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Los retos a los que se enfrenta la vacuna contra la COVID-19

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El empleado Philipp Hoffmann, de la compañía biofarmacéutica alemana CureVac, demuestra el flujo de trabajo de investigación sobre una vacuna contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en un laboratorio en Tuebingen, Alemania. Foto: Reuters.

El SARS-CoV-2 pertenece a la familia de los betacoronavirus, uno de los cuatro géneros (alphacoronavirus, betacoronavirus, cammacoronavirus y deltacoronavirus) incluidos dentro de la familia Coronavirindae. Se trata de virus cuyo genoma está formado por una única cadena de ARN con polaridad positiva (+ssRNA) de unos 30 000 nucleótidos.

Laboratorios de todo el planeta se encuentran en una carrera contrarreloj para dar con la vacuna que frene el progreso de la pandemia de la COVID-19. Días después de que China compartiera el genoma de este coronavirus, los investigadores comenzaron rápidamente las primeras etapas de investigación y desarrollo.

“Los virus RNA como el coronavirus tienen una envuelta a los que hay que atacar produciendo respuestas inmunológicas muy específicas. Es decir, produciendo anticuerpos neutralizantes y activando los linfocitos T que van a destruir a una célula infectada”, explica a GM Mariano Esteban Rodríguez, jefe del grupo Poxvirus y Vacunas en el Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CNB-CSIC), y consejero de la Fundación Gadea por la Ciencia.

Aún así, a pesar de los retos a los que se enfrenta el desarrollo de la vacuna, el mayor problema no es diseñar la vacuna, sino comprobar su seguridad y eficacia en humanos, lo que puede demorarse al menos un año.

“Los virus RNA no son fáciles. Tenemos que comprobar primero qué componentes antigénicos del virus serían fácilmente reproducibles en la obtención de una vacuna que en ningún caso tuviese ese RNA”, especifica Ángel Gil, catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad Rey Juan Carlos.

“En ningún caso podemos tener una vacuna que tenga ese RNA, sino que contenga alguna estructura de envoltura que el organismo reconozca como antígeno y produzca anticuerpos contra la enfermedad”, añade el especialista.

Una de las esperanzas en la obtención de la vacuna es conseguir que el antígeno S (componente de la corona) sea capaz de inducir la producción de anticuerpos neutralizantes, controlar la infección y evitar la enfermedad.

“Hemos de recordar que los virus RNA presentan generalmente tasas de mutación relativamente altas pues carecen de DNA-polimerasas que puedan detectar y corregir los errores”, puntualiza José Mª Martin Moreno, catedrático de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Valencia.

Teniendo en cuenta el potencial mutágeno junto al rápido avance del brote, “el primer escollo en laboratorio surge al hacer crecer a los virus en el laboratorio, y después identificar los genes de virulencia del patógeno“, subraya el catedrático.

Prototipos de vacunas RNA

Desde que se inició el brote en Wuhan (China), el CNB-CSIC, bajo la coordinación de Luis Enjuanes, comenzó a preparar los trámites para producir una vacuna.

“La aproximación que lleva el equipo de Enjuanes es desarrollar un coronavirus atenuado por ingeniería genética”, resalta Esteban Rodríguez . Por su parte, el laboratorio bajo su cargo también está trabajando en la vacuna basada en vectores virales que expresan antígenos específicos del coronavirus.

Las vacunas atenuadas son las que más se han utilizado al ser las más eficaces ya que desarrollan inmunidad frente a todos los componentes virales. “Estas vacunas se han ido modificando a lo largo del tiempo para conseguir una mayor seguridad y hay muchos modelos en la actualidad”, destaca.

Asimismo, las vacunas de ácido nucleico son las que están más en activo, “sobre todo las de RNA porque son muy seguras, no tienen efectos adversos y están demostrando eficacia tanto en cáncer como contra patógenos. Este modelo de vacuna RNA es una de las que se están ensayando en fases clínicas frente al coronavirus”, afirma el especialista del CNB.

Por otro lado, “se encuentran las vacunas en las que se utilizan los antígenos purificados, como la proteína S, que se mezclan con un adyuvante y también  están en fases clínicas”, añadió.

Fabricación de vacunas

Los grupos de investigación de todo el mundo están desarrollando estrategias a pequeña escala para demostrar la seguridad y eficacia de las vacunas en la fase I.”Los laboratorios la producirán a gran escala sin ningún problema una vez que se sepa qué antígeno es el mejor”, apunta Ángel Gil.

Sin embargo, Martín Moreno recuerda también que hay que hacer énfasis en la necesidad de completar las tres fases preceptivas de pruebas en pacientes.

“Afortunadamente hay diversos grupos de enorme prestigio científico que ya están abordando el tema desde diferentes perspectivas, lo cual es bueno porque es útil disponer de diferentes enfoques técnicos para aprender unos de otros y garantizar que se obtiene una vacuna lo antes posible”, conluye Martín Moreno.

(Tomado de Gaceta Médica)

Se han publicado 18 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • De cuba soy dijo:

    Dios quiera q eso sea pronto, este virus está acabando con la humanidad

  • Melissa González martinez dijo:

    Yo quisiera saber si es cierto lo q vi en Facebook q habían encontrado la cura del corona virus q era la liga de dos medicamentos uno q sirve para la malaria y la azitromicina q lo habian probado en 36 pacientes y había resultado negativo en 16 pacientes xq usaron solo el medicamento q sirve para la malaria y en los restantes usaron los dos medicamentos y hubo una mejora del 100% y al hacerle la prueba a los 5 días dieron negativo.

    • Ivan dijo:

      Falso Melissa, también dijeron de un científico francés que era quien descubrió la cura y hasta que en Nueva York se empezaría a aplicar el pasado fin de semana y hasta que Trump ganaría la reelección por acabar con el viru con el susodicho medicamento. Mejor no informamos con la transparencia de la situación que no ofrece nuestro gobierno y sobretodo cubadebate que nos mantiene al día con todas las noticias. Otro ejemplo es la mala intención con nuestro interferón h2 b recombinante, 100 x 100 cubano, creado, producido y patentado por Cuba. Con un pedido de alrededor de 45 países, una producción de 50000 ampulas inyectables diarias, siin dejar de atender nuestros pacientes, se le brinda lo que tenemos al mundo, no lo que nos sobra, gracias CUBA

    • EntreRios dijo:

      eso tambien salio antier en el Granma. Primero el medicamento contra la malaria y luego la ezitromicina.

  • Idania dijo:

    Ojalá encuentren rápido una vacuna para esto, tengo absoluta confianza que así va a ser, nuestros científicos están preparados para enfrentar cualquier situación y se que lo van a conseguir. Desde ya les agradezco infinitamente por la labor que están realizando.
    Adelante Cuba.

  • Vane dijo:

    El Mundo necesita esa vacuna pronto

    • Ida dijo:

      Excelente comentario muy bien dicho Vane!!

  • Jose Manuel ( kimbito ) dijo:

    Esa vacuna seria la solucion mas rapida y eficiente, mientras los cientificos trabajan nosotros podemos ayudar quedandonos en casa y disminuyendo los contactos

  • arumis dijo:

    Quisiera saber si una vez q te de el virus o hayas pasado el virus,tienes riesgo q te vuelva a contagiar?

    • Raúl RS dijo:

      Se a notificado desde China que pacientes dados de alta se an vuelto a contagiar

    • Ale Santa Fe dijo:

      Si, en China hubo perosnas que se recontagiaron

  • Carlos Robles dijo:

    ¿Se inmuniza quienes se hayan contagiado y salgan de alta?

  • Luis dijo:

    Ahora que aplaudimos, muy merecidamente, a todo el personal de salud por su labor humanística en la lucha contra el COVID-19, creo que es momento de tambien darle un aplauso bien gigante a todos los científicos y tecnicos que buscan una cura para esta enfermedad. No olvidemos que detrás de cada tratamiento, detras de cada medicamento utilizado para cualquier enfermedad hubo en su momento científicos que dejaron la piel en los laboratorios para descubrir como combatir esos pedecimientos.Saludos.
    Luis

  • casi dijo:

    Algunas de esas preguntas aún no tienen respuesta por el relativamente poco tiempo transcurrido desde los primeros enfermos hasta la fecha .
    Aunque parece que los anticuerpos son muy importantes ya que se señala el empleo de anticuerpos de personas recuperada con buenos resultados .

  • Yindro dijo:

    Señores lean solo cosas de sitios y paginas oficiales como por ejenplo esta

  • perez dijo:

    gracias a dios que esa bacuna esta resultando que se termine todo rapido y que cuando eso suceda darnos todos los cuabanos un abrazo fuerteeeeeeeeeee tan fuerte q esa fecha quede plasmada en todos por ese abrazo

  • Leonor Piñera , Fernández dijo:

    Que Dios Todopoderoso de Sabiduría a todos los científicos del Mundo para q puedan fabricar la tan anhelada acuna contra el Covid19 El Mundo lo agradecerá pero quisiera pedirles que dicha Vacuna esté al al alcance de todos los pueblos del Mundo .

  • Leonor Piñera , Fernández dijo:

    Soy cubana quisiera q mi pueblo pueda alcanzar esa Vacuna y quisiera q fuese China quién la pueda Fabricar Científicos adelante no se cansen luchen por salvar la humanidad Dios los va a Proteger en su lucha.

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