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Día Internacional de las Lenguas de Señas: Más de 70 millones de personas sordas y 300 lenguajes en el mundo

El lenguaje de señas es parte de la cotidianeidad en el mundo. La fecha es una oportunidad única para apoyar y proteger la identidad lingüística y la diversidad cultural de todas las personas sordas y otros usuarios de la lengua de signos.

Según la Federación Mundial de Sordos, actualmente hay 72 millones de personas sordas en el planeta. Más del 80% vive en países en desarrollo y como colectivo utilizan más de 300 diferentes lenguas de señas.

En un comunicado a propósito del Día Internacional de las Lenguas de Señas, la ONU señala que la fecha es una oportunidad única para apoyar y proteger la identidad lingüística y la diversidad cultural de todas las personas sordas y otros usuarios de la lengua de signos.

En 2020, la Federación Mundial de Sordos dará a conocer el Reto de los Líderes Mundiales, cuyo objetivo es promover el uso del lenguaje de señas por parte de líderes locales, nacionales y mundiales en colaboración con asociaciones nacionales de personas sordas en cada país, así como con otras organizaciones dirigidas por personas sordas.

El comunicado destaca que las lenguas de señas son idiomas naturales a todos los efectos, estructuralmente distintos de las lenguas habladas.

Existe, además, un lenguaje de señas internacional que es el que utilizan las personas sordas en reuniones internacionales y, de manera informal, cuando viajan y socializan. Este lenguaje internacional se considera una lengua pidgin, es decir, una lengua mixta creada a partir de una lengua determinada más otros elementos de otra u otras lenguas.

La lengua de señas internacional es menos compleja que las lenguas naturales de señas y tiene un léxico limitado.

Pidgin: Lengua mixta, creada sobre la base de una lengua determinada y con la aportación de numerosos elementos de otra u otras, que usan especialmente en enclaves comerciales hablantes de diferentes idiomas para relacionarse entre sí. (Diccionario de la Lengua Española, RAE)

La Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, adoptada en diciembre de 2006 y que entró en vigor en mayo de 2008, reconoce y promueve el uso de las lenguas de señas. Establece que tienen el mismo estatus que las lenguas habladas y obliga a los Estados partes a que faciliten el aprendizaje de la lengua de señas y promuevan la identidad lingüística de la comunidad de las personas sordas.

La Convención, abierta para su firma en marzo de 2007, registró el número más alto de signatarios de una convención de la ONU en su primer día en la historia del organismo.

Es el primer tratado abarcador relacionado con los derechos humanos en el siglo XXI, y fue alcanzada tras décadas de trabajo para cambiar actitudes y enfoques hacia las personas con discapacidad: de “objetos” de caridad, tratamiento médico y protección social a “sujetos” con derechos –capaces de reclamar esos derechos y decidir en sus vidas con base en su consentimiento libre e informado– y actuando como miembros activos de la sociedad.

La Asamblea General proclamó, en la resolución A/72/439, el 23 de septiembre como Día Internacional de las Lenguas de Señas (proclamado por la AG en diciembre de 2017 y celebrado por primera vez en 2018) con el fin de concienciar sobre la importancia de estas para la plena realización de los derechos humanos de las personas sordas.

Esa instancia de Naciones Unidas establece que el acceso temprano a la lengua de señas y a los servicios en este lenguaje, incluida una educación de calidad en esa lengua, es vital para el crecimiento y el desarrollo de las personas sordas y es decisivo para el logro de los objetivos de desarrollo sostenible.

Resalta también la importancia de preservar las lenguas de señas como parte de la diversidad lingüística y cultural. Asimismo, remarca que cuando se trabaja con comunidades de sordos, debe considerarse y aplicarse el principio de “nada sobre nosotros sin nosotros”.

La propuesta para la celebración de este día internacional fue realizada por la Federación Mundial de Sordos, que reúne 135 asociaciones nacionales de sordos, que representan aproximadamente 70 millones de personas sordas en todo el mundo.

Se eligió el 23 de septiembre como la fecha conmemorativa porque fue la fecha en que se estableció la Federación Mundial de Sordos  en 1951. Este día marca el nacimiento de una organización que tiene como uno de sus principales objetivos la preservación de los lenguajes de signos y la cultura sorda como prerrequisitos para la realización de los derechos humanos de las personas sordas.

(Con información de ONU)