paleontología de Cuba” dirigida desde el Museo Nacional de Historia Natural por el paleontólogo Dr.C. Reinaldo Rojas Consuegra y donde se puede encontrar todo o casi todo acerca de los fósiles cubanos, desde los microfósiles hasta nuestros dinosaurios, la dirección es: http://www.redciencia.cu/webpaleo.
    Ya los estudiantes de geología del Instituto Superior Minero Metalúrgico de Moa, Holguín, usan esa página durante su formación.

  • Lia dijo:

    Existe una biblioteca digital que ofrece una amplia documentación sobre geología y paleontología cubana. Es confeccionada por el Ing. Yasmani Ceballos Izquierdo y el Dr. Manuel Iturralde Vinent.
    http://www.redciencia.cu/geobiblio/inicio.html

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