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Plague Inc: El videojuego que se hace viral con el coronavirus

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El foco del virus comienza en un pueblo de China. Alguien se infecta, pero aún no lo sabe. Tose y estornuda con frecuencia. Contagia a sus familiares, y estos a más personas. Al principio es leve, casi asintomático, pero muta según pasa el tiempo. Puede transmitirse por motas de polvo, fluidos corporales y hasta por barco y avión; causa desde una tos moderada hasta un fallo en el sistema respiratorio. Comienza a expandirse por el mundo y el pánico deviene religión… Parece real, pero no lo es. Se trata, en concreto, de un videojuego.

Aunque lanzado en 2012, Plague Inc. vuelve a ser noticia con el reciente brote de coronavirus y el alza mediática que ha generado la enfermedad. El juego, enmarcado dentro del género de simulación, tiene como objetivo extinguir a la raza humana mediante una pandemia, y encabeza desde hace semanas las listas de descargas en todo el planeta: más de 50 millones solo en la tienda de Google.

Captura del videojuego.

Ya en China, donde el juego se hizo viral, fue restringido el enlace en la App Store, de acuerdo con un comunicado de Ndemic Creations, la empresa creadora de la aplicación. Lo que puede y ha sido visto como forma de entretenimiento insensible y hasta de mal gusto, esconde quizá algo más que una idea morbosa. Adentrarse en el juego antes de ser absoluto figura como la opción más sensata e interesante.

Al iniciar una partida en Plague Inc. conocemos que el patógeno —bacteria, hongo, virus, parásito, etc.— tiene la capacidad de mutar y desarrollar habilidades para transmitirse de forma más rápida, causar síntomas de gravedad o provocar la muerte de forma casi instantánea, todo a decisión del jugador.

Mientras la enfermedad avanza, el mundo virtual simula lo que en la vida real ocurriría: cierre de fronteras, suspensión de eventos masivos, distribución de mascarillas y desarrollo de vacunas. En ocasiones, la estructura genética del virus se complejiza: puede hacerse resistente al calor, al frío o a los medicamentos, y los ensayos clínicos deben empezar desde cero.

En ese sentido, y pese a ser una vía poco ortodoxa, el juego puede tornarse una vía informativa e incluso educativa: explica de una manera sencilla e interactiva cómo ocurren los mecanismos de propagación y mutación de un patógeno, además de reflejar las acciones que deben tomarse para la prevención y el control de las enfermedades altamente transmisibles.

Por otro lado, resultan interesantes los matices que muestra Plague Inc. sobre los diferentes entornos de salud. Los países más pobres, así como las regiones agrícolas, se convierten en el foco preferido de las infecciones debido a las escasas infraestructuras de saneamiento, la mala higiene y la inadecuada calidad del agua.

Los estados prósperos, sin embargo, pueden convertirse en un reto: las personas se asean con más frecuencia y acuden a consultas programadas, así que los microorganismos deberán evolucionar para adaptarse a las nuevas condiciones.

Captura del videojuego.

En algunos escenarios, las naciones infectadas (casi siempre pobres) buscarán desarrollar una cura con los escasos recursos de que disponen, mientras los Gobiernos ricos solo tomarán partido cuando la infección llame a su puerta o el contexto internacional sea demasiado caótico.

Entrevistado en 2013 por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, James Vaughan, creador de la aplicación, explicó: “Al no tener una formación médica, hice muchas lecturas en línea para asegurarme de que fuera una experiencia realista para los jugadores. Como un juego de estrategia inteligente y sofisticado, Plague Inc. intenta que los individuos reflexionen sobre las enfermedades infecciosas y sean conscientes de las amenazas que enfrenta la humanidad cada día”.

De una forma u otra, la aplicación sigue dando de qué hablar, ocho años después de su lanzamiento. Al respecto, los creadores advierten que el incremento de descargas con el brote de COVID-19 no es algo del todo novedoso, pues ya había ocurrido un fenómeno similar durante la epidemia de ébola de 2014-2016.

En etapas como estas, afirma un comunicado de la compañía, “las personas buscan saber más sobre cómo se propagan las enfermedades”, y Plague Inc. constituye un juego “realista e informativo, nunca sensacionalista, en relación con los problemas del mundo real”.

¿Instructivo, entretenido o insensible? ¿A usted qué le parece?

Captura del videojuego.

Se han publicado 57 comentarios



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  • gricelda dijo:

    no lo he jugado, si lo jugaria me moriria amo a las personas es muy fuerte para mis sentimientos pero si recordaria que vi la serie el ultimo barco y me sorprendio lo sucedido en nuestro pais eso quiere decir que muchas veces no sabes de donde viene la solidaridad, las serie y los juegos muchos te educan y no pasan nada mas que lo que son.

  • El mambí dijo:

    Yo tuve el juego hace un tiempo y cuando lo empecé no vi que fuera tan sensacional, también es verdad que ni siquiera lo avancé mucho, pero ahora quiero volver a descargarlo y esta vez lo jugaré con detenimiento y hasta el final. No obstante no creo que ningún juego sea insensible, los juegos son solo eso, juegos, y los creadores se aprovechan de determinados sucesos, circunstancias y otras cuestiones que le son atractivas a los consumidores para ofrecerles a estos productos que los cautiven. Si pienso que lo que hay que tener es claridad que el que lo juega solo JUEGA un juego porque a veces yah personas que se tornan tan adictos a los juegos que desehan el resto de su vida para jugar y están tan metidos en estos que aún cuando están en su vida diaria estar separados de los juegos les afecta psicológicamente.

  • Ronaldo dijo:

    Yo lo descargué por Apk pure este juego se basa en el razonamiento del jugador i abilidad mental para pensar las acciones que debe hacer una bacteria o un Virus

  • leyanis dijo:

    Como dice Arjona en una de sus canciones: cada quien su gusto y sus pasiones, pero me resulta un poco penoso y extraño que a las personas les guste jugar un videojuego que consiste en crear una epidemia que extingas en la tierra la viada humana. No estoy cuestionando a nadie y aclaro, solo que considero que más que con el fin de entretener los videojuegos deberían ser educativos, aunque muchos consideren este de esa manera. ¿No sería mejor un videojuego en el que salvaramos la vida humana de una pandemia como contra la que estamos luchando? Esto es a gusto y consideración de cada quien y respeto los criterios. En tiempos de CORONAVIRUS, como este que vivimos, si la experiencia de jugar este juego nos ayuda es válido y si nos causa tristeza o molestia también es válido porque debemos enfrascarnos en que la vida humana no desaparezca por una epidemia.

  • Un chamaquito de 8vo xD dijo:

    Lo que yo juego es un juego algo similar de la misma compañía, llamado "Rebel Inc.", no se si es más difícil que "Plague Inc." pero lo preferí descargar porque ese fondo rojo me da cosa jaja. Para los interesados, el juego es muy similar, de estrategias, sólo que en vez de masacrar a la humanidad, deberemos de estabilizar muy estratégicamente un país. Y el fondo rojo que les da cosa como a mi, en este juego es verde ;)

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Junior Hernández Castro

Junior Hernández Castro

Periodista y profesor de la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana.

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