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¿Cómo se forman los colores de las mariposas?

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¿Sabes qué hay detrás de los colores de las mariposas? El extravagante juego de diseños y colores que portan las mariposas en sus alas tiene una explicación. Un equipo de científicos descubrió que un solo gen es responsable de generar los variados patrones de color de las alas de las mariposas.

Este gen, llamado WntA, funciona de un modo distinto en cada especie y por eso genera una coloración diferente, según las conclusiones publicadas en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los investigadores observaron esto gracias modernas técnicas de edición genética CRISPR/Cas, que les permitió desactivar esa parte del ADN y luego analizar los cambios de color de los animales.

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Foto: Wikipedia

En cada especie animal, la secuencia de ADN en cuestión tiene efectos distintos, lo que permitió confirmar que cuando un mismo gen adquiere nuevas funciones, los animales se diversifican, explicó Owen McMillan, coautor del estudio e investigador en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), Panamá.

Originalmente, los autores, entre los que hay investigadores de la Universidad de Cornell, la de Chicago, la de Cambridge, la de California-Berkeley y la de Oxford Brookes, quisieron investigar cómo surgía la diversidad del color de las mariposas en el nivel de los genes. Para ello, recurrieron a las modernas técnicas de edición del ADN, CRISPR/Cas. Esto les permitió inactivar al gen WntA y después inferir cuál es su función en cada grupo de mariposa. En total, hicieron este trabajo con siete especies diferentes.

“Imagina uno de esos dibujos para colorear donde los números indican qué color hay que usar”, explicó McMillan. “Las instrucciones para colorear las alas están en el código genético. Por eso, si borramos algunas instrucciones podemos inferir qué parte dice que de qué color es cada número. Por supuesto, es mucho más complicado que esto porque en realidad lo que cambian son redes de genes que tienen un efecto cascada en los patrones y en el color”, concluyó.

(Tomado de Todo Noticias)

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  • Dragon-fly dijo:

    Wow, lindos animalitos, un muy interesante y refrescante artículo dentro de tantas desgracias que se están viviendo por estos días.

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