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The Economist critica las ambiciones imperiales de Facebook

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Mark Zuckerberg se prepara para luchar por el dominio de la próxima era de la informática.

Nunca desde la época de la Roma imperial el signo de “pulgar hacia arriba” ha sido un símbolo de poder tan potente y público. A tan sólo 12 años después de su fundación, Facebook es un gran imperio con una vasta población, riqueza inmensa, un líder carismático, y un alcance e influencia alucinantes. La red social más grande del mundo tiene mil 600 millones de usuarios, mil millones de los cuales lo utilizan todos los días durante un promedio de más de 20 minutos cada uno. En el mundo occidental, Facebook acapara la mayor parte de la actividad más popular (redes sociales) en los dispositivos informáticos más utilizados (smartphones); sus diversas aplicaciones representan el 30% del uso de Internet móvil por los estadounidenses. Y es la sexta empresa pública más valiosa en la Tierra, con un valor aproximado de $325 mil millones.

Aun así, Mark Zuckerberg, el fundador de 31 años de edad de Facebook y Director Ejecutivo, tiene ambiciones aún mayores. Él tiene planes para conectar a los digitalmente desconectados en los países pobres mediante la transmisión de señales de internet desde drones que funcionan con energía solar y está haciendo grandes apuestas en inteligencia artificial (IA), «chatbots» y realidad virtual (RV). Esta puja por la dominación le llevará a un creciente conflicto con los otros grandes imperios del mundo de la tecnología y con Google en particular. El resultado de esta batalla dará forma al futuro digital para todo el mundo.

Imperios construidos sobre los datos

Facebook ha prosperado mediante la construcción de servicios atractivos que atraen a grandes audiencias, cuya atención puede ser vendida entonces a los anunciantes. Lo mismo es cierto para Google. Los dos juegan papeles diferentes en la vida de sus usuarios: Google tiene grandes cantidades de datos sobre el mundo, mientras que Facebook sabe acerca de usted y sus amigos; usted va a Google para hacer las cosas, pero cambia a Facebook cuando se tiene tiempo para matar. Sin embargo sus posiciones de dominación y sus estrategias se están volviendo notablemente similares. Caudales incomparables de datos hacen que ambas firmas sean difícil de desafiar e inmensamente rentables, dándoles la riqueza para hacer apuestas audaces y para hacer frente a posibles competidores comprándolos. Y ambas firmas ansían más usuarios y más datos, que -dentro de toda la retórica de hacer el bien- explica por qué ambos están tan interesados en extender el acceso a internet en el mundo en desarrollo, utilizando drones o, en el caso de Google, globos gigantes.

La tarea consiste en aprovechar los datos para ofrecer nuevos servicios y ganar dinero en nuevas formas. La apuesta de Facebook en la inteligencia artificial (IA) es un reconocimiento que ‘la máquina de aprendizaje’ -en la que el software aprende devorando datos, en lugar de tener que ser explícitamente programado- es una gran parte de la respuesta. Ya utiliza técnicas de IA para, por ejemplo, identificar a las personas en las fotos y para decidir qué actualizaciones y anuncios mostrar a cada usuario. Facebook también está incursionando en los asistentes digitales de IA y programas Chatbot que interactúan con los usuarios a través de mensajes cortos. La próxima semana esperan abrir su servicio Messenger (que ya puede ser utilizado para hacer cosas como ordenar un coche Uber), para ampliar la gama de chatbots. Y la inversión de Facebook en VR-compró a Oculus, la empresa líder en este campo emergente, por $ 2 mil millones en 2014- es una conjetura audaz acerca de hacia dónde irán la informática y la comunicación después de los teléfonos inteligentes.

Pero Facebook enfrenta a rivales en todas estas áreas. Google está utilizando las técnicas de IA para mejorar sus servicios de internet y guiar vehículos autónomos, y otros gigantes de la industria también están invirtiendo fuertemente en IA -aunque con los bolsillos más profundos y la mayor cantidad de datos a su disposición, Facebook y Google pueden atraer a los mejores investigadores y la mayoría de las más prometedoras nuevas empresas. Facebook va a la zaga de Amazon, Apple, Google y Microsoft cuando se trata de asistentes personales basadas en la voz; cuando se trata de chatbots, enfrenta la competencia de Microsoft y de un sinfín de empresas nuevas deseosas de demostrar que los bots son las nuevas aplicaciones. Y su empuje en VR, -que señor Zuckerberg ve como un paso hacia la “realidad aumentada” (RA), donde la información se superpone al mundo real— enfrenta también a formidables rivales. Microsoft ha saltado directamente la RA con su auricular HoloLens, su producto más impresionante en años, y Google, ya activo en la RV, ha invertido en Magic Leap, una empresa nueva de RA poco conocida.

La escala de la ambición de Facebook y las rivalidades que enfrenta, reflejan un consenso que estas tecnologías van a transformar cómo las personas interactúan entre sí, con los datos y con su entorno. La IA ayudará a dispositivos y a servicios a anticipar sus necesidades (La aplicación Inbox de Google ya sugiere respuestas a sus correos electrónicos). Las interfaces conversacionales le permitirán buscar y hacer cosas ‘chateando’ a una computadora por voz o texto. Y los servicios inteligentes se extenderán en muchos productos, como dispositivos llevables, coches y anteojos de RV/RA. La computación, dentro del plazo de una década, parece probable que tome la forma de las interfaces de RA mediada por la IA, usando gestos y voz para las entradas y todo el mundo como su pantalla. La información será pintada en el mundo alrededor de usted, haciendo posibles nuevas formas de comunicación, creatividad y colaboración.

Esta es la visión ambiciosa que Facebook, Google, Microsoft y otros gigantes de tecnología trabajan para conseguir. Pero a lo largo del camino de seguro habrá preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad. Devorar toda esa información para proporcionar servicios personalizados se parece mucho a la vigilancia y provocará una reacción negativa si los consumidores no se sientan que están recibiendo un buen trato a cambio de entregar sus datos personales (como la industria publicitaria está descubriendo a su costo), o si la seguridad es insuficiente.

El poder en la gente

También habrá preocupaciones sobre la concentración y el monopolio, y el peligro de los ecosistemas cerrados que hacen que sea difícil para la gente cambiar entre los proveedores de servicios. El plan de Facebook para ofrecer acceso gratuito a un subconjunto limitado de sitios web fue bloqueado por el regulador de telecomunicaciones de la India, que argumentó que era ‘riesgoso’ permitir que una compañía actuara como un portero de Internet. Y la autoridad de competencia de Alemania está investigando la manera en que Facebook maneja los datos personales. A medida que crece su dominio, Facebook puede enfrentarse a más casos semejantes, tal como le ha ocurrido antes a Microsoft y a Google.

Lograr un equilibrio entre estar cada vez más íntimamente entrelazado en la vida de miles de millones de personas, y como resultado haciendo enormes ganancias y evitando una reacción negativa será uno de los mayores desafíos comerciales del siglo.

(Tomado de The Economist. Abril 9, 2016. Traducción de Juan Fernández para La pupila insomne)

Se han publicado 13 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Sam Spade dijo:

    Existe la teoría de que infinitos monos tecleando todo el tiempo reproducirían eventualmente las obras de Shakespeare…Facebook ha demostrado que es falsa.

    • Firo dijo:

      Y a qué viene esto?

  • manolo dijo:

    A que no intentan hacer una mejor!

  • Toledo dijo:

    Me preocupa la tegiversacion siempre presente en nuestros medios. Despues de haber leido el articulo original titulado “La nueva cara de Facebook” les puedo decir que el articulo NO es “una critica a las ambiciones imperiales” de la compañia, sino que se trata de una larga infografia sobre esta y sobre sus planes futuros. Los autores se limitan a REPORTAR la informacion y no emiten criterio propio alguno. Dejando al lector la tarea de “sacar sus propias conclusiones”.

    El pueblo cubano es bastante culto y no necesita interpretes de noticias. Si queremos que se nos tome en serio, debemos ser serios en lo que publicamos.

    Gracias por publicarme

    • El Bache dijo:

      Toledo estoy muy de acuerdo con su comentario 100%

    • Lazaro dijo:

      Excelente comentario, no se me ocurre uno mejor!!

  • EL OVNI dijo:

    No sé cual es la preocupación, el mundo de la informática y la competencia es libre cada quien puede crear lo suyo y tratar de imponerse, es dificil pero se puede lograr. Facebook ha demostrado que se puede y no por gusto está donde está, esto es un gran reto para los demás competidores. Dejemos de criticar a los que han tenido exitos en la vida, aquí tambien hay talentos que pudieran hacer algo, solo hay que darles la oportunidad de hacer algo emprendedor.

  • raul dijo:

    jajja muy bien Toledo eso siempre pasa con ellos es que les dicen q tienen que politizar la información sino no los dejan publicar mas.
    y manolo hay cientos de redes sociales pero lo que pasa es que facebook es la mas popular pero yo entro y con 10 min ya veo lo que quiero y cierro cuando lo tienes todos los dias te aburres pienso yo.

  • m&m dijo:

    facebook, puajj!!
    la cuenta que cree hace años para poder registrar en un sitio de descarga de libros, paso meses sin mirarla, solo de casualidad, ni recuerdo el nombre o user, los tengo anotados por si acaso en una agenda
    FB es una de las grandes perdidas de tiempo en el mundo

  • elmano dijo:

    Yo solo quiero tener internet barata aunque solo sea en mi casa

  • yopi dijo:

    Mark Zuckerberg no solo ganó miles de millones, sino que hizo lo que todo millonario debería hacer, LO DONÓ.
    Al nacer su hija, ahora no recuerdo el nombre que le pusieron, creó una fundación benéfica con el nombre de la niña y donó el 99% de su fortuna a esa institución. Si no me equivoco, estamos hablando de entre 30000 y 40000 millones de dólares, tengan en cuenta que el ingreso total de Cuba en 1 año, es alrededor de 9000 millones.

  • zacary gomez dijo:

    Facebook, sin duda alguna ha sido una ingeniosa iniciativa para conectar a personas que de otra manera les era dificil hacerlo. Por desgracia partio de la idea de que a traves de ella se recogia informacion comercial muy valiosa para ese fin pero tambien para otros fines que no lo son, pero que igualmente sirven para manipular, clasificar e interpretar el pensar colectivo. Se sabe que su inventor ha compartido buena parte de su exito pero tambien se sabe que la iniciativa fue patrocinada por la cia y esta si sabe mejor que nadie a que fines destinar cierta info. En mi pueblo se afirma que ninguna cena es gratis. Tener acceso gratuito a algo como facebook es sin ninguna duda una tentacion nada facil de ignorar. Si algo mal hay en torno a esto es que usemos las cosas sin pensar en lo bueno o lo malo que haya detras de las cosas.

  • SAUL dijo:

    hacer algo mejor para el pueblo que nesecita esta a la altura de los pueblos subdesarrollados…….

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