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Enriquecedor viaje de estudiantes de EEUU a Cuba, revela diario de Indiana

En este artículo: Bloqueo, Cuba, Estados Unidos
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visitó Cuba como parte de un programa de investigación auspiciado por el Illinois College. Trabajó con botánicos, maestros y médicos para examinar los beneficios y las desventajas del sistema cubano de atención a la salud con miras a su propia carrera como terapeuta ocupacional,

Los estudiantes de Indiana visitaron Cuba como parte de un programa de investigación auspiciado por el Illinois College. Trabajaron con botánicos, maestros y médicos para examinar los beneficios y las desventajas del sistema cubano de atención a la salud. Foto: Daily Journal.

Durante más de 40 años el turismo estadounidense en Cuba estuvo vetado. Una prohibición a los viajes a la isla vigente desde la década de 1960 básicamente puso fuera de alcance a uno de los países más fascinantes del mundo.

Pocos estadounidenses han podido saborear la combinación de ajo, comino y orégano en las empanadas cubanas o disfrutar del expreso cubano con azúcar de la isla. Este año, sin embargo, Jordyn Perry, de Greenwood, pudo experimentar la cultura cubana en persona.

Perry, de 21 años, visitó Cuba como parte de un programa de investigación auspiciado por el Illinois College. Trabajó con botánicos, maestros y médicos para examinar los beneficios y las desventajas del sistema cubano de atención a la salud con miras a su propia carrera como terapeuta ocupacional, según informó el Daily Journal.

El viaje la ayudó a corregir algunas nociones erradas que tenía sobre el supuesto odio de los cubanos hacia Estados Unidos y le permitió observar una tierra a la que los viajeros estadounidenses no han tenido acceso por años.

“No pensé que los cubanos pudieran o estuviesen dispuestos a hablar con nosotros, pero estaban felices de hacerlo”, comentó. “Creo que (hablar) le daba a la gente la sensación de que las cosas están cambiando allí”.

Agregó que la gente con la que se cruzó a menudo ayudaba más que muchas personas que conoce en Estados Unidos.

En La Habana, ella y sus compañeros de estudio se las veían en figurillas para descifrar los mapas de los autobuses. Tomaban taxis para que los llevasen a la parada indicada de buses con los que exploraban la vida nocturna de la capital.

Al no hablar español, se sentían perdidos.

Debía ser obvio que no sabían para dónde ir porque una familia se les acercó un día y comenzó a hablarles en inglés. En cuestión de minutos, la familia consiguió taxis para los muchachos y les contó de su vida diaria.

“Nos hablaron de su cultura y nos dijeron dónde trabajaban, las escuelas a las que iban sus hijos”, relató Perry. “La gente hacía todo lo que estuviese a su alcance para asegurarse de que podíamos ver y disfrutar su país”.

“Eso es algo que no se ve en Estados Unidos”.

El viaje a Cuba fue parte del programa BreakAways del Illinois College, una universidad de artes liberales de Jacksonville. Las excursiones son encabezadas por profesores durante recesos del año académico.

La experiencia busca aportarle al estudiante una perspectiva diferente de cómo funciona el mundo, dijo Steven Gardner, profesor de español y uno de los organizadores del viaje.

Cuba está a apenas 90 millas (145 kilómetros), pero es probablemente la cultura que menos conocemos. Las noticias que recibimos tienen un tinte ideológico y político“, manifestó. “Pensamos que era importante dejar que nuestros estudiantes fuesen a una sociedad como la cubana y la pudiesen observar sin estas interferencias”.

Debido al bloqueo económico que rige desde 1962, la mayoría de los turistas estadounidenses no han podido visitar Cuba, pero el presidente Barack Obama “suavizó” esas restricciones en 2011, facilitando los viajes de organizaciones académicas, culturales y religiosas.

Los estudiantes observaron el sistema de salud visitando consultorios médicos y hospitales. Para informarse del cuidado de los menores, trabajaron en centros educativos de La Habana.

“Elegimos Cuba porque es un país que se supone hay que visitar antes de que se venga un gran cambio. De hecho, observamos cambios mientras estábamos allí”, expresó Lawrence Zettler, director del departamento de biología del Illinois College y uno de los supervisores del viaje.

El viaje le dio a Perry la oportunidad de estudiar temas relacionados con su meta de ser terapeuta. Cursa estudios en el Illinois College y está involucrada en una cantidad de actividades mediantes las cuales trata de mejorar su cultura general. Integra el equipo de natación, estudia psicología y participa en un programa de ayuda a niños con incapacidades.

Su consejera académica, Elizabeth Rellinger-Zettler, le recomendó que viajase.

“Desde una perspectiva psicológica, Cuba tiene una cultura fascinante no solo por las diferencias que vemos en la vida familiar y en la identidad cultural, sino también por su política de ofrecer educación y atención médica a todos sus ciudadanos”, manifestó Rellinger-Zettler.

El grupo viajó a Cuba el 31 de diciembre. A su llegada, Perry se sintió de inmediato impresionada por las paradojas del país, empezando por su sistema de salud. Pocas personas tienen autos y a menudo hay que esperar horas para conseguir un taxi para ir al almacén. Pero todos reciben atención médica de calidad.

“Si vas al médico, tienen optómetras, especialistas en ortodoncia, y todos reciben esos servicios. No se rechaza a nadie”, dijo. “Todo el mundo recibe la visita de un médico en su casa una vez al año”.

Los estudiantes visitaron un centro psicológico donde los pacientes reciben terapia ocupacional diaria.

“Parte de lo que queríamos hacer fue mostrarles el éxito en los campos de la salud y la educación y ofrecerles modelos que funcionan muy, muy bien, con recursos limitados”, afirmó Gardner. “Queríamos que viesen lo que están haciendo en Cuba, cómo puede hacer para darle cobertura médica y educación a todos”.

Perry también notó que el cubano es más extrovertido y hablador.

Los estudiantes cenaban platos típicos en restaurantes administrados por el estado. De vez en cuando iban a paladares, como se denomina a los restaurantes que funcionan en casas particulares.

Donde quiera que iban había músicos y artistas que actuaban a cambio de propinas.

“En casi todos los restaurants había alguien que tocaba tambores, cantaba o bailaba”, dijo Perry.

El grupo regresó a Estados Unidos el 11 de enero y Perry dijo que el viaje le cambió su forma de ver la vida.

(Con información de AP)

Se han publicado 9 comentarios



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  • Albe dijo:

    Me alegra que hayan vivido estos días junto a los cubanos y les haya gustado esa parte humana que a pesar de las dificultades aún conservamos los Cubanos, espero que publiquen estas cosas allá.

  • MAX dijo:

    Lo que más duele es tener que ver como extranjeros, que nunca habían visto nuestro país, se emocionen viendo nuestra patria y que otros siendo “cubanos”, vayan por ahí denigrándola: como diría el apóstol:”Esos hijos de carpintero que se avergüenzan de su padre carpintero”.Por eso, ¡adelante cubanos, Adelante Cuba Toda; viva la Patria y Viva nuestra Revolución!

  • JJ dijo:

    OBAMA DEBE ABRIR SU MENTE Y PERMITIR A TODOS LOS NORTEAMERICANOS VIAJAR A CUBA YA QUE ESO CONSTITUYE UNA VIOLACION A SUS DD.HH.

    • Idalmis dijo:

      Me alegra que hayan podido compartir dias maravillosos con nosotros, espero que divulguen en su pais como vivimos los cubanos y que muchos de ellos se suman y vengan a conocer nuestra tierra.

  • R.A.M dijo:

    JJ y verdad que usted tiene razon, pero nos pasamos mas de 50 anos, pensando que todo lo que venia del norte era malo, de ellos (los norteamiricanos NADA) era bueno, es muy dificil entender que estos muchachos nos traigan cosas buenas, que tengan buena voluntad, que se respete su opinión, esto marca la gran diferencia, suerte para todos y que la pasen muy bien en mi Islita, saludos,

    • El JOSE dijo:

      No es cierto que nos hayamos pasado 50 años pensando que todo lo que venia del norte era malo.
      No en el campo científico, cultural, deportivo.
      Tampoco nunca se promovio animadversión hacia el nortemaricano común.
      Tampoco nos hemos avergonzado por nuestro malecon, y gusto al baseball.
      No le hemos puesto un velo a Hemingway y por el contrario lo hemos amado sistematicamente.
      Es preciso tener cuidado cuando se usa la palabra “todo”

  • Orlindes dijo:

    OLOGUIN.
    Hay que darle mas publicidad a lo narrado por este grupo de estadounidenses que nos visito, para contrarrestar la mala propaganda de la política de la mafia de Estados Unidos.

  • Para MAX dijo:

    MAX, como ser politizado que eres confundes nacionalidad y patriotismos con politica…para que los sepas sino te has dado cuenta que para ser CUBANO no hay que ser del PCC, el ser humanos no necesita de la politica para vivir, comprendes???

    • ho-ho-ho dijo:

      Estimado Para MAX, creo que Aristóteles no estaría de acuerdo contigo: “Somos animales políticos”. Pero independientemente de lo que él pensara, por ahora y hasta el Apocalipsis vivimos insertados en sistemas políticos que condicionan nuestra manera de ver el mundo, a favor o en contra de dichos sistemas. ¿Cómo puede alguien ser feliz de estar de espaldas a la realidad y no tomar posiciones? Es una vergüenza declararse apolítico.

      De cualquier manera, los visitantes vienen a ver a los cubanos que viven en Cuba, quiérase o no, en las condiciones de una Revolución que ha creado un tipo de personalidad y de forma de vida que ellos quieren entender y no habían podido hasta ahora porque los gobernantes de su sistema político se lo habían impedido.

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