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El brigadista era cubano

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El brigadista cubano de la "Centuria Guiteras", Batallón Abraham Lincoln. Foto: Agustí Centelles. 1937

Era algo más sentimental: una imagen tomada por el fotoperiodista Agustí Centelles durante la Guerra Civil a un hombre negro que había viajado desde Estados Unidos a España para defender con el bando republicano, en la brigada Abraham Lincoln, la democracia. Sólo faltaba averiguar su identidad. Un equipo de expertos de tres países (EE UU, Cuba y Guayana) ha realizado importantes hallazgos tras dos meses de investigación.

“Vimos el artículo en EL PAÍS de diciembre que hablaba del asunto y nos pareció un desafío, y desde entonces hemos llevado a cabo una investigación casi detectivesca”, cuenta Sebastiaan Faber, profesor de estudios hispánicos y miembro de la junta directiva del Archivo de la Brigada Abraham Lincoln (ALBA, en sus siglas en inglés), ubicado en la Universidad de Nueva York. Faber y su colega James D. Fernández bucearon en el material del archivo, creado en 1979 por veteranos de la Brigada Lincoln y alimentado desde entonces por una ingente documentación: desde fotografías a diarios de los propios brigadistas. Así, dieron con otra foto, tomada en el barco Champlain en Nueva York, en la que el mismo hombre posa con otros voluntarios.

La foto de Centelles fue tomada el 17 de enero de 1937 en Barcelona. “El seis de enero los voluntarios habían empezado a desfilar por la ciudad. El primer barco había partido de Nueva York a finales de diciembre. Y el Champlain, el seis de enero”, dice Faber. Siguieron su rastro. El hombre de la foto durmió en el Castillo de Figueras, llegó a Barcelona una mañana, desfiló por la tarde y por la noche partió hacia el campo de entrenamiento en Albacete.

En otra foto tomada por Centelles ese mismo día vieron que el brigadista negro sostenía una bandera en la que además de Brigada Abraham Lincoln se podía leer “Centuria Antonio Guiteras”. Y entonces se fijaron en la persona a la que el brigadista rodeaba con el brazo en el Champlain: Rodolfo de Armas, líder de esa centuria, un estudiante cubano de medicina que se había destacado en las protestas contra el dictador cubano Gerardo Machado. “Murió en el Jarama y se convirtió en un héroe para los cubanos”.

Así fue como descubrieron que el brigadista negro no era estadounidense, sino cubano. “No tenemos dudas. Era un cubano exiliado, muy activo en los círculos izquierdistas de Nueva York y que salió de EE UU para integrar el núcleo cubano del Batallón Lincoln”. La pista definitiva la encontraron en el libro de otro brigadista, John Tisa, tituladoTisa, Recuerdo de la buena lucha: una autobiografía de la guerra civil española,escrito en 1985, y que incluía una foto en la que volvía a aparecer el brigadista negro, al que el autor llamaba Cuba hermosa.

Cuba hermosa es una expresión de una canción política de la época, titulada Lamento cubano. Sólo es el apodo porque el equipo de investigadores aún no ha encontrado el nombre verdadero del brigadista de Centelles. “En la lista de embarque del Champlain hemos ido eliminando los nombres conocidos y nos hemos quedado con cinco: Bienvenido Domínguez, Faustino García, Juan Godoy, Ricardo Pérez y Ronaldo Rodríguez. Uno de ellos es él”.

(Tomado de El País, España)

LA CENTURIA CUBANA ANTONIO GUITERAS

El 5 de enero de 1937 zarpa del puerto de Nueva York el buque francés «Champlain». A bordo, viaja un numeroso grupo de voluntarios, que se dirigen a España para incorporarse a la defensa de la República. La mayoría son estadounidenses, pero, entre ellos, se encuentra una nutrida representación de cubanos. Algunos están en los Estados Unidos por razones económicas, otros muchos son exiliados políticos, simpatizantes o militantes de la Joven Cuba o el Partido Comunista. Vinculado a esta última organización y al PCUSA, funciona, en Nueva York, el Club Julio Antonio Mella, una de las entidades que organiza la expedición.

El número de cubanos embarcados en el Champlain varía entre los sesenta y los ciento cincuenta. El grupo aparece, desde el principio, bien diferenciado de los anglosajones. Su dirigente es un joven de 24 años, Rodolfo de Armas, un estudiante de Medicina, miembro de la Joven Cuba, que se había destacado en las protestas estudiantiles contra Machado y que, como consecuencia de ello, había tenido que exiliarse a los Estados Unidos. La separación se concreta, ya en ruta, en la formación de una unidad, o proyecto de unidad, militar, a la que se da el nombre de «Centuria Cubana Antonio Guiteras».

La XV Brigada Internacional es la penúltima que se crea, precedida por la XI (alemana), la XII (italiana), la XIII (eslava) y la XIV (francesa). El 31 de enero nace la XV, con predominio de voluntarios anglófo nos, bajo el mando del húngaro Gal (Galicz), con el yugoslavo Copic como comisario político. El británico George Nathan ocupa la jefatura del Estado Mayor de la Brigada. La nueva unidad constaría de cuatro batallones: el 15 «Six Fevrier», el l6 «Saklatvala», el 17 «Lincoln» y el 18 «Dimitrov» o «Doce Lenguas».

El Batallón Lincoln, que recibe a los voluntario sprocedentes de EE.UU., quedó al mando de James Harris, ayudado por RobertH. Meriman y con Samuel Stemberg como comisario, estadounidenses los tres. Incluida, en principio, dos compañías de infantería y una de ametralladoras. La primera compañía, la más aguerrida, destinada a los choques más violentos, estaba compuesta por tres secciones: la americana, la irlandesa y la cubana, formada sobre la base de la Centuria Guiteras. Conocemos los nombres de al menos 28 de los cubanos que formaron parte de esta centuria en el momento de su formación:

SECCIÓN CUBANA (Centuria Antonio Guiteras)
1. Alejandro Aceaume
2. Eugenio Alfonso González
3. Rodolfo de Armas Soto
4. Norberto Borges Aldaina
5. José Bridón Barrón
6. Arsenio Brunet
7. Jorge de Cárdenas
8. Basilio Cucira y Orbit
9. Ruperto García
10. Ricardo Gómez Oliva
11. Armando González
12. Carlos Guijarro
13. Pedro L. Hernández Iglesias
14. Óscar Hernández Rodríguez
15. Juan Landeta Valdivia Miguel
16. Maldonado Pérez
17. Isidoro Martínez
18. Rolando Mas Ferrer
19. Aquilino Navarro Cornejo
20. Óscar Soler
21. Eladio Paula
22. Hol Mios
23. Daniel Rivas
24. Luis Rivero Villanueva
25. Antonio Rodríguez Betancourt
26. Gustavo Rodríguez
27. Angel Rufo
28. Ricardo Triana y Quintana

La operación más destacada en que tomó parte este primer grupo de cubanos, tuvo como escenario la Batalla del Jarama.

Acerca de la relevancia que pudo llegar a tener la Centuria Guiteras, nos hacemos eco de las palabras dedicadas por el periodista James W. Ford, a principios de julio de 1937:

«¡Cuba puede estar orgullosa de sus hijos! La Centuria «Guiteras» es una de las más importantes del Batallón «Abraham Lincoln» y, al paso que va, pronto se convertirá en un organismo independiente… » (Tomado de “Cubanos en la Guerra Civil española. La presencia de voluntarios en las Brigadas Internacionales y el Ejército Popular de la República“, de Femando Vera Jiménez, Universidad Complutense de Madrid. Revista Complutense de Historia de América. 1999. 25: 295-321)

Se han publicado 16 comentarios



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  • ENRIQUE BERNAL VALDIVIA dijo:

    No se apene caballero
    Por presentar un cubano
    En vez de un americano
    Presidente Zapatero
    Ese humilde compañero
    Que fue a su Patria a luchar
    Si vivo pudiera estar
    Le dijera que es muy feo
    Que Obama siga el bloqueo
    Y no lo quiera quitar.

  • Claudia dijo:

    Estamos en todas

  • Omar dijo:

    No voy a ser extenso, solo utilizaré fraces de Cintio Vitier…¨Martí fue el profeta, fallido por cierto, de la República Española, cuando habló en el Manifiesto de Montecristi, de la “República moral”. Eso era lo que querían en España y no lo que hay ahora, aun cuando parece que ha mejorado un poquito con Rodríguez Zapatero¨.

  • Juan Castro dijo:

    BRIGADISTA CUBANO.

    MAL LE SALIÓ A RODRÍGUEZ ZAPATERO MENCIONAR A OBAMA QUE EL SOLDADO DE LA BRIGADA ERA ESTADOUNIDENSE, CUANDO EN LA INVESTIGACIÓN RESULTÓ QUE ERA CUBANO, GRACIAS A QUE TRAÍA PUESTO UNA PLACA QUE LO DISTINGUÍA COMO DE LA CENTURIA CUBANA ‘ANTONIO GUITERAS’

    !ZAPATERO A TUS ZAPATOS!

    JUAN CASTRO
    MEXICANO.

  • René Cañizares González (REPACO) dijo:

    Muy breve:
    Felicito al lector ENRIQUE BERNAL VALDIVIA por sus versos publicados por allá arriba.
    Resumen el sentir mío y de seguro que de mucha gente. Bien vale el artículo y sus versos un órgano de mayor tirada.
    Hasta la Victoria Siempre.
    Desde La Habana Cuba

  • Armando Pantoja Soto dijo:

    Cuba, ha sido una cantera de hombres pensantes desde mucho antes de 1959, no podia quedarse mas resagada en la historia, en cuanto al ambito internacion. La cantera, ha sido de cientificos, deportisatas
    Hombres estudiosos,y en cuanto a la teologia Felix Varela, un hombre de firmes pensamientos filosofico en cuanto a Dios, al igual que todo
    Hombre integrado a la creencia divina.

    La historia nos dice de Carlo J. Finlay de su descubriento en cuanto a
    su obra teorica del descubrimiento del transmisor del paludismo. Aunque, no fue distinta a las teorias de otros sabios cientificos que aunque no han sido cubanos, como se pueden nombrar por sus nombres y apellidos, ejemplo la hipotesis de la teoria de la tesis de Alberto Eisntein, fue una hipotesis al principio de indole filosofica teologica, filosofia que habia aprendido de su padre. El mismo Carlos J. Finlay dice la historia que su hipotesis la concive una noche que estaba rezando el rosario, y un mosquito le vuela por el lado.

    Dios, es un factor primordial en las causa y efectos de la filosofia.
    Aunque el hombre sin ninguna duda es el ejecutor de ese Dios creador del Universo. En su obra se puede leer a Carlos J. Finlay su verdadero
    empe~o en estudiar, y como o quienes les alludaron a ser el que fue, no se trata de justificaciones ni de negaciones, se trata de hacer una investigacion cientifica de la realidad sin quitar ni poner ni yn tilde ni un punto, en donde los llava su verdadera historia.

    Al igual que las historias de muchos cubanos han quedado plasmada en la tinta y el papel, hoy han de quedar en la nueva forma de la formula de la computadora por la internet.
    Hemos tenido y tenemos la cantera abierta es Cuba cantera inagotable de hombres pensantes, de la misma forma que otros hombres tambien de otras magnitudes o puntos de la tierra, ejemplo en la politica o en la religion, Cristo en la teologia, en politica tenemos Carlos Marx yo le atribuyo a Carlos Marx su doctrina marxista, pero no la filosofia Comunista atea, porque se habria sido asi, no habria negado el padre creador del Comunismo, Socialismo, Cristo plasma en el libro
    de los hechos con sus hechos el Comunismo creeyente de Dios, nunca negando a Dios, quien niega a Dios credor universal de todo lo visible e invisible se niega asi mismo. ese hecho lo lleva al suicidia
    como persona. Si lo haces por orgullo por ego por soberbia o por el motivo que sea la historia lo condena al olvido al fracaso a la ruina de la misma forma que arrina su vida lo hace con la vida de los que lo siguen.

    Sino vean los hechos de los que han seguido esos ideales ateos, tarde o temprano en su soledad tienen que reconocer el error de que son ellos mismos los errados.

    Lean esta historia de El sabio y genio cientifico cubano Carlos J. Finlay.
    Gracias, varones cubanos.
    http://es.wikipedia.org/wiki/Carlos_Juan_Finlay

  • Julio C. Hernández dijo:

    ¡Qué simbolismo!

    ¡Qué ejemplo!

    ¡Qué lección!

    ¡Ojalá Obama la pueda tener en sus manos! Si eso ocurriera, les aseguro que la ideología y el ejemplo del voluntario cubano harían arder, con sólo su ejemplo, la piel más curtida e insencible del imperio.

    No hay mucho más que añadir, las imágenes y los hechos lo dicen casi todo. Solo puedo agregar dos ideas de Fidel, que por sí solas descubren una de las esencias más importantes de esta trascendental foto:

    «A esta época, la del internacionalismo y la del socialismo, la del más pleno e íntegro concepto de la libertad y la fraternidad entre los hombres correspondió vivir nuestra Revolución. (…)¿Éramos nosotros acaso más cabales revolucionarios que los que nos precedieron? Fue la época, las condiciones objetivas de la sociedad y del mundo que vivíamos las que nos hicieron a nosotros marxista-leninistas, internacionalistas, socialistas, comunistas. En todos los tiempos, en cada país y en cada época, los revolucionarios lucharon y consagraron lo mejor de sus energías al noble propósito del progreso humano sin que por ello los de hoy puedan considerarse mejores que los de ayer.»
    Fidel Castro Ruz (26 de julio de 1978)

  • Carlos Valdés Sarmiento. dijo:

    Al Editor: el Rolando Mas Ferrer, que aparece en la lista será, el de LOS TIGRES DE MASFERRER ese apellido siempre lo recuerdo unido, agradecería que alguien me aclarara la duda.

    • Editor dijo:

      Es él mismo. Perteneció a la Joven Cuba, formó parte de la Centuria Guiteras y terminó en la militancia terrorista, organizando bombardeos e invasiones contra Cuba al triunfar la Revolución.

  • FITO dijo:

    !Que no se diga!, el mejor regalo para un presidente norteamericano, la forgrafía de un cubano. Hubiera sido más simpático, si en vez de a obama, el regalo se lo hubieran hecho a Bush…

  • Horacio Pérez López dijo:

    Considero que un caso tan interesante como este, la foto pudiera publicarse en uno de nustros periodicos y estoy seguro de que alguien al mirar la foto nos dira como se llamaba este verdadero INTERNACIONALISTA y sabremos a quien en verdad honrar
    Saludos
    Dr. Horacio Pérez López
    Instituto de Cardiología y Cirugía Cardiovascular

  • Damian dijo:

    Con el mayor respeto, en esta sección no debería estar ya la Reflexion del Jefe??? Saludos, Damian

  • Eddy Nápoles dijo:

    Los cubanos estamos en todas partes, pero siempre aportando un grano de solidaridad…..

  • Carlos Valdés Sarmiento. dijo:

    Al Editor:
    Gracias.

  • manuel dijo:

    Honor y Gloria a los más de 1000 cubanos que fueron a España a luchar contra el fascismo.

    No será olvidados jamás!

  • Mexicano dijo:

    Sin necesidad de conocer quienes eran los combatientes de las fotografías, se puede saber que eran cubanos tanto el negro y el blanco que aparecen en las dos fotos. Lo que sucede es que Zapatero no sabe distinguir entre un estadounidense y un cubano. Necesita ir a Cuba a conocer a la gente de la calle y nunca volverá a confundir un cubano con un estadounidense. Yo creo que cualquier cubano que vea la foto, inmediatamente dirá que esos eran cubanos.

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