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La insoportable inercia de las sanciones a Cuba por el uso del dólar

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Llegando a La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Llegando a La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Kevin Darrow, dueño de un pequeño restaurante en Pasadena, llegó a La Habana este martes 24 de mayo. Vino con una licencia general que le permite el intercambio “pueblo a pueblo” y con la emoción de alguien que desembarca en un país exótico, ahora de moda en Estados Unidos. En el Aeropuerto, a punto de abordar un ómnibus que lo llevará al Hotel Melía Cohiba, reconoce a Cubadebate que es molesto ir fuera de casa sin poder utilizar ni cheques de viajero ni tarjera de crédito, y por tanto, con todo el efectivo encima.

“¿Sabe por qué ocurre eso?”, le pregunto. “No, solo me dijeron que tenía que ser en efectivo, porque no funcionan aquí las tarjetas de crédito”. Ha escuchado hablar del “embargo” (bloqueo para los cubanos), pero no tiene claro cómo una cosa se relaciona con la otra. Tampoco sabía que el Presidente Barack Obama había autorizado en marzo el uso del dólar en las transacciones entre los dos países, ni que los cubanos pueden realizar transferencias de fondos en esa moneda desde cuentas ubicadas fuera de Estados Unidos, que lleguen a Cuba y que tengan como destino final bancos situados fuera del territorio estadounidense (las llamadas transacciones "U-turn").

No lo conoce Kevin Darrow y al parecer, tampoco se han dado por enterados los bancos estadounidenses. Como Cubadebate recordaba recientemente, la Isla no ha podido realizar ninguna operación bancaria en dólares desde la entrada en vigor de la medida el 17 de marzo de 2016, hasta hoy. Y como se sabe, la mayoría de las operaciones en dólares transitan a través de bancos estadounidenses y por tanto, la prohibición de tales transacciones ha afectado gravemente a la economía del país.

En vísperas de la visita del Presidente Barack Obama a La Habana, un día después de hacerse efectivo el permiso de operar con esta moneda, el Canciller cubano Bruno Rodríguez Parrilla aseguró que Cuba dejará de aplicar el gravamen de 10% al dólar a su entrada al país, pero solo cuando se compruebe que verdaderamente no hay persecución contra las transacciones de las finanzas cubanas en esa moneda.

Seguros

A Kevin no solo le preocupa tener que traer el dinero en el bolsillo, sino que no tiene idea de cómo podrían funcionar sus seguros de salud, viaje y vida. Él pagó por un seguro de salud en la Isla -si tiene un problema, sabe al hospital que debe ir para ser atendido-. Lo compró con el boleto de avión, pero le habría gustado hacerlo a través de su aseguradora de toda la vida en Estados Unidos, como hace cuando viaja a otros países. No fue posible y no pudieron explicarle con claridad las razones.

De acuerdo con las medidas aprobadas en el primer paquete de Obama, en marzo de 2015, las compañías de seguro estadounidenses pueden asegurar a los viajeros de su país que llegan a Cuba. "Las reglas de Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), del Departamento del Tesoro, no impiden que una compañía de seguros estadounidense asegure a los viajeros que están autorizados a viajar a Cuba. Pero quizás las compañías de seguro no lo saben", confirma vía telefónica a Cubadebate el abogado estadounidense Michael Krinsky, quien representa al gobierno cubano en Estados Unidos.

Lo habitual es que la Empresa de Seguros Internacionales de Cuba, S.A (ESICuba), brinde la asistencia a los viajeros internacionales, a través de acuerdos con otras compañías de su tipo en el mundo, pero históricamente ha enfrentado restricciones para adquirir protecciones de reaseguro, no solo con empresas estadounidenses, sino con compañías de terceros países que tienen intereses norteamericanos o que cotizan en bolsas de los Estados Unidos, fundamentalmente en el NYSE.

Con las aseguradoras ocurre lo mismo que con los bancos. Las autorizaciones existen, pero hay temor a dar el primer paso. Y tiene sentido. El gobierno estadounidense ha impuesto en el pasado unas multas colosales a bancos en terceros países bajo las sanciones del bloqueo, que han tenido un efecto sobradamente pedagógico. Son conocidos en el sector las sanciones al banco UBS por 100 millones de dólares; al Credit Suisse, por 536 millones; al BNP Paribas, con un super cargo de 8,83 mil millones.

La política de persecución financiera contra bancos de terceros países, que se ven frenados para operar con Cuba, ha generado solo en los últimos tres años multas por más de diez mil millones. En el 2014, después del histórico anuncio conjunto de los presidentes Raúl Castro y Barck Obama que dio paso al proceso para iniciar la normalización de las relaciones entre los dos países, el francés Crédit Agricole recibió una multa de 787 millones de dólares. Al menos media docena de otros bancos fueron multados con cantidades más pequeñas, y decenas más fueron objeto de investigación.

Pero lo que se sabe no es necesariamente lo que está ocurriendo en la realidad. Muchas multas no suelen trascender en las noticias, porque los administraciones bancarias se cuidan de que cunda el pánico en su clientela. No todos se pueden recuperar fácilmente de un cargo de millones de dólares.

La inercia de una medida draconiana

Otro viajero llegando a La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Otro viajero llegando a La Habana. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

"El objetivo de esa aplicación draconiana era disuadir a los bancos de hacer negocios con Cuba al hacer que los costos sean tan altos que no se atrevan a tomar el riesgo. Funcionó demasiado bien", reconoce en un artículo para el World Politics Review el investigador William Leogrande, coautor de un libro indispensable para entender las relaciones Cuba-EEUU, “Back Channel to Cuba: The Hidden History of Negotiations between Washington and Havana”.

Leogrande recuerda que la primera señal de que las sanciones financieras habían hecho metástasis fuera del control del Departamento del Tesoro se produjo en 2013, cuando el M&T Bank se negó a seguir dando sus servicios a la misión diplomática de Cuba en Washington, debido a que los costos para ello eran superiores a los beneficios. "Le costó al Departamento de Estado 21 meses encontrar un banco dispuesto a sustituir al M&T. Finalmente, el banco Stonegate accedió a hacerlo en julio de 2015 porque, como dijo su CEO, sintió como una 'obligación moral" ayudar a restablecer las relaciones entre los dos países".

Y, obviamente, tenía un fuerte apoyo gubernamental para hacerlo, añadiríamos nosotros. Algo que ha ocurrido también en otros momentos, según reconoció el principal asesor en política exterior de Obama, Ben Rhodes. En un diálogo en el que participó Cubadebate, Rhodes aseguró que para cumplir su compromiso de hacer efectiva el uso del dólar en las transacciones cubanas, la administración acudiría "a los bancos y entablar un diálogo con ellos para que entiendan; uno, que ya está permitido este tipo de transacción y dos, que no van a enfrentar ningún tipo de penalidad si toman esa medida”.

Ben Rhodes añadió que la inercia de las sanciones aplicadas por tan largo tiempo ha provocado que no sea solo un asunto de temor o prejuicio, sino que los bancos estadounidenses tienen en sus computadoras programado el rechazo a las transacciones con Cuba. La inercia se extiende a las máquinas y han ocurrido absurdos como el cierre automático de cuentas a clientes que utilizaron su tarjeta de crédito Europa para comprar un boleto para una obra de teatro en cuyo título aparece la palabra "Cuba".

"Los bancos están muy nerviosos acerca de cualquier tipo de mal paso ... por las multas, incluso cuando se trata solo de un pequeño error, estas pueden ser enormes", explicó a Reuters un abogado de Miami que participa en la banca internacional. "Resulta que es más fácil imponer sanciones que desmantelarlas", admite un funcionario de EE.UU., citado por la agencia británica.

Lo extraordinario es que si bien las autoridades estadounidenses muestran interés por destrabar las operaciones, al mismo tiempo se contradicen en sus actos. El Secretario de Estado John Kerry se reunió a principios de este mes con representantes de los principales bancos europeos para dar garantías de que pueden negociar con... Irán. Josefina Vidal, directora general de Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, en conferencia de prensa, mostraba con toda razón su enorme extrañeza frente a esta acción del Secretario de Estado, justo cuando estaba por producirse en La Habana la tercera reunión de la Comisión Bilateral Cuba-EEUU.

"No ha habido ningún esfuerzo diplomático comparable a tranquilizar a los bancos para que las sanciones realmente sean levantadas", admite Leogrande. El subdirector de Estados Unidos de la Cancillería cubana, Gustavo Machín, comentaba al respecto en una conferencia de prensa, que tuvo lugar, por cierto, antes del encuentro de Kerry con los bancos europeos:

"Cuba ha insistido en que no sólo es anunciar la medida de que se autoriza el uso del dólar en las transacciones internacionales -ojo, en las transacciones internacionales-, sino que esa medida tiene que estar acompañada, como hemos insistido nosotros, en una declaración fuerte, una declaración política o inclusive un documento legal que les brinde garantías a los bancos de que, por involucrarse con Cuba, no van a ser sancionados".

Eso no ha trascendido hasta ahora públicamente y, por tanto, explica por qué el amigo Darrow pasa por tales incomodidades en su viaje a la Isla, como le ocurre a cada compatriota suyo que está desembarcado aquí.  Mientras, del lado de acá, 11 millones de cubanos esperan también que su economía se libere de la persecución irracional al dólar, la suprema divisa para las transacciones en moneda extranjera. No es justo.

Se han publicado 64 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • José Antonio Gell Noa dijo:

    En el artículo de la compañera Rosa Miriam Elizalde “La insoportable inercia de las sanciones a Cuba por el uso del dólar”, se explica a mi entender muy claramente y con un ejemplo concreto de un turista norteamericano las vicisitudes que pasa por tener que traer a Cuba el dinero de estancia y gastos de todo tipo en moneda constante y sonante en efectivo y no poder utilizar cheques normales que se usa en el mundo, excepto en nuestro país, aunque los Estados Unidos de Norteamérica y sus instituciones correspondientes plantearon que esta situación se resolvería, incluso antes de la visita del Sr. Obama a nuestra patria, cuestión que con lujo de detalle se explica en este esclarecido trabajo para los que por una u otra razón no están al tanto de esto. Solamente me voy a referir a la opinión vertida por el señor que tiene el seudónimo para la prensa de deepoor. Lo primero que le recomiendo es que trate de escribir correctamente las palabras que usa ya que de 22 de las escritas en su opinión tiene tres errores de ortografía que debemos todos de cuidar. Lo que más me llama la atención es lo que expresa en su escritura: “el artículo esta bueno lo que no me gusta es la oponion de una pila de gente que les pagan por escribir aquí” Tengo la percepción que este señor está totalmente equivocado con respecto a las opiniones que se publican en el periódico Granma; Órgano Oficial del Comité Central del Partido Comunista de Cuba; de los trabajos realizados por los periodistas y referido a este caso, aquí en Cuba no es necesario y por principio revolucionario y de respeto hacia los lectores; como pudieran hacer otros medios de otros países; tener como lo hacen distintos medios de prensa radio y televisión de los EE. UU., de pagar por escribir contra Cuba, de cualquier tema, para desacreditar a la Revolución cubana, incluso, además, es evidente lo explicado en este trabajo de fondo, cómo funcionarios del gobierno yanqui, acuerdos aprobados por el mismo, no lo aplica y menos aclara a los viajeros así como que de acuerdo a sus leyes solo permite que vengan, entre otros pocos norteamericanos, los que cumplen licencia general que le permite el intercambio “pueblo a pueblo”, como este caso.

  • Benito Pérez Maza dijo:

    En la práctica de la vida real es que se muestran las verdaderas intenciones ¿ qué nos indica la falta de decisiones con peso legal frente a éstas situaciones ?

  • José Antonio Gell Noa dijo:

    En el artículo de la compañera Rosa Miriam Elizalde “La insoportable inercia de las sanciones a Cuba por el uso del dólar”, se explica a mi entender muy claramente y con un ejemplo concreto de un turista norteamericano las vicisitudes que pasa por tener que traer a Cuba el dinero de estancia y gastos de todo tipo en moneda constante y sonante en efectivo y no poder utilizar cheques normales que se usa en el mundo, excepto en nuestro país, aunque los Estados Unidos de Norteamérica y sus instituciones correspondientes plantearon que esta situación se resolvería, incluso antes de la visita del Sr. Obama a nuestra patria, cuestión que con lujo de detalle se explica en este esclarecido trabajo para los que por una u otra razón no están al tanto de esto. Solamente me voy a referir a la opinión vertida por el señor que tiene el seudónimo para la prensa de deepoor. Lo que más me llama la atención es lo que expresa en su escritura: “el artículo esta bueno lo que no me gusta es la oponion de una pila de gente que les pagan por escribir aquí” Tengo la percepción que este señor está totalmente equivocado con respecto a las opiniones que se publican en los periódicos cubanos digitales y entre ellos Cubadebate, de los trabajos realizados por los periodistas y referido a este caso, aquí en Cuba no es necesario y por principio revolucionario y de respeto hacia los lectores; como pudieran hacer otros medios de otros países; tener como lo hacen distintos medios de prensa radio y televisión de los EE. UU., de pagar por escribir contra Cuba, de cualquier tema, para desacreditar a la Revolución cubana, incluso, además, es evidente lo explicado en este trabajo de fondo, cómo funcionarios del gobierno yanqui, acuerdos aprobados por el mismo, no lo aplica y menos aclara a los viajeros así como que de acuerdo a sus leyes solo permite que vengan, entre otros pocos norteamericanos, los que cumplen licencia general que le permite el intercambio “pueblo a pueblo”, como llama el gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica, como este caso.

  • José Antonio Domínguez Pérez dijo:

    Realmente el bloqueo contra Cuba sigue intacto, pues no permiten a nuestro país realizar transaciones financieras en dolar y continúa su política extraterriorial del bloqueo lo cual se ve reflejado en las multas a bancos internacionales que superan los 10 mil millones de dolares en los ultimos años. Es necesario que el gobierno de EE:UU cito lo dicho por Machin en su conferencia de prensa “Cuba ha insistido en que no sólo es anunciar la medida de que se autoriza el uso del dólar en las transacciones internacionales -ojo, en las transacciones internacionales-, sino que esa medida tiene que estar acompañada, como hemos insistido nosotros, en una declaración fuerte, una declaración política o inclusive un documento legal que les brinde garantías a los bancos de que, por involucrarse con Cuba, no van a ser sancionados”.Está claro para todos los cubanos que no están actuando con la suficiete voluntad política el gobierno de los EE:UU para eliminar el bloqueo y habrá que seguir muy de cerca los acontecimientos con respecto a este gobierno que tiene 32 prerrogativas presidencialespara vaciar el contenido del bloqueo y no ha echo nada para eliminar el mismo. Abajo el bloqueo. Pero que sepan que mas tarde que nunca tendrán que permitir que sus ciudadanos viajen a Cuba con tarjetas de credito y no con el dinero en efectivo . Felicidades por este excelente artículo a los periodistas Rosa Miriam Elizalde e Ismael Francisco.

  • cubaneo dijo:

    Sr eso es lo creo usa un miedo terror a los banco y a los paises son 57 anos de esta politica cochina hablan de derechos humano y los violan diaria mente se ve en su politica de emigracion hablan de leyes internacionales y la violan desde hace 57 no solo contra cuba sino co tra todos los paises del mundo q invaden sin contar con la vida humana millonrs de muertos mutilados ninos con hambre sin escuela paises destruidos y para colmo crearon con sus invaciones el estado islamico q cada ano cobra miles de miles de vida hasta cuando. Hay q soportar un mundo q cada dia lo destruimos por la ambision mira como esta el cambio climatico quienes son los responsables las grandes potencia. Aqui el problema to es atacar a paises q quieran tener armas nucleares aqui es q todos las destruyan creo q todos tienen derecho o a tenerla pero mas derecho no es quitarle el derecho a tenerla si no destruirla. Y crear un nuevo sistema internacio financiero un nuevo orden no el de la prepotencia y salvar al mundo de esta destrucion a lo q lo llevamos

  • cacique dijo:

    Alex te cayeron en pandilla y hruuuaaaa..?....hruaaaa.

  • Maritza dijo:

    Estas cosas hay que publicarlas porque después, unos por deinformados y otros por sinverguerzas, echan la culpa a Cuba por mantener el impuesto

  • alexander dijo:

    JJJBJ1968: No creo que Rosa Miriam esté hablando algo que no sea cierto en su totalidad. No sólo los turistaas, los cubanos taqmbien llevamos el dinero en efectivo. Los únicos que llevan algo en tarjetas son los maestros, el personal de salud y dos o tres organismos que cobran por esa vía. De todas maneras no es mucho. En ningún lugar de Cuba puede utilizar un turista sus tarjetas de crédito para consumir o comprar algo, incluyendo al amigo americano. Más allá de eso, en Cuba puede ser asaltado cualquiera como en cualquier parte del mundo, pero la mayoría de los turistas (y de los cubanos tambien) pueden caminar seguros por casi cualquier lugar que nadie los molesta. Cuba si no es uno de los más seguros por lo menos está entre los países que ostentan esa condición.
    Víctor: La inmensa mayoría de los cubanos no tienen relación directa con el dólar, pero a todos nos afecta la situación. Cuba es un país pobre, con pocos recursos naturales para explotar. Las transacciones internacionales en su mayoría se realizan en dólares. Cuba importa desde materias primas hasta productos terminados. Esto incluye medicamentos, ropas y alimentos. Como se le ocurre pensar que a mi (que no cobro en dólares, no recibo dólares, ni compro en dólares) no me vaya a interesar que se resuelva ese tema. De hecho si usted es cubano y vive en Cuba le debe interesar y sino es que no ha analizado bien su (y mi) situación. Con respecto al gravámen es una práctica habitual en algunos países para paliar la diferencia que surge por el intercambio de divisas al entrar o salir del país. en el caso de Cuba es una defensa ante varios problemas de este tipo (el encarecimiento de las transacciones, las multas, etc...) y tambien como forma de defender la soberanía nacional. Estudie para que vea que el gravámen no es cuestión de caprichos

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Rosa Miriam Elizalde

Rosa Miriam Elizalde

Periodista cubana. Vicepresidenta Primera de la UPEC y Vicepresidenta de la FELAP. Es Doctora en Ciencias de la Comunicación y autora o coautora de los libros "Antes de que se me olvide", "Jineteros en La Habana", "Clic Internet" y "Chávez Nuestro", entre otros. Ha recibido en varias ocasiones el Premio Nacional de Periodismo "Juan Gualberto Gómez". Fundadora de Cubadebate y su Editora jefa hasta enero 2017. Es columnista de La Jornada, de México.
En twitter: @elizalderosa

Ismael Francisco

Ismael Francisco

Fotorreportero de Cubadebate. Ha trabajado en Granma, Prensa Latina y la AIN. Ha realizado la cobertura gráfica de importantes acontecimientos políticos, deportivos y sociales en Cuba y otras partes el mundo. Posee varios premios y reconocimientos periodísticos.

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