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Javier Méndez: “Teníamos nuestras grandes ligas”

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javier mendezPor Joel García

Javier Méndez es todavía para los capitalinos y una buena parte de los seguidores del béisbol en Cuba, el jardinero central de los “guantazos”, uno de los bateadores de más tacto en la pelota revolucionaria, el hombre de las lesiones y enfermedades en momentos cumbres, el zurdo que guió a Industriales a un título de ensueño en 2003 y anotó la carrera del triunfo en 1986 cuando Marquetti decidió con jonrón ante Rogelio García.

Sin embargo, ahora fuimos a su encuentro no solo para hablar de esa historia, sino del presente. Su trabajo actual, los criterios acerca de la pelota que se juega hoy, el polémico viaje a Miami de un grupo de industrialistas y la necesidad de seguir trabajando en la inyección de valores, se robaron las casi dos horas de diálogo.

¿De qué manera Javier Méndez está ayudando con sus conocimientos y experiencia al béisbol capitalino?

Estoy trabajando en la Comisión Provincial de Béisbol como metodólogo. Somos un equipo que le damos atención, seguimiento y organización a las distintas categorías, con su calendario deportivo correspondiente. Realizamos visitas de inspección técnico-metodológicas a todas las instalaciones municipales y provinciales, fiscalizamos el funcionamiento metodológico de la EIDE, la Academia y la EPEF, así como chequeamos a jueces y árbitros, entre otras tareas. En lo personal, estoy terminando la Maestría en Gestión y Administración de la Cultura Física.

¿Cuáles son las mayores diferencias y semejanzas entre el béisbol que jugaste por espacio de 22 Series Nacionales y el que viste hasta la pasada campaña?

En el béisbol que jugué había gran pasión, amor y entrega en el terreno. Existía mucha rivalidad entre equipos y jugadores. En cada posición encontrabas tres o cuatro peloteros con características similares y calidad muy pareja. Se formaban varios equipos para representarnos en el extranjero y la diferencia casi no se notaba.

Los aficionados iban al estadio para ver a sus equipos e ídolos, cómo jugaban, qué hacían, cómo se destacaban y eso despertaba exaltación en todo el país. Para integrar un equipo provincial debías transitar y destacarte por diferentes etapas, desde los campeonatos de base, municipales, provinciales hasta lograr los objetivos que te proponías; en nuestro caso era Industriales o Metropolitanos.

Además, había que sobresalir para ir a la etapa superior: la serie selectiva. Luego rendir ahí para integrar la preselección nacional y finalmente hacer el equipo Cuba. Todo este recuento es para que veas cuan difícil era ganarse un puesto en esa etapa.

Los tiempos han cambiado, ahora la juventud tiene más opciones para invertir su tiempo y hay otros factores que atentan contra el sistema participativo en la base, por tanto, la selección, calidad de los jugadores y la propia competitividad han disminuido. Existe mucho talento en el país, muchachos con un somatotipo impresionante, pero integran los equipos provinciales sin estar aún preparados para dar el salto, con incorrecciones en el orden técnico, con deficiencias en su concentración que ensombrecen el desarrollo y brillo de la competencia.

¿Qué significa Industriales en la historia del béisbol revolucionario? ¿Por qué consideras que una celebración por sus 50 años en Series Nacionales no debió pasar por alto?

Son muchas las razones que nos llevan a celebrar ese aniversario. Se hizo algo cuando llegó la fecha (febrero) y en días recientes también hubo alguna celebración, pero fue insuficiente tratándose de lo que representa Industriales para el béisbol cubano.

A quién no le gusta que lo recuerden y feliciten el día de su cumpleaños. 50 años es una cifra significativa que no debe pasar por alto, sea una organización de masas, un colectivo laboral o en cualquier esfera, porque llegar a ese digito merece un respeto. Industriales es el equipo más longevo de la pelota revolucionaria.

Hay que recordar los cambios en el sistema deportivo cubano, que pasó del béisbol profesional al amateur, y en ese momento este equipo, con sus cuatro campeonatos seguidos, jugó un papel fundamental en el reencuentro con la afición. La pasión se fue apoderando de nuevo y se logró movilizar, cautivar y motivar el seguimiento al deporte nacional.

Los azules se fueron ganando por derecho propio el título de equipo insignia de la pelota cubana, es el que más campeonatos nacionales ha conquistado. Unos lo quieren ver ganar y otros muchos verlo perder, pero estamos de acuerdo que todos quieren verlo jugar y lleva a los estadios más afición que ningún otro conjunto. Cuando Industriales está discutiendo la final, el país se paraliza, las discusiones están por doquier, el seguimiento es total.

¿Cuántos grandes jugadores pasaron y se formaron en sus filas, cuántas estrellas de este equipo le han dado glorias al país, cuántos peloteros de otras provincias han deseado llevar ese nombre en el pecho? Fíjate si es gigante que ya no es solo de Cuba, sino que ha traspasado fronteras y tiene seguidores en muchos países. Es hermosa la magia que proyecta y lo digo sin chovinismo. A veces ni nosotros nos percatamos de esa dimensión.

Cada vez que converso con la nueva generación de peloteros trato de trasmitirle lo que representan para la población, la importancia de ser disciplinados y de cultivar los valores que nos han enseñado desde la escuela; que se ganen a la afición no solo de La Habana sino del país con su comportamiento y su rendimiento; y que nunca olviden a los niños que lo siguen, admiran y quieren ser como ellos.

Se comentó mucho sobre la visita de 10 jugadores de Industriales a Miami recientemente. ¿Cuáles eran los objetivos de ese viaje? ¿El show mediático perjudicó la idea inicial?

Muchas personas por estos días me paran en la calle buscando información y haciéndome preguntas de todo tipo sobre ese evento. Todo comenzó a partir de una iniciativa del presidente de la organización Somos Cuba, Alejandro Cantón, quien tuvo que sortear un sinfín de obstáculos para llevar a término el proyecto de celebrar los 50 años de Industriales en Miami, aunque soy del criterio que esa celebración debió realizarse primero en Cuba.

Viajamos a Miami un grupo de varios campeones olímpicos, mundiales, ex directores de equipos nacionales y provinciales, que en nuestra época de deportista activo le dimos mucha gloria, alegría y felicidad a la patria, y ahora como atletas retirados, desde nuestras actividades, continuamos dándosela. Que a nadie le quede duda de esto.

Los objetivos del viaje eran varios. Fuimos portando la bandera de la amistad, la camaradería, el reencuentro, la confraternidad e intercambio deportivo; del respeto más allá de las diferencias ideológicas o determinaciones personales con otros jugadores que hicieron historia en Industriales y hoy residen en Estados Unidos.

Otro objetivo fue ofrecer una imagen que se acercara a los años cuando éramos jugadores activos y que los aficionados estaban deseosos de ver. Queríamos brindar un bello espectáculo y dejar un recuerdo positivo de la estancia en esa ciudad. No era una visita de confrontación política, ni para alejarnos u olvidar nuestros principios.

Todos sabemos lo que ha sido capaz de hacer el deporte en el mundo y por eso compartimos la osada y polémica idea con los organizadores de contribuir a cimentar puentes que unieran a cubanos de buena voluntad, deseosos de reencontrarse con su raíces, con su béisbol, y que vieran jugar al equipo con el cual crecieron, reconocieron y siguieron por tantos años, el que tantas alegrías e inolvidables momentos les hizo vivir.

Te cuento una anécdota que reafirma lo anterior. El primer juego lo perdimos 7-5 y cuando finalizó muchas personas se acercaron para tirarse una foto, pedir un autógrafo y dejar plasmada la huella de nuestra visita. Le comento entonces a Padilla que hubiera sido de un impacto muy positivo haber iniciado ganando, pero una mujer que estaba a mi lado dijo muy emocionada: “Javier, eso para nosotros no importa, tener la oportunidad de estar cerca de ustedes, verlos jugar de nuevo, poder saludarlos y abrazarlos es lo que verdaderamente nos interesa, hoy ganó el béisbol y ganó Cuba”.

Te explico también que existía preocupación y era de conocimiento nuestro la posibilidad real de que la extrema derecha de Miami boicoteara la realización de los partidos previstos, dada su intolerancia, incomodidad y molestia por un acercamiento entre cgt;Has declarado que nunca fuiste admirador de las Grandes Ligas ¿Cómo explicarlo a partir de que reunías calidad para estar allí, pero preferiste seguir en Cuba?

En mis tiempos de jugador nunca seguí las Grandes Ligas, conocía algunas figuras, pero nada más. Siempre quise jugar y desarrollarme en mi país, disfrutaba de la rivalidad sana, de la lucha constante con uno mismo por superarse y brindar un mejor espectáculo a la afición. Estaba convencido que nuestro béisbol era muy fuerte, existía mucho talento y calidad, es decir, nosotros teníamos nuestras grandes ligas.

Además no concebía la idea de alejarme y estar separado de mis padres, hermanos, hijos y amigos. Son muchos argumentos sentimentales, sensibles y patrióticos los que me atan a mi país.

Un ejemplo, cada vez que he estado en el extranjero jugando o trabajando cuento los meses y los días, me entra una ansiedad por regresar que debo abstraerme para no enfermar. Es tan grande la atracción por esta tierra que no pudiera abandonarla jamás.

Actualmente, el deporte está muy comercializado, pagan grandes sumas de dinero que tientan a muchos atletas tratando de alcanzar esa meta. Cuba no puede competir con eso, pero dentro de las dificultades económicas atiende a sus deportistas —hace solo unos días se aprobó una remuneración para nosotros—, reconoce su labor, los apoya, prepara y educa para que después de finalizada su vida activa puedan trasmitir experiencias a nuevas generaciones.

¿Qué valoración haces de otros aspectos del béisbol: nivel técnico de jugadores, entrenadores y directores, el arbitraje, concepción del espectáculo, etc?

Nuestro nivel todavía sigue siendo alto como equipo nacional, pero quedan grietas en los equipos provinciales. Debemos lograr que nuestros peloteros logren la concentración máxima en todos los eventos que participen. Y eso también se entrena. Todavía vemos en las series nacionales jugadores distraídos en los bancos, hablando por celulares o conversando de todo menos del juego.

No he participado como entrenador o director en nuestro país, pero estoy en el sistema y algún conocimiento tengo del asunto. El nivel técnico de los entrenadores, directores y árbitros ha mejorado con seminarios y cursos, pero el camino es largo y difícil todavía. Hay que superarse constantemente, buscar lo ultimo y actualizarse porque hay detalles importantes que desconocemos. Los mánagers deben conocer técnicas y habilidades de dirección, aportar y tener conocimientos del deporte, ser ejemplo de educadores ,aglutinar, ganarse a sus peloteros y a la afición .

La concepción de espectáculo es una asignatura pendiente. Tenemos que convertir el juego de pelota en una fiesta y en otra opción de esparcimiento para la familia cubana. Múltiples iniciativas se pueden realizar. Una sorpresa al aficionado x que llega al estadio y decirlo por la amplificación local, un sorteo sobre el conocimiento de fechas alegóricas al béisbol, la invitación a los niños para visitar el banco de su equipo preferido y tirarse fotos con los jugadores, el lanzamiento de la primera bola por un peñista, pequeñas actividades de participación en el quinto inning, carreras de mascotas de los equipos que están en el terreno, son ideas que servirían para motivar y entusiasmar más las visitas a los estadios.

Jugaste en Japón y luego trabajaste en Italia como entrenador. ¿Qué podríamos aprovechar en Cuba de esas ligas?

Siempre fui un jugador disciplinado, pero los dos años en la liga japonesa contribuyeron a solidificar ese indicador tan importante en la vida de una persona. Lo aprendido lo puse en práctica a mi regreso: ejercicios de estiramiento para evitar lesiones y tener preparado el cuerpo para soportar distintas cargas, repeticiones técnicas de los diferentes aspectos del juego tratando de acercarse a la perfección en cada momento del entrenamiento, estudios y atención de los equipos y lanzadores contrarios desde el primer lanzamiento, por solo citar algunos detalles.

Después de retirado, traté de introducir algunas de esas cosas en la liga italiana, pero cada campeonato tiene sus propias características y debes respetarlas y aprender a convivir con eso. Cuba se está insertando en ligas foráneas. Es una buena estrategia, ajustada a nuestro calendario, pues la serie nacional no debe debilitarse ni cambiarse constantemente. Tener la posibilidad de interactuar con otro béisbol, poder conocer sus fortalezas y debilidades, enfrentarse a un pitcheo de más calidad y diferente al nuestro es una proyección correcta para levantar el nivel y calidad que siempre ha tenido nuestro béisbol.

¿Qué se siente luego de 10 años de retiro sin despedida ante tu afición, como también sucedió con Padilla, Vargas y Germán?

Si me lo hicieran ahora, ya no sentiría lo mismo. Claro que me queda la insatisfacción de no haber tenido una despedida oficial. Para esta pregunta no tengo otra respuesta.

¿Cómo asumes que aún eres referente para niños que no te vieron jugar, para jóvenes que te imitan y para decenas de personas que extrañan tus “guantazos”?

Siempre traté con mucho respeto a la afición, no solo de La Habana, sino del país. Cada salida al terreno sabia que era un compromiso con ellos. Que muchos me recuerden con agrado, me saluden con muestras de cariño, de admiración y de respeto es un gran orgullo. Te contaré algo muy sencillo, pero conmovedor. En el maratón Cinco por los Cinco, conversaba con un padre sobre varios temas, entre ellos el fútbol —soy fanático a ese deporte—, cuando se le acercaron sus dos hijos y le dijo: él es Javier Méndez, fue un ejemplo de jugador dentro y fuera del terreno. Sentí una gran emoción y fue muy estimulante y alentador percibir como las personas valoran, consideran y aprecian la impronta que dejaste en tu paso por el deporte. Ese reconocimiento público es el mayor trofeo que puedo disfrutar sin olvidar jamás.

(Tomado de Trabajadores)

Se han publicado 90 comentarios



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  • El Boca Junior dijo:

    Muy bueno Javier.
    Entre El,Vargas y Padilla los tres mejores bateadores y jugadores en general que ha tenido Industriales. Por la clasica milla.
    Otros como Anglada,Marquetti,Capiro’,Medina fueron muy buenos tambien,quizas mas espctaculares y tuvieron momentos muy significativos en la historia azul.Pero no se compraran con los tres primeros.
    Es una verguenza que no les hayan hecho una despedida oficial.

    • Enrique el Antiguo dijo:

      Boca Junior, no olvides que vargas esta entre los tres primeros en errores cometidos en Series Nacionales!! Eso es ser bueno? Yeyo compadreee!!! La comparacion que haces es mu mala!! Es por eso que los Industriales estan como estan, porque sus fanaticos tampoco saben de pelota!! Son malos!!

  • Kike dijo:

    No tengo nada contra la dirección de Vargas en el equipo, pero confieso que mi mayor deseo es poder ver un día a Javier Méndez al frente del equipo azul. Gracias Javier por brindarnos tantos y tantos grandes momentos a la afición.

  • roh dijo:

    Gran Pelotero y Persona.

  • Alejo julian dijo:

    Por qué seguimos con la hipocresía periodistica? El autor expone: ¨Se comentó mucho sobre la visita de 10 jugadores de Industriales a Miami recientemente.¨
    Que yo sepa jamas se comentó ¨mucho¨sobre esa visita. De hecho jamas se dijo oficialmente algo excepto un artículo en Trabajadores. Somos mucho que tenemos el sinsabor de no ver aunque sea un videito pequeño de lo sucedido. Muchos queriamos ver esos juegos.

    • Roly dijo:

      Nos vamos a quedar con esas ganas al igual que con del derby de homeruns

  • rodo dijo:

    Bravo por Javier !!!!! despues que se retiro CApiro, se convirtio en mi pelotero favorito, soy zurdo igual que el y es totalmente cierto lo que dice el articulo porque yo era pitcher en el barrio y comence a jugar el jardin central y a hacer muchas repeticiones del “guantazo” para tratar de que me saliera como a el. En febrero de este año lo encontre en el lobby del hospital Ameijeiras y vi con satisfaccion como el humorista Churrisco se lo presentaba a su mama diciendole que era una gloria del deporte, Javier con mucha humildad la saludo como un cubano mas y no como lo que es: UNA ESTRELLA DENTRO Y FUERA DEL TERRENO.

  • raulgb dijo:

    Cuando chiquito siempre quise ser como Javier, era mi pelotero favorito, por sus méritos, por aquellas jugadas que hacia en los jardines y aunque para muchos no fue expectacular era sin dudas de los más seguros con aquellos guantazos que lo caracterizaron de siempre. Aquel equipo Industriales de los 90 era todo un show y Javier era de sus pilares y referentes fundamentales.

  • Ines Esteban dijo:

    javier, siempre estaras en el corazon de los cubanos q amamos nuestra pasion, por tus cualidades como ser humano y pelotero. gracias.

  • aires dijo:

    Para mi uno de los mejores peloteroa que ha dado la capital y Cuba, tengo 38 años y de mientras jugaba era mi pelotero preferido.

  • aires dijo:

    Para mi uno de los mejores peloteros que ha dado la capital y Cuba, tengo 38 años y en los años que jugó fue mi pelotero preferido.

  • luisito dijo:

    gran pelotero y excelente persona. aunque ya no vias en Santa Fe. eres el idolo de este pueblo playero….a mi hijo, quien te admira, le lleve a jugar pelota en el terreno que esta frente al alamar, en el reparto, seguro lo recordaras, a el le conte que tambien empezastes jugando ahi, como la mayoria de los que vivimos en este pueblito de costas, es una lastima que ese terreno se pierda, gracias a anonimos que a veces lo mantienen. Cuidese amigo, muchos cubanos lo admiramos.

  • max dijo:

    Personas como este gran pelotero, que inspiran a una generación, merecen ser siempre recordadas.

  • Alejandro dijo:

    La extrema derecha de miami son mas que intolerantes, pero ojo que no son los unicos aunque son los mas faciles de criticar.

  • Nestor dijo:

    El mejor de siempre! Un ejemplo a seguir. Un abrazo Javi.

  • SuperFly dijo:

    de los grandes peloteros que han pasado por las series nacionales…lastima que fue tan seguido por las lesiones

  • Tito dijo:

    A JAVIER MI MAYOR RESPETO Y CONSIDERACIÓN…UNA ANÉCDOTA..RECIENTEMENTE MI HIJO Y UN AMIGO DEL AGRO CERCANO A LA CASA HABLABAN DE LAS HAZAÑAS DEL MADRID Y DEL BARCELONA Y DE GOLES…EN ESE MOMENTO PASABA POR EL LUGAR FRANCISCO FARIÑAS Y LES DIJE..MIREN GOL BUENO EL DE ESE HOMBRE QUE NINGUNO DE UDS. SABEN QUIEN ES Y FUE UNA GLORIA, FUE CONTRA EL EQUIPO DE POLONIA EN LA OLIMPIADA DE MONTREAL EN 1976 Y SE LO ANULARON POR CUALQUIER COSA….. LO IMPORTANTE DE LA ANÉCDOTA, CREO YO, ESTÁ EN LA ALEGRÍA QUE SINTIÓ ESA GLORIA DE NUESTRO DEPORTE EN SENTIRSE CONOCIDO, VALORADO, ADMIRADO, QUERIDO, POR UNO CUALQUIERA DEL PUEBLO, CUANDO QUIZÁS NI LOS PROPIOS DIRIGENTES O FUNCIONARIOS DEL FÚTBOL SABEN RECONOCER ESAS PEQUEÑAS COSAS, QUE NOS HACEN GRANDES Y MEJORAN NUESTRO FUTURO…REITERO A JAVIER TODO MI RESPETO COMO CUBANO E INDUSTRIALISTA RELLOYO

  • Julia Valdivia dijo:

    Julia dijo:
    Con esas condiciones y la cantidad de criterios negativos que hay de la Comisión Nacional de base boll no valdría la pena incorporar a la misma a un ex pelotero como Javier Méndez con esos conceptos tan sólidos y esa ética a toda prueba.

    • Capiruso dijo:

      Muy bien por ti Julia Valdivia, tambien considero que los principales problemas que en estos momentos tiene el deporte cubano pasa por la incapacidad de sus dirigente y no solo los de las comisiones nacionales, sino y sobre todo los gandes errores y la manera demagogica que tiene de dirigir la presidencia del INDER, considero al igual que Ud que personas como Javier, al cual lo considero un extraordinario deportista y más que eso una excelente personal que al final es lo más importante, no debieran estar en esas comisiones hasta que no se depuren y realmente trabajen en ellas las personas más capaces y que no liguen los conceptos deportivos con otros argumentos que están haciendo caer en picada los resultados del deporte cubano.

  • picasso dijo:

    Un excelente pelotero.

  • picasso dijo:

    De los grandes de Industriales. Con el guantazo se convirtio en leyenda

  • Latino_americano dijo:

    Un caballero en toda la extension de la palabra,su forma de ser fue siempre impecable.Saludos y agradecido de tenerlo contribuyendo al beisbol.

    Saludos azules

  • El Boca Junior dijo:

    En mi primer comentario olvide’ a German Mesa otro de los grandes de Industriales y de aquella generacion de ultima mitad de los 80 y los 90’s.Fueron insignias de la pelota capitalian y que si atraian al publico por su entrega.
    ES cierto que JM tuvo mala suerte con las enfermedades.Una vez con la hepatitis,hombro.Lo vi en la guagua que terminaba en la rotonda de la Playa, le habian puesto para inmovilizarle el hombro un aparato incomodo.INCREIBLE. Y recuerdo que hable’ con el y le pregunte’ como seguia y que seria el campeon de bateo en esa serie.El lo que estaba preocupado por seguir jugando. LO deje’ porque segui para mi casa y el para la otra parada de guaguas para Santa Fe. Eso debio’ ser como entre el 86 y el 89,creo.
    Por otra parte. Es justo decir que los juegos en Miami quiza no fueron lo esperado por el tiempo. Pero aunque hubo algun que otro comentario en contra y algun que otro que se tiro’ al terreno para lo msimo. Se puede decir que la gran mayoria apoyo’ a los que fueron y les dieron muchas muestras de cariños.

    • Ed-blue dijo:

      Ya te iba a decir que habías olvidado a Germán. que tambien es de los grandes de esa época, pero lo haz hecho en este comentario. Javier para mí fue el mejor de todos, fue el de mejor defensa, mejor promedio de bateo y el que mejor se retiró, bateando sobre 300 e impulsando mas de 80 carreras por serie, pero ya vez fue el de peor suerte con las lesiones y las enfermedades.

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