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Ötzi, el hombre del hielo, escondía un secreto evolutivo en su estómago

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Recreación del rostro de Ötzi, el «hombre de hielo». Esta momia es la más antigua del mundo y ha sido muy estudiada por la ciencia.

Recreación del rostro de Ötzi, el «hombre de hielo». Esta momia es la más antigua del mundo y ha sido muy estudiada por la ciencia.

Aquel mes sería recordado posteriormente como uno de los más calurosos de 1991. Pero la fecha del 19 de septiembre no pasaría a la historia por las altas temperaturas, sino por el hallazgo realizado por una pareja de montañeros mientras descendían el Finialspitze, la cumbre de 3.600 metros situada en la frontera austroitaliana de los Alpes. Mientras bajaban por los salientes rocosos, el matrimonio formado por Helmut y Erika Simon vio una mancha marrón que sobresalía entre la nieve y el hielo acumulados.

Aunque los montañeros alemanes inicialmente creyeron que se trataba del cadáver de un alpinista, como recogía la historiadora Carme Mayans en National Geographic, su descubrimiento pronto acaparó la atención de curiosos, investigadores y medios de comunicación. La noticia no era para menos: se trataba de Ötzi, también conocido como el hombre del hielo, la momia humana más antigua del mundo.

El dolor de estómago de la momia

El pastor neolítico, cuyos restos presentan una antigüedad de 5.300 años, ha sido estudiado desde hace veinticinco años con el objetivo de conocer más detalles sobre su vida y muerte. Aunque inicialmente se creyó que el hombre del hielo había fallecido tras quedarse atrapado por una tormenta mientras cazaba, una autopsia realizada en 2009 cambió para siempre esta popular creencia. Ötzi había sido en realidad asesinado a golpes y flechazos, que pusieron fin a la vida de este hombre que vivió en la Edad del Cobre (3.300 a.C.)

El microbioma encontrado en el sistema digestivo de Ötzi revela interesantes sorpresas sobre la evolución y las migraciones de la especie humana. Foto: EURAC/Marion Lafogler

El microbioma encontrado en el sistema digestivo de Ötzi revela interesantes sorpresas sobre la evolución y las migraciones de la especie humana. Foto: EURAC/Marion Lafogler

Una nueva investigación, publicada hoy en Science, profundiza en los últimos momentos de Ötzi antes de su violenta muerte. El día que falleció, según los científicos de la Academia Europea de Bolzano (Italia), el hombre del hielo probablemente padecía un fuerte dolor de estómago. Esta es una de las conclusiones obtenidas tras analizar 12 biopsias del sistema digestivo de la momia, en las que se han detectado restos de la bacteria Helicobacter pylori. Este microorganismo se encuentra en casi la mitad de la población mundial; en un 10% de los casos, el patógeno se relaciona además con la aparición de úlceras de estómago o de carcinomas gástricos.

La importancia del descubrimiento de este microorganismo va más allá de la mera curiosidad científica. La bacteria Helicobacter pylori, según señalan los investigadores en Science, ha estado asociada con su hospedador humano desde hace al menos 100.000 años. Este dato indica que si estudiamos su genoma podemos trazar mejor la historia de nuestra propia especie. En otras palabras, analizar los microorganismos hallados en el hombre del hielo pueden servirnos para conocer un poco más la evolución humana. De hecho, las cepas modernas de Helicobacter pylori se relacionan con al menos seis orígenes geográficos diferentes. En el caso europeo, la variedad microbiana que puede encontrarse en la actualidad es un híbrido entre las antiguas cepas asiática y africana.

La investigación sobre el microbioma del hombre del hielo ofrece detalles muy interesantes. Según los resultados del análisis genómico realizado, las bacterias que Ötzi presentaba en su sistema digestivo son un “representante casi puro” de la cepa asiática, sin que se observen restos de la variedad africana. Suponiendo que el estómago del hombre del hielo fuera parecido al de los europeos de hace 5.300 años, estaríamos ante la primera evidencia de que las cepas bacterianas modernas de Europa presentan una mayor similitud con las del norte de África. Esto, según el grupo de Frank Maixner, indica una “íntima influencia de flujos migratorios recientes en los europeos que habrían ocurrido tras la Edad del Cobre”.

Algo aparentemente tan insignificante como un dolor de estómago, reflejado en los factores de virulencia secretados por las bacterias de Helicobacter pyloriencontradas en el hombre del hielo, muestran un nuevo capítulo en la historia de la evolución humana. Una evolución marcada también por las migracionesde las diferentes poblaciones, cuyas huellas pueden todavía observarse en los microorganismos del sistema digestivo de una momia como Ötzi.

Foto: EURAC/Marion Lafogler

Foto: EURAC/Marion Lafogler

(Tomado de Hipertextual)

Se han publicado 11 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • Henry. dijo:

    Pobre Otzi, con frio y dolor de estomago…que habria comido?? mmmmmm

    • Olex dijo:

      habrá comido picadillo de soya?

      • Agarciap dijo:

        jajajaja no solo Picadillo de Soya y Claria también.

      • Senra dijo:

        No,Olex, si de comer se trata de seguro comía mejor que tú y yo pues casi todo lo que hoy comemos está contaminado(sin ánimo de ofender).

      • Sincero dijo:

        Más bien comió seguro croqueta de pescado!!!!!!!!

  • Grumpy dijo:

    Seguro que comio tomate. A como estaria la libra en la edad de cobre?

  • Armando dijo:

    ¿Por que siguen llamandole evoluciòn, acaso las bacterias de la època de Otzi, dejaron de ser bacterias en la actualidad solo porque estan mezcladas con otras?

    • Aroldo dijo:

      Según algunos científicos todas las especies del planeta siguen evolucionando constantemente, sin parar, así que si nos atenemos a sus afirmaciones no me imagino cómo serían los humanos dentro de 9000 años por ejemplo, digo si dejamos que la humanidad llegue allá, cosa que dudo.

  • RPF dijo:

    Me pueden explicar como logran recrear el rostro, miren que por eso ya hay problemas en otros lugares.

  • Amaury II dijo:

    Por fin que comió, seria potaje de chicharo, plátano burro y picadillo de proteína vegetal.

  • lucia dijo:

    este es un gran éxito tecnologico

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