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Milán Matos: Los atletas cubanos son únicos en el mundo

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Milán Matos es el entrenador cubano con más lauros en campeonatos mundiales con 17 medallas: 12 de oro, 4 de plata, 1 de bronce. Foto tomada de Foro Deporte.

Milán Matos es el entrenador cubano con más lauros en campeonatos mundiales con 17 medallas: 12 de oro, 4 de plata, 1 de bronce. Foto tomada de Foro Deporte.

Milán Matos León es conocido por sus enormes resultados como entrenador de saltos horizontales. Iván Pedroso es su joya más preciada puesto que lo tomó desde los catorce años y se las agenció para guiarlo hasta convertirlo en el mejor saltador de longitud de su tiempo y uno de los grandes de la historia de esta prueba.

Pero la obra de este hombre inquieto, que en sus años mozos saltaba sobre los ocho metros y representó a Cuba en Juegos Olímpicos y citas regionales, no se circunscribe solo a Pedroso, de su mano salieron otros buenos atletas como Yargelis Savigne (15.28 m en el triple salto), Mabel Gay, (14.67m), Lissete Cuza (6.99 m) o Luis Felipe Melis (8.43m).

Milán es, de lejos, el entrenador cubano con más lauros en campeonatos mundiales con 17 medallas: 12 de oro, 4 de plata, 1 de bronce. Así y todo, se retiró de la Selección Nacional Cubana pese a tener suficiente fuerza para seguir cultivando el talento de futuros campeones. Según sus propias palabras, fue la desmotivación, lo que lo llevó a tomar la decisión:

“Me sentí desmotivado, ya no encontraba las cosas organizativas y técnicas en torno a mi planificación por lo que decidí reiniciar mi vida en familia”

Sucedió que no comulgaba con un grupo de decisiones (le quitaron el salto de longitud) que se tomaron en su entorno y decidió apartarse. Pero no se alejó del atletismo, se puso a escribir sobre el entrenamiento deportivo y supervisó la iniciación deportiva de varios niños en La Habana.

Fue una salida imprevista que afectó, también a sus atletas. Yargelis Savigne, por ejemplo, dijo que le había afectado mucho la noticia.

Realmente traté de evadir el convencimiento para seguir y pensando en que había otros entrenadores con capacidad para seguir el trabajo fue que tome la decisión.

A propósito de Savigne, fue de ser una las mejores del planeta a tener problemas para superar los trece metros ¿Qué sucedió?

Yargelis pudo haber sido una saltadora con posibilidades de romper el récord mundial por sus dotes e índices exhibidos, pero los problemas personales no le acompañaron.

Hace un par de años, en entrevista publicada por el suplemento deportivo cubano Jit, Milán dijo –y cito- “Hablar de Iván es hermoso, es muy grande…” Y es que Pedroso le exigía, en lo profesional y en lo personal. Tuvieron una relación fuerte, de mucha compenetración que los llevó a escalar, juntos, los peldaños hacia la gloria. Iván Pedroso saltó 8.71m, pero pudo haber quebradol a plus marca mundial en varias oportunidades. También se estiró sobre los nueve metros, pero el viento superaba lo permisible. La suerte no le acompañó, pero su carrera deportiva fue de altos quilates, aderezada con el oro olímpico (Sydney-2000) y nueve títulos mundiales de forma consecutiva: cinco bajo techo (Toronto-1993, Barcelona-1995, París-1997, Maebashi-1999 y Lisboa-2001) y cuatro al aire libre (Gotemburgo-1995, Atenas-1997, Sevilla-1999 y Edmonton-2001).

¿Cómo recuerda el trabajo con Iván Pedroso?

Fue único, un atleta que tuve desde los 14 años de edad, disciplinado, voluntarioso, perseverante, sacrificado, inteligente. Nos ayudábamos en la creatividad; como el no tuve otro.

Por resultados, son Iván y Yargelis, los alumnos suyos que más se recuerdan ¿Fueron, en efecto, sus mejores discípulos?

Entiendo que fueron mis mejores discípulos, pero tuve muy buenos atletas como Luis Felipe Melis, Mabel Gay y Wilfredo Martínez. Iván siempre tuvo grandes ambiciones y se dejó guiar por mí, Yargelis era más reservada.

El australiano Jai Taurima estuvo a punto de impedir el único título que le faltaba a la carrera de Iván Pedroso ¿Cómo recuerda esa jornada de los Juegos olímpicos de Sydney-2000?

Fue uno de los momentos más difíciles empezando por la clasificación. Ese día llovió demasiado y para clasificarse tuvo que ir hasta un segundo o tercer intento. A mí aquello me puso muy nervioso ya que siempre habíamos clasificado con el primer intento.

En la final, que te cuento. Nunca pensé que Taurima se apareciera con aquello (8.49m) pues había clasificado por repechaje. Entonces, vino aquel último intento todo el mundo pensaba que no le alcazaba porque la primera parte de la carrera de Iván fue muy lenta, pero en la última parte, cuando comenzó su desplazamiento con frecuencia y se colgó en el aire, se despejaron las dudas y comencé a verlo como ganador. A Taurima le quedaba un salto, pero no corrió igual. Ahí empecé a festejarlo.

Iván Pedroso es el discípulo   con mayores logros de Milán Matos. Foto: Archivo de Cubadebate.

Iván Pedroso es el discípulo con mayores logros de Milán Matos. Foto: Archivo de Cubadebate.

Después de la salida de Iván el salto largo cubano no tuvo los resultados de antes. Ahora se observa una renovación ¿Qué opina?

Hay muchachos buenos. Creo que un factor importante es la presencia de entrenadores que han sabido llevar a los juveniles por buen camino como es el caso de Juan Nápoles. Quien fue mi alumno y con el que siempre hemos mantenido una comunicación para la continuidad del trabajo.

¿Y el triple?

Está renaciendo nuevamente con la preocupación del paso de categoría de los atletas y la continuidad del trabajo para garantizar la manutención del buen rendimiento y estabilidad de estos, en la élite de la disciplina.

Cuando se citan las posibles causas del retroceso visible de los resultados del atletismo cubano se habla, siempre, del cierre de las bases de entrenamientos de Santiago de Cuba y Villa Clara ¿Lo ve así?

Fue uno de los errores que se cometieron. De allí salieron grandes atletas como el propio Iván o Anier (García). Creo que sería muy saludable revitalizarlas.

Mike Powell, Carl Lewis o Iván Pedroso ¿Cuál ha sido el mejor?…

Cada cual en su etapa: Iván no era muy rápido, pero sí muy técnico. Una de sus virtudes es que sabía conjugar bien el ritmo de carrera para transferir la potencia horizontal en vertical. Los demás tuvieron su etapa y eran muy buenos saltadores. A Iván le gustaba mucho Mike Powell, porque le motivaba la forma en que competía.

El duelo Christian Taylor vs. Pedro P. Pichardo ha sido una de las mayores atracciones de los últimos años, sin embargo, el cubano ha cedido ante el estadounidense en los momentos decisivos. En su opinión, ¿a qué se debe?

Eso se debe al estado de preparación integral con el que han llegado.

Recientemente Pedro Pablo Pichardo decide probar suerte desde otro lugar ¿Qué cree de esta decisión?

Eso es algo muy individual.

A lo largo de la historia, los cubanos han tenido enormes resultados en categorías inferiores, pero solo un escaso número de ellos ha logrado trascender de mayores ¿Cuál es el misterio?

Yo se lo achaco a errores de planificación, errores técnico-tácticos y de conducción.

Se dice que el atletismo en Cuba ha perdido su fuerza.

No lo creo así. Creo que los nuevos profesores deben rescatar el trabajo contando, claro está, con el mejoramiento de los medios especiales, pistas de entrenamiento y un sistema competitivo nacional e internacional sólido.

Imagine que recibe la responsabilidad de dirigir el atletismo cubano ¿Cuál sería la primera decisión que tomaría?

Crear una Comisión sólida como la que se ha hecho, que sea capaz de llevar un trabajo sobre la base del respeto, apoyo y profesionalidad.

El dopaje ha empañado el atletismo ¿Cómo valora la proliferación de este flagelo?

Creo que el juego limpio debe seguir siendo el orgullo de todo atleta. El dopaje debe ser severamente castigado, con la justa identificación de los implicados.

Momentos: positivos y negativos de su carrera como entrenador…

El más triste, sin dudas, fue en Atlanta 1996 cuando Iván, en su mejor etapa deportiva, fue intervenido quirúrgicamente y no tuvo una recuperación total para el momento competitivo.

Emociones viví muchas: el mundial bajo techo en Japón que Iván gano en el último salto con 8.62 sobre 8.56 de Yago Lamela. También el título olímpico y así muchas en las que Iván vencía en el último intento.

Hoy Milán no está en Cuba. Hasta el Medio Oriente han llegado sus conocimientos, pues actualmente se encuentra en Arabia Saudita, laborando, por supuesto, con los saltos horizontales.

Experiencias de esta nueva etapa de su vida…

Es un país distinto al nuestro dónde hay temperaturas muy altas. Todo es diferente, las costumbres, la idiosincrasia… Aquí las planificaciones varían casi a diario. Es complejo.

¿Qué diferencias ha constatado entre sus nuevos atletas y los cubanos?

Muchas. Los cubanos son muy talentosos; únicos en el mundo.

Anímese a pronosticar ¿Quiénes se titulan en los saltos horizontales del campeonato mundial?

Los que mejores preparados lleguen…

(Tomado de DeporCuba)

Se han publicado 4 comentarios



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  • Nostradamus dijo:

    Hay que parar el exodo de atletas y entrenadores, no es que no trabajen y compitan por otros club donde por los recursos con que cuentan tienen mejores condiciones, es q compitan por Cuba en los mundiales y JO, el atletismo no tiene ninguna crisis si no vean la cantidad de cubanos compitiendo por otros paises y que deben ser medallistas. Ortega, Pichardo, Copello 400 C/V y Copello Triple, y hasta un corredor de 100 q tremenda falta nos hace pa cerrar el relevo ( Yuniel Perez ) q sigo sin saber de donde salio, lo q si esta en crisis es el estadio Panamericano !!!!!!!!!! y no solo lo que alguna ves fueron gradas, la pista no sirve !!!!!!! hagan algo pronto y luchen el dinero pa reperar esa instalacion q aqui cuando se quiere se puede.

    • Sergio dijo:

      Y como lo paras?, es la pregunta.

      Lo que si te puedo asegurar es que con esta POLITICA que se está llevando, está demostrado que el EXODO, AUMENTARA.

      Saludos,

      • robertomc dijo:

        …y cuál es la POLÍTICA???…no sé, todos tiene su versión del problema: los atletas, los entrenadores, los directivos, la prensa ¿?, la gente en la calle etc,,,el tema es, que estamos trabajando para el inglés…y después, “A TOMAR DECISIONES PERSONALES”…como usted dice, esto no lo para nadie, porque hace años nos decimos que hay que hacer algo y no se hace nada…

  • industrial dijo:

    aqui otro de los muy buenos, por no decir de lo mejor del mundo,que casi es una copia a papel carbon de lo que dice Matos,lo dejo con lo que dice Antunez( si el editor permite se publique no están divorciadas las entrevistas, muy en común categoría).

    Por: Lilian Cid Escalona / Deporcuba

    Santiago Antúnez no necesita demasiada presentación. En el planeta “atlético” es un hombre conocido por sus resultados como preparador de vallistas cortos. Reconocido, también, como motor impulsor de la llamada Escuela cubana de vallas; esa que logró insertar atletas en la élite mundial.

    Y es que los cubanos, corriendo con sello propio, conquistaron el mundo con su cadencia y ganaron, en los últimos 20 años, preseas a todos los niveles incluyendo un par de títulos olímpicos y la consecución del récord mundial. Logros que lo llevaron, al profesor Santiago Antúnez, a ser reconocido por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF, por sus siglas en inglés) como el Mejor entrenador del mundo en el año 2010.

    Antúnez, con más de tres décadas dedicadas a cuestiones del campo y pista, se retiró oficialmente de sus funciones como entrenador en la Selección Nacional de Atletismo en el año 2012. Al concluir los Juegos Olímpicos de Londres se acogió a la jubilación. Sin embargo, no se alejó de las pistas y ha puesto sus conocimientos al servicio del atletismo brasileño e italiano. Desde el país europeo, donde se desempeña actualmente, accedió a conversar con Deporcuba. Una plática en la que no faltó su valoración sobre el estado actual de su prueba fetiche así como el criterio, franco, de lo que a su juicio podemos esperar del regreso competitivo de Dayron Robles.

    En estos tiempos, donde Estados Unidos no tiene un gran hombre, se habla de Mcleod, de Ortega, de Pozzi y también de Shubenkov como favoritos para la prueba de los 110 metros con vallas. ¿Cómo lo ve usted?

    La verdad es que no se entiende cómo los dueños de esa especialidad (los Estados Unidos) no tengan atletas en la élite, asimismo sucede con Inglaterra. De acuerdo a mi experiencia, hay una crisis de calidad pues solo hay un atleta de buenos resultados en cada carrera y es el jamaicano Mcleod; el resto corre bien hoy y mañana decepciona. Por ejemplo, los franceses (Martinot-Lagarde y compañía) me han decepcionado, yo pensaban que iban a dominar el mundo y acabar de perfeccionarse técnicamente, pero en las competencias importantes cometen muchos errores y eso les impide hacer buenas marcas.

    Entre las damas todo se ve distinto y el dominio de Estados Unidos no parece correr peligro alguno. ¿Lo cree así?

    Estados Unidos dominará los 100 metros con vallas para mujeres. Hasta hoy no se ve otro país con posibilidad de ganarles.

    En Cuba, con O´Farril, Iribarne,…¿Goza de buena salud la especialidad?

    Los 110 metros con vallas siempre fue una prueba que en Cuba tenía mucho potencial. Creo que eso se mantiene porque los atletas están y tienen futuro por su juventud; un Yordan O’Farril en plenitud de facultades y un Iribarne que tiene mucho más potencial que Dayron, sin embargo, entiendo que no han progresado como deberían. Según mi punto de vista no han mejorado mucho, principalmente Iribarne que ya debía – por sus dotes físicos naturales – estar en la cúspide del evento. Sin ánimos de herir a nadie creo que han cambiado uno de los aspectos que dio resultados a la escuela cubana de vallas y es la unión de los atletas juveniles y mayores. Al contrario de los demás países, los cubanos entrenaban juntos y así podían ayudarse para mejorar. Ahora – según conozco- se han separado por categorías. No sé, pero si ya estaba creada una escuela con resultados,¿por qué no mantener esa filosofía de trabajo? . No lo digo porque se haya cambiado mi método de trabajo; lo digo porque es innegable que Cuba ha bajado el nivel.

    Robles está de vuelta. ¿Cómo cataloga su regreso a las pistas y hasta donde le augura que puede llegar?

    Dayron puede llegar hasta dónde él se proponga. De momento lo está haciendo bien porque ha logrado retornar a la pista, pero debe mejorar.

    Su físico o su mente, ¿cuál es el aspecto que su ex pupilo debe potenciar en estos momentos?

    En estos momentos tiene que trabajar por mejorarlo todo. Tiene que estar listo para aguantar altas intensidades y competir al más alto nivel.

    El 7 de septiembre de 2012 el estadounidense Arries Merrit corrió los 110 metros con vallas en 12.80 segundos para destrozar el récord del mundo (12.87) que desde 2007 había estado en manos del cubano Dayron Robles.

    ¿Le parece que el actual récord del mundo perdurará?

    Creo que durará un buen tiempo pues para mí los dos atletas con condiciones sobradas para hacerlo eran Liu Xiang y Dayron Robles. No vi, ni veo a otro atleta que pudiera acercarse a aquellos 12.87 segundos.

    Lo de Merrit (Arries Merrit), ese 12.80 segundos ,es fenomenal. No pensé, -ni pienso- que fuera posible que este atleta lograra ese tiempo. Con todo el respeto, él no fue nunca de los de mayor nivel, pero el deporte es así y hay que aceptarlo, aunque llevemos la espinita de la duda clavada.

    Son tiempos convulsos por el asunto del dopaje. El atletismo vive entre constantes revelaciones de este tipo, aunque las vallas no se incluyen entre los eventos de mayor incidencia. ¿Considera que también le toca de cerca este asunto?

    Como entrenador uno sabe lo que un atleta puede hacer por sus dotes y progresión cada año. Sabe si puede romper un récord o ser campeón Olímpico y Mundial. Luego de 35 años dedicado al atletismo he visto casos que me han sorprendido con sus resultados, sobre todo porque han salido de la nada. Este asunto me ha hecho sentir mal, porque ha habido grandes saltos de resultados en atletas mediocres que han afectados a mis atletas pero nada, al final creo que estas cosas nos hicieron más fuertes, y supimos elevar nuestra calidad para estar en planos estelares.

    Profesor de atletas con títulos mundiales y olímpicos, también bajo su égida se ha logrado superar el récord del mundo. ¿Le queda algún sueño por cumplir a Santiago Antúnez?

    No pude tener a tres cubanos en una final olímpica o mundial. Llegamos a tener dos, pero quise situar un tercero y no pude. Solo Estados Unidos y Gran Bretaña lo han hecho, yo estuve bastante cerca en Atlanta 1996 con Emilio Valle, Eric Battle y Anier Garcia, pero este último tuvo una molestia en las semifinales y no pudimos lograrlo.

    Para Usted: Los tres mejores vallistas de la historia

    No puedo decir tres, sería injusto. Para mí los mejores han sido Allen Johnson, Dayron Robles, LiuXiang, Nehemiah (Renaldo), Foster (Greg), Anier García y el francés Doucouré (Ladji)

    ¿Anier o Dayron?

    No puedo decir quién es superior porque cada uno tienen una historia respetable. Los dos se asemejan mucho en su potencia técnica. Dayron fue campeón Olímpico, Mundial bajo techo y recordista del mundo. Anier hizo otro tanto y logró dos medallas olímpicas, cosa que muy pocos han podido hacer en un evento como este. Por eso hay que destacar a otro cubano, a Alejandro Casañas que ganó dos preseas de plata en Juegos Olímpicos y es una gran tarea; cosa que muchos grandes de esta prueba no lo pudieron conseguir.

    El mejor momento de su vida deportiva

    Todos esos años de logros. Desde 1986 con el primer campeonato mundial juvenil cuando el mundo empieza a reconocer a Cuba como una escuela de vallas por todos los resultados obtenidos y también por los atletas, que corren con la elegancia de la música cubana.

    ¿El próximo campeón mundial?

    Por la estabilidad de sus resultados, creo que será el jamaicano Omar McLeod.

    El profesor Santiago Antúnez actualmente trabaja Formia, en el prestigioso Centro de preparación olímpica localizado en la ciudad italiana. Altamente reconocido por haber sido cuna de los mayores logros de Sergei Bubka y parte importante en las conquistas de Yelena Isinbayeva. Allí Antúnez hace estancia, con la meta de insertar italianos en el panorama mundial de las vallas cortas.

    A propósito de su experiencia extrafronteras. ¿Qué lecciones le ha dejado?

    En Brasil y lo que he visto hasta ahora en Italia es buen talento y muy buenas instalaciones pero la fuerza técnica en edades tempranas es pésima y los errores les imposibilitan en muchas ocasiones el llegar a tener buenos resultados.

    ¿En qué difieren estos atletas de los cubanos?

    En el pensamiento, en el sacrificio y en el deseo de vencer. La voluntad nuestros atletas es superior a la de cualquiera en el mundo.

    ¿Por qué decide retirarse del atletismo cubano?

    Presenté mi jubilación en el 2010 por problemas con el comisionado nacional pero el presidente del INDER me pidió seguir hasta la olimpiada del 2012. Para mí era imposible entender algunas cuestiones que se estaban realizando en el atletismo como por ejemplo el poner a alguien a dirigir un deporte tan complejo como el atletismo sin tener mucha experiencia. Creo que desde el año 1997, el atletismo lo dirigen personas que no son las más idóneas para ello. Con la excepción de Eduardo Pérez Caballero, que dirigió el atletismo entre el 2000 y el 2005 y lo hizo con mucha inteligencia.

    Por ejemplo, hubo una política incorrecta con la que se sacaron a muchas personas de sus responsabilidades con la justificación de poner gente nueva y el deporte sufrió eso, en especial el atletismo de donde salieron entrenadores de vasta experiencia y grandes resultados como: Julio Bécquer, Guillermo de la Torre, Miquel Bernal, Irolán Echavarría y muchos otros. Se cerró la base de Santiago de Cuba y la base nacional de Villa Clara, una estrategia que se había puesto en marcha para desarrollar el atletismo y de la que surgieron figuras como Iván Pedroso, Anier García, Virgen Benavides, Iván García y otros.

    Yo lo planteé muchas veces, dije a diferentes niveles que esas acciones llevarían a la disminución de los resultados y mira, así fue. Claro, todavía nadie me ha venido a decir que yo tenía razón y tampoco creo que lo vayan a hacer.

    En sentido general, me sentí marginado y por eso pedí salir, porque no me sentía totalmente útil.

    Estos centros de entrenamiento, léase la Base Nacional de Santiago de Cuba y la de Villa Clara, se cerraron allá por el año 2000, pese a ser, sobre todo la situada en tierra indómita, fuente inagotable de talentos.

    A los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, para ejemplificar, Cuba asistió con 51 atletas y el 83% de los mismos había hecho estancia en algún momento de su carrera en la academia santiaguera.

    De allí salieron- como recalca Santiago- muchos de los mejores especialistas de la época. Nombres como David Giralt, Mabel Gay, Alexis Copello, Isel López, Sonia Bicet, Alberto Sánchez, Raúl Duany, Magaly García, Maidelin Fuentes, Iván García y Yarelis Barrios endosan la lista de atletas formados en este centro.

    Su homóloga de Villa Clara estaba especializada en pruebas de fondo y marcha atlética y si bien no dio atletas de talla mundial, hay que mencionar la promoción de varios medallistas panamericanos como Mariela González y Andy González.

    Lo cierto es que este es un tema recurrente cuando se habla con entendidos en la materia. Existe una añoranza perenne por estos centros, los cuales, fueron artífice de la formación de deportistas como parte del Sistema del Equipo Nacional de Atletismo y contribuyeron, como nada, a elevar de la calidad de las competencias nacionales. En la Copa Cuba y los Memoriales que cada año acontecen en nuestro territorio la rivalidad era enorme, de ahí que muchos de los mejores resultados en la historia de estas lides datan de esa época.

    ¿Consideraría volver a entrenar la selección nacional cubana?

    Me gustaría pero, siendo sinceros, no creo que suceda.

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