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Estiman que aún se pueden salvar vidas en Nepal

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La gente se reúne en un espacio abierto, por razones de seguridad en Basantapur Durbar Square, dañado en el terremoto en Katmandú, este domingo. Foto: AP.

La gente se reúne en un espacio abierto, por razones de seguridad en Basantapur Durbar Square, dañado en el terremoto en Katmandú, este domingo. Foto: AP.

Todavía hay tiempo para salvar vidas y es por eso que gobiernos y agencias de asistencia se apresuraron este domingo a enviar médicos, voluntarios y equipamiento a Nepal sin esperar a que se asiente el polvo.

Quedan obstáculos logísticos sustanciales, pero el domingo hubo señales esperanzadoras cuando el aeropuerto internacional de Katmandú reanudó sus operaciones tras el fortísimo terremoto del sábado y algunos vehículos de asistencia pudieron viajar por tierra desde India hasta la abrumada ciudad nepalesa de Pokhara.

“Eso significa que existe la posibilidad de que los suministros puedan llegar por tierra desde India. Es una señal positiva”, dijo Ben Pickering, asesor de la organización humanitaria Save the Children en Gran Bretaña. “Que el aeropuerto haya reiniciado las operaciones es un pequeño milagro”.

Sin embargo, Pickering advirtió que las caóticas condiciones pueden crear un cuello de botella en momentos que gobiernos y organizaciones de asistencia tratan de hacer llegar personal y suministros en los próximos días.

Y las necesidades son grandes: la UNICEF dijo el domingo que por lo menos 940 mil niños en áreas afectadas por el terremoto necesitan “ayuda urgente”. Personal de la UNICEF reportó que comienza a escasear el agua y que hay apagones y problemas de comunicaciones.

Todavía no hay mucha información desde el terreno, dijo Pickering y no está claro qué carreteras están transitables.

“En el futuro inmediato la labor es llegar al centro de donde ocurrió el sismo y los helicópteros son la clave, pero no está claro si se pueden conseguir los aparatos y si la altura es un problema”, dijo, agregando que Save the Children tiene kits de emergencia en tres almacenes en Nepal y planea distribuir camas, cubetas y otros suministros básicos a 2 mil familias tan pronto como sea posible.

Otras organizaciones caritativas enfrentan obstáculos similares.

La asociación alemana International Search and Rescue dijo que un equipo de 52 personas, como médicos, expertos en rescate bajo escombros y varios perros saldrían el domingo hacia Nepal. El equipo llevará un centro médico de campaña.

El portavoz Stefan Heine dijo que la prioridad era llegar al lugar lo más pronto posible para tratar de encontrar sobrevivientes.

También se han anunciado planes de varios gobiernos de enviar asistencia por valor de millones de dólares.

Los Emiratos Árabes Unidos desplegaron el domingo un equipo de búsqueda y rescate de 88 personas y la Media Luna Roja de ese país también envió un equipo.

Por su parte, las fuerzas armadas israelíes informaron que están enviado una misión de 260 miembros para labores inmediatas de búsqueda y rescate, además de asistencia médica.

“Una instalación médica avanzada equipada con 95 toneladas de asistencia humanitaria y suministros médicos de Israel y 122 médicos, enfermeras y paramédicos se establecerán rápidamente en Katmandú”, informaron los militares israelíes.

Otras naciones europeas también han anunciado planes de asistencia: France dijo que envía 11 rescatistas el domingo; Gran Bretaña anunció que ha enviado un equipo de avanzada de 8 miembros y que entregaría 5 millones de libras esterlinas (7.6 millones de dólares).

Por su parte, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Suiza dijo que el domingo salió con destino a Nepal un equipo de expertos que incluye un médico, un experto en edificaciones y un técnico en calidad del agua habían salido el domingo con destino a Nepal.

Voluntarios de varias organizaciones caritativas británicas se reunieron en el Aeropuerto Internacional Heathrow de Londres para tomar vuelos con destino a la región.

Gary Francis, líder del grupo Search and Rescue Assistance in Disasters, dijo que su organización llevará suficientes tiendas de campaña, agua y alimentos para operar independientemente unos 15 días.

Ese grupo lleva “una amplia gama de equipos”, como detectores de sonido y vibraciones, escuchas y herramientas de corte para buscar sobrevivientes.

“Una vez que estén en el terreno, tienen la capacidad de realizar operaciones coordinadas de búsqueda y rescate en edificios derruidos”, explicó.

En el Vaticano, el papa Francisco encabezó oraciones en la Plaza de San Pedro por los muertos y desplazados en Nepal y los países vecinos.

(Con información de AP)

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  • gustavo dijo:

    ojalá sucedan terremotos en todas las bases militares de la OTAN

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