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La WWW cumple 25 años

En este artículo: Estados Unidos, Internet, Sociedad
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Tim Berners Lee en un foto de abril de 2009.

Tim Berners Lee en un foto de abril de 2009.

El investigador británico Tim Berners Lee describió en un informe para el CERN el protocolo para la transferencia de hipertextos. Eso sucedió el 12 de marzo de 1989. Un año después sería la World Wide Web.

Hace justo 25 años ahora, nacieron las impronunciables tres W que preceden a la mayoría de direcciones de Internet. Su inventor es un nombre ya mítico y el lugar, a este lado del Atlántico, concretamente en una oficina del edificio número 31 del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), cerca de Ginebra.

Berners Lee no inventó Internet. La red global se diseñó a mediados de los 70 y empezó a funcionar oficialmente en 1983, fruto de un proyecto de origen militar. Internet es básicamente hierro: Enjambres de ordenadores conectados entre sí, que comparten un protocolo o normas de conexión: Algo así como la lingua franca que les permite en tenderse unos con otros.

Y gracias a eso pueden ofrecer ciertos servicios como el correo electrónico o la transferencia de datos.

La Web, así, con mayúscula, en cambio, es intangible: La componen documentos, imágenes, sonidos repartidos por todo el mundo… Se estima que su volumen puede estar por los 1.5 zettabytes. Y aumentando, de minuto en minuto. El prefijo zetta implica un uno seguido de 21 ceros… Por encima de él solo queda definido el prefijo yotta (24 ceros). Después, habrá que inventar nuevas palabras.

El propio Berners-Lee describe ambos (Internet y la Web) como millones de elementos conectados entre sí. Pero mientras que en Internet son ordenadores conectados por cables y otros medios físicos, la Web es mucho más abstracta: una telaraña de información, en la que las conexiones son los enlaces de hipervínculo. Cada vez que, en su PC, usted hace clic sobre una palabra subrayada, que le conduce a otra página, está utilizando una de esas conexiones.

La idea de la Web no fue fruto de una repentina inspiración. Berners-Lee había empezado a trabajar en el CERN en 1980. Allí trabajaban entonces unas 10.000 personas, diseminadas por muchos centros, que se comunicaban entre sí por los únicos medios disponibles: Simple correo electrónico o envío de ficheros.

Pongamos las cosas en perspectiva: En 1980 Windows todavía no existía. La mayor parte de ordenadores personales funcionaban en MS-DOS: Simples líneas de texto verde sobre fondo negro. Las pantallas con capacidad gráfica, todavía con prestaciones muy primitivas, estaban reservadas solo a algunos privilegiados. En un disquete cabía entre un cuatro y medio megabyte.

Un disco duro de 10 megas (del tamaño de una ensaimada y que requería cerca de un minuto para acelerar) era casi un lujo asiático. Internet existía, pero solo como soporte de correo electrónico, transferencias de archivos y algunos servicios de pago, que ofrecían descargas de información. La conexión, para el común de los mortales, pasaba por utilizar un módem sobre la línea de teléfono analógica.

El primer trabajo de Berners-Lee en el CERN fue diseñar Enquire, una base de datos que con la que intentaba sistematizar las montañas de información inconexa que empezaban a acumularse. Enquire funcionaba a base de un sistema de tarjetas de informaci

ón, que podían relacionarse unas con otras. Se implantó en el CERN , pero no era un sistema muy flexible, sobre todo porque cada introducción de nueva información resultaba complicada.

Berners-Lee dejó el CERN a finales de 1980, estuvo unos años trabajando en la industria y regresó en 1989, cuando el CERN era ya uno de los mayores nodos de Internet a este lado del Atlántico. Es entonces cuando -con la colaboración de Robert Caillau- presentó una propuesta para establecer un sistema de archivo de documentación mediante el uso de conexiones entre documentos de una forma más simple.Para añadir un enlace a Enquire, había que modificar la ficha del documento referenciado; el nuevo sistema permitía acceder a él simplemente indicando su “dirección” en la red. Era el germen de la Web.

La propuesta original -de la que ahora se cumple el cuarto de siglo- tenía solo 20 páginas, incluyendo unos pocos diagramas y ejemplos. Hacia el final se estimaba que bastarían dos personas para completar el proyecto inicial en un plazo de entre seis y 12 meses.

El director del departamento, Mike Sendall, acogió con interés la idea. Escribió en su primera página la escueta nota “Propuesta vaga pero emocionante…”, le dio su apoyo y el proyecto echó a andar.

El primer servidor web. Foto: AP (Archivo).

El primer servidor web. Foto: AP (Archivo).

El primer servidor de la Web fue un ordenador NeXT -un extraordinario diseño de Steve Jobs, posterior a su salida de Apple. Era una máquina adelantada a su época y que quizá por eso nunca tuvo mucho éxito comercial. Estaba instalado en el propio CERN y su dirección era http://info.cern.ch.

La página principal de este sitio era un simple menú de nueve puntos, que explicaba el alcance del proyecto, la forma de utilizar los enlaces y cómo instalar nuevos servidores. No faltaba un apartado de bibliografía, referencias de software y una lista hasta veinte de colaboradores. Todo, por supuesto, en simple texto, sin ni un solo gráfico ni adorno.

Hoy, estas páginas han sido restauradas, como si se tratase de un yacimiento arqueológico, devolviéndolas a su aspecto original. Son accesibles desde la dirección original.

¿Por qué WWW? El propio Berners-Lee estuvo barajando varios nombres para su proyecto. Entre ellos, Mine Of Information (descartado porque sus siglas deletraban “moi”, en francés, que se consideró un poco egocéntrico) y The Information Mine (igualmente descargado por la misma razón: “TIM” era el nombre del propio inventor…). Al final, quedó en las tres W, que, aparte de definir muy bien su alcance global e interconectado, tenían cierto atractivo desde el punto de vista gráfico.

Al principio, los pocos servidores de la web estaban instalados en centros europeos, casi siempre relacionados con el CERN. El primero en Estados Unidos fue el del Acelerador Lineal de Stanford, que entró en funcionamiento en 1991. A medida que corría la voz, su número proliferaba. En enero de 1993 había solo 50 servidores en todo el mundo; en octubre esa cifra se había multiplicado por diez.

Primero instituciones académicas fueron los usuarios más entusiastas; luego, grandes corporaciones. Y, por fin, firmas comerciales o particulares de todo tipo. Gran parte de ese éxito se debió a la decisión del CERN de liberar software y especificaciones sin cargar royalties por ello.

Pero Berners-Lee no se limitó a establecer los principios de la web. En 1990 escribió el primer navegador con interface gráfica, que podría presentar no solo texto sino también descargar imágenes. De momento, solo en tonos de gris, que era lo único que soportaba su NeXT.

El NeXT era una máquina poco extendida y solo quienes disponían de una podían aprovechar las capacidades gráficas de la Web. El resto tenían que conformarse con simples versiones de texto, así que pronto aparecieron navegadores para otras plataformas. El propio Robert Caillau, uno de los primeros conversos e impulsores de la idea de Berners-Lee, empezó a desarrollar uno para sistemas Mac pero para entonces, el Centro Nacional de Aplicaciones para Supercomputación de Estados Unidos había volcado sus recursos en diseñar el Mosaic, que se convirtió de hecho en el standard de los navegadores. Fue el abuelo de los Netscape, Explorer, Firefox y demás.

En 1994, el propio Berners-Lee promovió la creación del World Wide Web Consortium (W3C), para mantener unos estándares comunes en el funcionamiento de la red, que por entonces todavía no se había popularizado mucho pero que ya empezaba a mostrar su potencia. En ese consorcio participaba DARPA, la agencia cuyos trabajos en redes de comunicaciones resistentes a catástrofes habían dado origen al propio Internet.

En 1999, la revista Time incluyó a Tim Berners-Lee en la lista de las cien personas más influyentes del siglo XX. Y con motivo. Pocas veces puede decirse que una revolución social como la que ha propiciado la Web haya sido obra casi exclusiva de un solo hombre. Quizás habría que remontarse hasta Gutenberg.

(Con información de elpais.com)

Se han publicado 13 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • luis dijo:

    Si, hace 1/4 de siglo comenzó el mundo su carrera vertiginosa con las tres W pero para nosotros los de a pie y en Cuba, parece que fué ayer.

  • el duro dijo:

    gracias por el super invento y que no viene para aka e inventa como conectarse desde aqui a ver si nos ayuda en eso y logramos aceder a internet la mayoria de los cubanos

  • kronos dijo:

    jajajajajaja

  • Clemente dijo:

    Duplicado, pero no lo veo…
    Qué vergüenza que a un cuarto de siglo del invento, los cubanos tengamos menos conectividad que los haitianos, los habitantes del país supuestamente más pobre del hemisferio y uno de los más del mundo.
    Ahora mismo estoy tratando de mandar este comentario hace 5 minutos y no sale, jajajajajaja

  • pepe dijo:

    Yo no sé como a esta gente se les ocurre aún seguir tocando el tema de INTERNET EN CUBA, algo tan sensible que unos disfrutan a sus anchas y otros no saben ni que existe, en un pais donde se dice que todo es del pueblo, sin embargo el pueblo lo pide a gritos (pagado, no gratis) y hasta ahora lo único que han hecho, para taparle la boca al mundo, es ponerlo en algunos sitios a elevados precios, precios que solo extranjeros que estén aquí o cubanos con familia en el exterior que reciban bastantes ingresos como para eso, puedan disfrutar… siempre jugando a Robin Hood, quitandole al que mas tiene para darle a el que no… y este último tiene que sentarse a esperar y esperar, lleno de esperanzas a ver si algun dia llega lo que tanto espera a precios alcanzables para el pueblo obrero y trabajador… si es que logra verlo y no muere antes, de tanto esperar….no es fácil!!

  • carlos alfonso. dijo:

    pepe, por favor, ya han explicado millones de veces los problemas de conectividad por los costos tan altos que tiene y tu sigues con lo mismo, primero para las instituciones sociales y despues a los privados, de seguro sabras que todas las instituciones hospitalarias, empresas, ministerios etc, etc. tienen acceso a Internet gratuito de todos sus trabajadores, pero ademas, te cuento que si has viajado a España, pregunta cuantas personas tienen acceso a Internet, saludos, carlos.

  • Aroldo dijo:

    Carlos no justifiques lo injustificable, si bien es cierto que se ha hecho algún avance todavía falta mucho pero que mucho y estamos demasiado atrasados en este tema con respecto al resto del mundo y en gran parte debido a la reticencia de algunos “jefes” porque parece que le tienen miedo a que la gente conozca que es verdaderamente la Internet, como si en en esto se jugara la vida la Revolución cubana, de todas formas aún mantengo la esperanza de tener Internet en la comodidad de mi casa, o en alguna sala de navegación pero claro no al precio que está ahora, al precio que está ahora no pienso de ninguna manera entrar a ninguna de ellas.

  • SIN FRENO,OITEEE??? dijo:

    CARLOS….QUE TU COMISTE HOY,MIJOOOO???????????????…MELON???

  • Sergio dijo:

    Sencillamente UNA GENIALIDAD!!!!

  • yosjan dijo:

    GRACIASSSSSSSSSSSS Berners-Lee!!!

  • El pueblo dijo:

    Es una falta de respeto hablar de esto en una paguina donde los cubanos pueden ver la realidad de otros paises que los mas pobres pueden tener internet ,lo que no lo hacen porque el dinero que cojen en las manos es para comer ,como lo hacen muchos en cuba

  • pedro dijo:

    el internet habia sido inventado no en el 1989 sino desde los 1960,s por arpanet, que lo utilizaba el gobierno de estados unidos . lo del www si tieen 25 anos, cumplido pero las primeras computadoras conectadas a una red existian n el gobierno de los stados unidos.

  • melesio dijo:

    para que vean los beneficios de internet:
    una firma que se dedica a fotografiar la Tierra desde varios satelites, publicó en un sitio las fotos tomadas en la region desde el dia que desaparecio el avion de malasia, para que cualquiera, A TRAVES DE INTERNET busque de forma colectiva algun rastro del avion. un estudiante filipino desde su casa y tras 2 dias de busqueda vio una foto donde aparece la aeronave. asi como el hay miles de voluntarios x todo el mundo ayudando.

    y carlos, no digas que en todos los centros de trabajo que mencionaste hay internet, que no es asi. yo tengo intranet restringida, solo puedo entrar a algunos sitios de cuba. ademas, si no lo sabes ya cuba esta conectada a la fibra óptica venezolana. de que me van a hablar? si quiero saber algo tengo que ir -como ya hacemos todos- a la wikipedia 2013 que viene en los paquetes. ahora mismo veo los enlaces que hay debajo de los comentarios de youtube, facebook , twitter y compañia y me da risa. para que estan ahi?.

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