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Observan evolución de un cáncer desde la primera célula

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Un pez cebra nada en el Acuario de Pekín el 30 de mayo de 2012. Foto: AFP

Un pez cebra nada en el Acuario de Pekín el 30 de mayo de 2012. Foto: AFP

Investigadores en Estados Unidos observaron en vivo el nacimiento de un cáncer en un animal, desde la primera célula afectada, y siguieron su propagación, novedad que podría ayudar a comprender mejor el melanoma.

El trabajo, publicado en la revista Science, puede abrir la vía a nuevos tratamientos dirigidos al tumor antes de que comience a desarrollarse.

El gran misterio es el hecho de por qué las células en el organismo tienen ya mutaciones observadas en el cáncer, pero no se comportan como tal“, señala el doctor Charles Kaufman, investigador del Laboratorio Zon en el Hospital de Niños de Boston y autor principal del estudio.

“Descubrimos que el cáncer se desencadena tras la activación de un agente carcinógeno o la pérdida de un gen supresor de tumores, lo que puede ocurrir cuando una sola célula vuelve al estado de célula madre“, explica. En este proceso intervienen varios genes, a los que se podría apuntar para prevenir el cáncer cuando empieza a desarrollarse, dicen los investigadores.

Para este estudio, utilizaron al pez cebra, un importante modelo de estudio debido a que sus embriones son transparentes, para rastrear el nacimiento de un melanoma. Todos los peces utilizados en este trabajo habían sido manipulados genéticamente para ser portadores de una mutación cancerígena humana que se encuentra en la mayoría de los lunares. También carecían del gen supresor de tumores denominado p53.

Los autores modificaron estos peces cebra para que las células se iluminaran de verde fluorescente si un gen llamadocrestinse activaba. Esto indica la activación de un programa genético característico de las células madre. Estas células, de alguna manera vírgenes, pueden crear todos los tejidos y órganos del organismo.

Normalmente, el programa deja de funcionar después del desarrollo del embrión, pero puede a veces, por razones desconocidas, activarse de nuevo en algunas células.

“Vimos los puntos fluorescentes verdes en algunos de estos peces y todos a los que seguimos luego se convirtieron en un 100 por ciento en casos de tumores cancerosos”, dijo Leonard Zon, director de laboratorio de investigación de células madre en el Hospital de Niños de Boston, otro de los autores de este descubrimiento.

Los investigadores constataron que estas primeras células cancerígenas son similares a las que en las células madre forman los melanocitos que pigmentan la piel.

Una célula entre las decenas de millones que se hallan en un lunar se convertirá en un melanoma, estima Kaufman. Por lo que los investigadores creen que su descubrimiento podría permitir el desarrollo de nuevas pruebas genéticas para determinar si los lunares sospechosos podrían convertirse en cancerígenas y producir también tratamientos para evitar que evolucionen como cáncer.

(Con información de AFP)

Se han publicado 7 comentarios



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  • RChil dijo:

    Hasta que no leí el artículo no vi relación entre la foto del pez cebra y el tema tratado.

    Sugerencia….colocar una nota al pie más explícita…podría ser así:

    Un pez cebra (especie utilizada en el experimento) nada en el Acuario de Pekín el 30 de mayo de 2012. Foto: AFP

  • Pez Cebra dijo:

    La foto no es de un pez cebra, eso es un pez león

    • Aroldo dijo:

      El pez león es más grande.

      • TonyM. dijo:

        Será un alevín de pez Leon pero pez Cebra no es, seguro. Como no sea que el cáncer le haga adoptar esa fisionomía, será??

  • chany dijo:

    EXACTAMENTE!! ES TREMENDO EL TEMA DE LOS TITULARES Y LAS NOTICIAS. NO HAY FORMA DE QUE SEAN PRECISOS Y DIRECTOS, ENTRE LA POÉTICA EDULCORADA QUE EMPLEAN A VECES,LA REFERENCIA INCORRECTA Y LA NO CONCORDANCIA, ES DIFÍCIL ANALIZAR CON SERIEDAD, EN OCASIONES, LOS ARTÍCULOS Y ASÍ TAMBIÉN TE LLEGAN LOS TITULARES AL MÓVIL Y TE CAES DE ESPALDA CON LO QUE LEES..A VER SI APRENDEMOS QUE ES NECESARIO UN POCO MAS DE ESFUERZO QUE COPIAR Y PEGAR.

  • roberto dijo:

    Felicito a los cros periodistas de cuba debate que publican articulos de ciencia pues
    seleccionan trabajos novedosos que hasta inclusive no aparecen publicados en el portal de infomed

  • Leosmany Ruiz González dijo:

    antes de leer el articulo me habian comentado lo sucedido pero no creia lo que me comentaban , eran tantas personas que me comentaban lo mismo que no sabia que hacer , por lo que decidi investigar y cuando lei me quede sorprendido con aquel descubrimiento

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