- Cubadebate - http://www.cubadebate.cu -

“Una tormenta perfecta”: La pobreza y la raza se suman a la cifra de COVID-19 en el sur de EE.UU.

Los pobres son víctimas en un mayor porciento. Foto: The Guardian

Familias enteras están siendo víctimas, ya que los afroamericanos son golpeados desproporcionadamente por la pandemia de coronavirus.

El fin de semana pasado, en dos iglesias en Nueva Orleans, dos pastores leyeron pasajes separados de la Biblia mientras enterraban a cuatro miembros de la misma familia. Cada uno había muerto unos días después de contraer el nuevo coronavirus.

En la iglesia metodista de St. James, un ladrillo rojo de una sola planta en el séptimo barrio de la ciudad, el reverendo Joseph Tilly recitó el capítulo 15 de Lucas mientras lloraba a Timothy Franklin, de 61 años, y a sus hermanos Anthony, de 58 años, y Herman, de 71 años. "Los hijos pródigos", dijo a la pequeña congregación de familiares afligidos sentados a cierta distancia el uno del otro," han regresado con su padre celestial ".

Tilly había enseñado a "los niños" desde que eran niños en la escuela dominical. "Recé antes del servicio y Dios me dio fuerzas", dijo.

Al día siguiente, en Ebenezer Baptist, el pastor Jermaine Landrum leyó el capítulo 1 de Job al recordar a la madre de los hermanos, Antoinette Franklin, de 86 años, una adoradora de toda la vida en la iglesia que, unas semanas antes, había abrazado a Landrum y le agradeció por otro servicio dominical.

"Fue devastador", dijo el pastor, reflexionando sobre el consejo que dio a los nueve hijos sobrevivientes de Franklin. “¿Te imaginas perder una madre y tres hermanos en cuestión de días? Es una tragedia para nuestra comunidad ".

Una tasa de mortalidad racialmente desproporcionada ha afectado a la región más pobre de Estados Unidos

En toda la ciudad de Nueva Orleans y en todo el estado de Luisiana, en el sur de Estados Unidos, se han producido escenas similares de luto entre cientos de familias afroamericanas. Louisiana se encuentra entre los estados más afectados por Covid-19, con 755 muertes que marcan una de las tasas de mortalidad per cápita más altas del país. El setenta por ciento de los que murieron aquí son negros, a pesar de que los afroamericanos representan solo el 32% de la población del estado.

Esta tasa de mortalidad racialmente desproporcionada ha comenzado a surgir entre otros estados en el sur profundo , la región más pobre de Estados Unidos, donde un nexo de pobreza intergeneracional, una mayor prevalencia de afecciones de salud subyacentes y un menor acceso a la atención médica seguramente tendrán consecuencias más pronunciadas para la comunidad negra a medida que el virus prolifera.

"El sur tiene la tormenta perfecta de características para ser una región trágica en términos del brote de Covid", dijo Thomas LaVeist, decano de salud pública y medicina tropical en la Universidad de Tulane.

La gente camina a un servicio del Domingo de Ramos en la iglesia Life Tabernacle en Baton Rouge, Louisiana, a pesar de las órdenes estatales de quedarse en casa. Foto: Claire Bangser / AFP a través de Getty Images

LaVeist señaló tasas más altas de diabetes, hipertensión y enfermedades cardíacas, en su mayoría vinculadas a la pobreza, entre los residentes negros de Louisiana y otros antiguos estados de Jim Crow, incluidos Alabama, Mississippi, Georgia y Carolina del Sur que conforman el sur profundo. Se sospecha que todas las condiciones aumentan el riesgo de muerte por Covid-19.

“Los afroamericanos no solo tienen una mayor prevalencia de estas afecciones crónicas, sino que también, en promedio, adquieren estas afecciones a edades más tempranas. Entonces, cuando hablamos de que las personas mayores de 65 años están en mayor riesgo, para los afroamericanos, esa edad es probablemente de 55 años, tal vez incluso de 50 ”.

Aunque la mayoría de las muertes en Louisiana siguen siendo mayores de 70 años, el 31% tiene entre 50 y 69 años, una proporción que es ligeramente mayor que en la ciudad de Nueva York , el centro del brote Covid-19 de Estados Unidos.

La “tormenta perfecta” a la que se refiere LaVeist, se desarrolla en una región que, casi por unanimidad, salvo Louisiana, se negó a ampliar los beneficios de Medicaid ofrecidos por la legislación de salud de Barack Obama, la Ley de Cuidado de Salud Asequible, que permitiría el acceso de millones de sureños de bajos ingresos a seguro de salud.

En Alabama, que ha visto una de las tasas más altas de cierres de hospitales rurales en Estados Unidos, y donde el 75% de los hospitales rurales operan con un déficit financiero , en parte debido a la decisión de este estado republicano de no ampliar los beneficios, los defensores de la salud advirtieron que la pandemia podría conducir a varios hospitales que cierran a la altura de un brote debido a las presiones financieras asociadas con el tratamiento de personas sin seguro.

Pero, advirtió Michael Saag, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Alabama en Birmingham, la falta de expansión de beneficios aquí también podría impedir que las personas busquen tratamiento para Covid-19 hasta que sea demasiado tarde.

“Muchas personas que viven en la pobreza esperan con una enfermedad hasta que tienen que ser vistos por completo, por lo que entran con síntomas mucho más graves de lo que sea que estén enfrentando.

"Significa que las personas que lo recogen generalmente van a llegar tarde [al tratamiento] y tienen más probabilidades de ser hospitalizados y, por lo tanto, potencialmente más propensos a tener una enfermedad avanzada y tal vez necesiten unidades de cuidados intensivos".

Alabama ha comenzado a ver un aumento en los casos en los últimos días con 80 personas que ahora mueren por el virus: el 36% de las muertes fueron afroamericanos que representan solo el 26% de la población del estado .

Los estados del sur tardan en reaccionar, prefieren mantener abiertas las economías

Agregar otra capa a una crisis cada vez más profunda en el sur, es la inacción que caracterizó la respuesta de muchos gobernadores estatales a la pandemia hace solo unas semanas, con un número que intenta mantener sus economías abiertas el mayor tiempo posible.

En Georgia, el gobernador republicano, Brian Kemp, un aliado cercano de Donald Trump , esperó hasta el jueves pasado para emitir una orden de quedarse en casa, muy por detrás de sus homólogos demócratas en otras jurisdicciones.

El gobernador Brian Kemp de Georgia tardó en emitir una orden de quedarse en casa en respuesta a la pandemia. Foto: Alyssa Pointer / AP

Georgia ha publicado solo datos parciales sobre el desglose racial de sus muertes de Covid-19, que han aumentado a 425 .

La historia es la misma en Mississippi, donde el gobernador republicano, Tate Reeves, emitió una orden de quedarse en casa solo un día antes que Kemp. Dos semanas antes, mientras continuaba resistiendo las llamadas para firmar la orden y cuando la vecina Louisiana y su gobernador demócrata, John Bel Edwards, declararon un estado o emergencia, Reeves había escrito un artículo de opinión en la prensa local , abogando por el poder de la oración. para combatir el virus y aconsejar a los Mississippianos que no se asusten.

Ochenta y dos personas han muerto por Covid-19 en el estado. El departamento de salud de Mississippi se ha negado a desglosar los números por raza.

En la víspera del fin de semana de Pascua, con las iglesias cerradas en esta región profundamente cristiana, el activista defensor de los derechos civiles y el renacimiento moral, el reverendo William Barber, predicó un sermón en línea .

"Tome una vela y enciéndala en memoria de aquellos que han muerto y están muriendo innecesariamente", dijo Barber, quien ha centrado gran parte de su campaña en las comunidades pobres de todo el sur. “Morir por negligencia humana. No lo que Dios ha hecho, sino lo que no hemos hecho. Sus muertes no serán en vano. Su sufrimiento, no sin un testigo.

• Lauren Zanolli contribuyó reportando

(Artículo tomado de The Guardian, 12 de abril de 2020/ Traducción Cubadebate)