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Piel africana, pero cabello europeo

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rubiosA pesar de ser los humanos de la piel más oscura fuera de África, una buena parte de los nativos de las islas Salomón en el Pacífico sur lucen un cabello tan rubio como el de un escandinavo; una característica prensente en el 10 por ciento de la población.

Hasta ahora se desconocía qué provocaba esta peculiar apariencia. Muchos consideraban que se trataba de un rasgo transmitido por los exploradores y comerciantes europeos que visitaron las islas en los siglos precedentes, pero una nueva investigación publicada en la revista Science ha conseguido desentrañar el misterio. Se trata de una variante genética única que afecta a este grupo humano en concreto y que no tiene nada que ver con el gen que causa los cabellos rubios en los europeos.

A nivel mundial, el pelo rubio es poco frecuente. Solo es habitual encontrarlo en el norte de Europa y, fuera del continente, en Oceanía, lo que incluye las Salomón y las islas vecinas. Allí, entre un 5 y un 10% de la población es rubia, la misma frecuencia que, por ejemplo, caracteriza a la población en Irlanda. Semejante mezcla se creía fruto del mestizaje. Los mismos melanesios, más originales, explican el color platino o dorado de su pelo por una exposición prolongada al Sol o una dieta rica en pescado.

Interesados por los hermosos patrones discordantes de la pigmentación de los isleños, los científicos del Centro de Análisis Causal en Epidemiología Traslacional, de la Universidad de Bristol (Reino Unido) y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford (EE.UU.) tomaron muestras de un grupo de nativos de Melanesia, 43 con el pelo rubio y 42 con el pelo oscuro, y llevó a cabo un análisis genético para comparar sus genomas. No fue fácil tomar las muestras: gran parte de las islas Salomón está poco desarrollada, sin carreteras, electricidad ni teléfonos. Además, es una de las naciones con mayor diversidad lingüística del mundo, se hablan decenas de lenguas. Se pidió a los nativos que escupieran en pequeños tubos para proporcionar la saliva que se utilizaría para la extracción de ADN. A pesar de los problemas, en el lapso de un mes se recogieron más de 1.000 muestras.

Un gen independiente

Los investigadores quedaron fascinados por la ubicuidad del pelo rubio, especialmente entre los niños. Cuando analizaron las muestras, descubrieron de inmediato una única señal muy fuerte en el cromosoma 9, que representa el 50% de la variación en el color del pelo de los melanesios.

El equipo llegó a identificar el gen responsable, llamado TYRP1, que codifica una proteína relacionada con tirosinasa, una enzima previamente reconocida por influir en la pigmentación en ratones y seres humanos. Otros estudios revelaron que la variante particular responsable del pelo rubio en las islas Salomón está ausente en el genoma de los europeos.

Esto significa que la característica humana del pelo rubio se originó de forma independiente en la región ecuatorial de Oceanía, algo que los científicos consideran «inesperado y fascinante». El hallazgo «subraya la importancia de realizar estudios genéticos en poblaciones aisladas», afirma Carlos D. Bustamante, profesor de genética de Stanford. «Si vamos a diseñar la próxima generación de tratamientos médicos que utilizan la información genética y no tenemos un espectro muy amplio de las poblaciones incluidas, podríamos beneficiar desproporcionadamente a algunas poblaciones y perjudicar a otras».

(Tomado de ABC)

Se han publicado 9 comentarios



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  • osniel dijo:

    seguro eso es porque cojen mucho sol y los quema.

  • alejandro dijo:

    Estamos ante la presencia del evolucionismo de Darwin.

  • Josefia dijo:

    Puros javaos!!!!! que cosa tan rara

  • Francisco Rivero dijo:

    Segun los ultimos elementos de investigacion sobre el origen del ser humano en el mundo tiene su origen en Africa.

    La evolucion ha sido diversa y rica en su trayectoria en las diferentes regiones donde la vida ha tenido lugar, cuanta sorpresas en el conocimiento cientifico nos depara el futuro.

    Un saludo cordial

  • Ivo Luis dijo:

    …!Que interesante…..!

  • navi dijo:

    no hay que investigar tanto, son negros con el pelo rubio, lo mismo pasa con los blancos que tienen el pelo negro, lo mismo lacio, que crespo, ahora empiezan a experimentar con los pobres negritos y dentro de tres años los convierten en una nueva especie ¡que barbaros son¡

  • carlos marx dijo:

    todo por culpa del imperialismo!!

  • Janete dijo:

    Caprichos de la naturaleza. A aquellos que gusten del cabello rubio vean que pueden hacer con estos cromosomas, jajajaja, Nada es broma.
    Pero igual, la naturaleza tiene cada cosas!!!…

    Saludos a todos.

  • aliocharp dijo:

    jajaj igualito que yo cuando vivia en la playa cogi mucho sol y despues la persona me decian que si me heche agua oxigenada, de todas forma yo les aconsejo a esos negritos como yo que se cuiden de los americanos ya que a lo mejor los concideran una ameza y los clonan en negritos de Mali

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