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Crean riñones artificiales con una impresora 3D

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Los riñones creados con una impresora 3D. Foto: Muy Interesante

Los riñones creados con una impresora 3D. Foto: Universidad de Connecticut.

Seis estudiantes de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Connecticut están llevando a cabo una investigación que les ha llevado a crear dos riñones artificiales. Aún quedan algunos ajustes y progresar más en los resultados, pero estos órganos salidos del laboratorio están pensados para que funcionen dentro del cuerpo humano, sin causar rechazo y cumpliendo las tareas básicas que les corresponden.

La impresión 3D de órganos es un proceso que está siendo investigado ampliamente. Normalmente la aproximación a esta cuestión consiste en crear biomateriales que permitan imprimir directamente los tejidos, de manera que el producto salido de la máquina sea compatible con el cuerpo humano. El equipo de la Universidad de Connecticut ha tomado un camino diferente.

Para los seis estudiantes, dirigidos por Anson Ma, profesor adjunto del Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular del Instituto de Ciencias Materiales, la impresión 3D es uno de los recursos principales para la creación de estos riñones artificiales. Pero los órganos no salen de la máquina listos para ser introducidos en el cuerpo humano. El objetivo era dar con una solución funcional pero de bajo coste para los trasplantes, con lo que quedaba descartada la impresión con hidrogeles y otros materiales que puedan llegar a ser asimilables por los tejidos humanos pero su desarrollo es caro.

Las partes de los riñones artificiales se cosen y un fluido de diálisis circula por las cavidades, propiciando que se produzca el flujo de componentes desde la sangre, así como el filtrado. Foto: Universidad de Connecticut.

Las partes de los riñones artificiales se cosen y un fluido de diálisis circula por las cavidades, propiciando que se produzca el flujo de componentes desde la sangre, así como el filtrado. Foto: Universidad de Connecticut.

Por tanto, los materiales no son nada del otro mundo (es ahora, tras el éxito de la investigación, cuando se están buscando polímeros más adecuados). Los investigadores combinaron técnicas de ingeniería con las capacidades de la impresión 3D para crear un diseño apropiado, que se materializó con el software AutoCAD.

El equipo de investigadores se dividió en dos grupos. Uno de ellos complementó el riñón artificial con técnicas de electrodiálisis y ósmosis forzada, mientras que el otro se decantó por cubrir el interior de la estructura con fibra hueca membranosa, similar a la que se utiliza en hemodiálisis. Las partes de los riñones artificiales se cosen y un fluido de diálisis circula por las cavidades, propiciando que se produzca el flujo de componentes desde la sangre, así como el filtrado.

Éste es un acercamiento a la creación de órganos artificiales, si bien al mismo tiempo se está profundizando en la sintetización de tejidos adaptables al entorno del cuerpo humano. Estos materiales, que podrían crearse mediante impresión 3D, parecen predestinados a servir en el futuro para producir sustitutos de los órganos del cuerpo humano. Sin embargo, tal vez la solución más sencilla y de bajo coste pase más bien por trabajos como el de la Universidad de Connecticut.

Ensamblaje de las piezas del riñón. Foto: Universidad de Connecticut.

Ensamblaje de las piezas del riñón. Foto: Universidad de Connecticut.

Interior de los componentes creados con la impresora. Foto: Universidad de Connecticut.

Interior de los componentes creados con la impresora. Foto: Universidad de Connecticut.

(Tomado de la Universidad de Connecticut)

Se han publicado 11 comentarios



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  • Carlos Ponce dijo:

    Sería bueno que crearan una impresora 3d en Cuba.

  • kingder dijo:

    Es asombroso lo que se logra en universidades de otros países, son verdaderos polos científicos que sin lugar a la duda desarrollan y explotan el conocimiento y la creatividad de sus estudiantes. ¿Cuándo lograremos esto en las nuestras?

  • Nacht dijo:

    tengo mis dudas, cómo, y durante cuanto tiempo podrá mantenerse funcionando y realizando la diálisis??

  • Chicho dijo:

    Que bueno

  • Charles12774 dijo:

    Voy a ahorrar para comprarme una impresora 3D. Creo que aunque caras aún, son más baratas que los carros jejeje. Y así podré imprimir mi carrito ;)

  • Marina merlano dijo:

    Como esta avanzado la ciencia en beneficio de la humanidad

  • Claudia dijo:

    genial, es impresionante, que le compren el proyecto a esos chicos please!!!

  • aobb_2014 dijo:

    vaya! tremendo avance!!

  • Butterfly1 dijo:

    tremendo eso!!! muchos mueren esperando un transplante de riñon que nunca llega, seria bueno que este proyecto se extendiera por todo el mundo

  • Lii dijo:

    Cómo me gustaría que esto siguiera revolucionando el mundo al punto de que puedan también imprimir “codos” para los bracitos de mi sobrinita que padece Artrogriposis Múltiple Congénita.

  • silvina dijo:

    que esperanza para la curacion de tantas personas seria maravilloso que se concretase con exito con cariños desde Argentina

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