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Personal de salud en Estados Unidos cercado por el virus y sin acceso a las pruebas en sus hospitales

Las enfermeras protestan por el PPE y las prácticas laborales más seguras en Los Ángeles el 5 de agosto de 2020. Foto: Reuters

A fines de junio, Mailinh Nguyen trabajó en dos turnos de 12 horas como asistente de enfermería certificada en el Hospital Regional Fountain Valley en el condado de Orange en California, cuidando al mismo paciente cada noche. Después del segundo turno, dijo Nguyen, un supervisor le dijo que la paciente había dado positivo por COVID-19.

A Nguyen le preocupaba haber estado expuesta, porque el único equipo de protección personal que usaba durante esos turnos era una máscara quirúrgica. Sin embargo, dijo, el hospital le indicó que continuara trabajando como de costumbre, hasta que desarrolló síntomas de COVID-19 dos días después. Luego, el hospital la puso en cuarentena, pero le dijo que no podía hacerse la prueba del coronavirus en el hospital, sino que tenía que ir a un sitio de pruebas de la comunidad, dijo.

"Después de eso, no me pagaron por más de dos semanas que estuve en cuarentena", dijo Nguyen, quien regresó al trabajo después de haber dado negativo en la prueba.

Los trabajadores de Fountain Valley han levantado las alarmas repetidamente en las últimas semanas sobre las prácticas hospitalarias que temen que los dejen vulnerables al coronavirus, incluida la falta de pruebas, la reutilización de equipos de protección personal y controles de infección deficientes, escribiendo al CEO, llamando a los legisladores y organizando dos manifestaciones. fuera del hospital. En julio, el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, que representa a empleados como Nguyen, presentó una queja al Departamento de Salud Pública de California, que según el sindicato provocó una investigación que continúa. (El departamento dijo que las quejas son confidenciales y que no puede comentar sobre ninguna investigación).

"Es bastante loco que los jugadores de béisbol de las grandes ligas tengan acceso a las pruebas cada dos días, pero las enfermeras, los asistentes de enfermería certificados, los terapeutas respiratorios, personas que realmente se preocupan por las personas que tienen COVID, no pueden hacerse la prueba en absoluto", dijo enfermera titulada Jessica Early, defensora de la política de pacientes del sindicato.

En un comunicado, Fountain Valley impugnó la versión del sindicato, pero no abordó las quejas específicas de los empleados. El hospital dijo que ha seguido las pautas estatales y federales para proteger a los trabajadores y pacientes y que solicita a los miembros del personal que completen cuestionarios de detección diarios relacionados con COVID-19. El hospital confirmó que envía a los empleados a lugares de pruebas de la comunidad en lugar de permitirles hacerse la prueba en el hospital, que no es un sitio público de pruebas.

"Estamos muy orgullosos del extraordinario profesionalismo y dedicación que nuestros médicos, enfermeras y otro personal han demostrado todos los días en el cuidado de nuestros pacientes con COVID-19", dijo el hospital en un comunicado. "Este trabajo no ha sido fácil, pero han superado el desafío".

Al menos 29,260 trabajadores de la salud en California han contraído el virus y 143 de ellos han muerto; A nivel nacional, hay 138,626 casos confirmados y 637 muertes entre los trabajadores de la salud, según el seguimiento realizado por el estado y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En todo California, donde los casos de COVID-19 aumentaron durante julio y agosto, el personal de atención médica en los hospitales dice que enfrentan condiciones laborales que los dejan vulnerables al coronavirus. Los trabajadores de la salud y sus sindicatos han tratado de mejorar su situación centro por centro, uno incluso realizó una huelga de cinco días en un hospital de Santa Rosa el mes pasado, pero han logrado pocos avances. Seis meses después de la pandemia, dicen que todavía se ven obligados a reutilizar el equipo de protección y que sus propios hospitales les niegan las pruebas. Ahora, muchos dicen que necesitan la intervención del gobierno.

El Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud ha pedido al gobierno estatal que emita nuevas reglas que requieran pruebas de COVID-19 de todos los pacientes recién ingresados ​​en el hospital, así como pruebas de referencia y basadas en la exposición del personal de atención médica. Sal Rosselli, presidente del sindicato, dijo que presentó su plan recientemente al gobernador Gavin Newsom y otros altos funcionarios estatales, que parecían receptivos. (La oficina de Newsom no respondió a una solicitud de comentarios).

"Ningún proveedor estaba preparado para esta pandemia; era un caos y sigue siendo muy caótico", dijo Rosselli. "Pero el hecho de que los trabajadores que tratan a estos pacientes todos los días o limpian sus habitaciones no pueden hacerse la prueba incluso cuando tienen síntomas, o incluso cuando están expuestos, es la demostración de que esta industria está impulsada por las ganancias y no por proporcionar cuidado."

"Fue un caos y sigue siendo muy caótico".

El caso de Nguyen es un ejemplo citado en la queja del sindicato contra Fountain Valley. Otro se relaciona con un asistente de radiología cuyos familiares directos contrajeron el coronavirus.

El 16 de junio, dice el asistente de radiología, le dijo a la gerencia sobre su exposición a sus familiares enfermos. Según el sindicato, el hospital le dijo que siguiera trabajando como de costumbre, interactuando con compañeros de trabajo y transportando pacientes por las instalaciones.

Nueve días después, dio positivo por COVID-19 y fue ingresado en el hospital, según la denuncia que el sindicato presentó al estado. Potencialmente había expuesto a un número desconocido de pacientes y otros empleados al coronavirus, según la denuncia, pero el hospital no realizó un rastreo completo de contactos.

Los colegas del asistente de radiología se enteraron de su infección por coronavirus cuando lo vieron ingresado en la sala de emergencias, dijo Joshua Jesus, un técnico de radiología, que trabajó con el asistente. Las oficinas de administración y recursos humanos del hospital no han explicado sus políticas de rastreo de contactos, dijo Jesús.

https://www.msnbc.com/msnbc/watch/nurses-sound-alarm-we-do-not-have-adequate-amounts-of-ppe-to-care-for-virus-patients-87409733865

Fountain Valley dijo que ha tenido conversaciones continuas con el sindicato sobre las preocupaciones de los empleados y que sigue las pautas de los CDC para notificar a los miembros del personal sobre exposiciones "si no usaron su PPE adecuadamente y tuvieron contacto cercano prolongado" con un paciente.

El rastreo de contactos es una prueba laboriosa en los hospitales que pueden tener tres docenas de departamentos, y esa es solo una de varias barreras a las medidas de seguridad que los sindicatos han exigido. La disponibilidad limitada de equipos de protección ha hecho necesario guardar bajo llave los suministros para que los hospitales no se queden sin ellos. Y los ejecutivos del hospital dicen que tienen solo una capacidad limitada para procesar las pruebas de coronavirus internamente, por lo que muchos priorizan a los pacientes sobre los miembros del personal que han estado expuestos pero que no muestran síntomas.

"Con algunos de los problemas que enfrentan los hospitales, pueden decidir que sería mejor dejar que alguien se ponga en cuarentena en casa y asumir que lo tiene", dijo Mark Brown, director de enfermería del Hospital Good Samaritan en San José, que ofrece pruebas a todos. empleados que los deseen.

Otros hospitales en el Área de la Bahía de San Francisco también han probado a sus trabajadores. El Stanford Medical Center en Palo Alto evaluó a unos 17,000 empleados de marzo a mayo y ha realizado 13,000 pruebas adicionales en trabajadores durante el verano. El Sistema de Salud del Condado de Santa Clara realizó más de 10,000 pruebas a empleados de tres hospitales públicos desde fines de abril hasta mediados de julio para detectar portadores asintomáticos.

Pero esos son valores atípicos en el estado.

Parte del problema, dijo el Dr. Jahan Fahimi, médico de atención de emergencias en el Centro Médico de la Universidad de California en San Francisco, es que no existe una estrategia nacional de pruebas.

"Y como resultado", dijo Fahimi, "cada condado, cada sistema de salud ha tenido que idear su propia estrategia. Eso tiene algunas desventajas, una de ellas es que hay que tomar decisiones difíciles sobre las asignaciones de lo que se vuelve escaso recurso. En un mundo ideal, estaríamos haciendo pruebas de vigilancia de forma continua: un horario rotativo para que todos los trabajadores de la salud detecten los positivos antes de atender a otros pacientes ".

(Tomado de NBC / Traducción Cuadebate)