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Fernández Retamar: “Al Che lo echo de menos todos los días”

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El poeta Roberto Fernández Retamar, Presidente de la Casa de las Américas.

El poeta Roberto Fernández Retamar, Presidente de la Casa de las Américas.

Por Horacio Bilbao
Revista Ñ

Baja en el ascensor con Adelaida, Roberto Fernández Retamar. Con su compañera desde hace 60 años, que lo esperará luego desayunando en este hotel de la Avenida de Mayo, en Buenos Aires, mientras él charla con Ñ.

Sigue siendo imponente la simpleza de este intelectual y poeta cubano que escribió el primer poema de la revolución y pensó en el otro, en los otros, cuando ese mismo primero de enero de 1959 garabateó: “Nosotros, los sobrevivientes, ¿a quiénes debemos la sobrevida? “. Viene pagando esa deuda Roberto, desde hace 53 años.

No alcanza el tiempo para hablar con él de su poesía, de su historia, que también es nuestra. ¿Cómo se hace una entrevista con un hombre cuya obra, acción y palabras cosen la historia política, cultural y afectiva de América latina? ¿A dónde fueron, Roberto, aquéllas viejas disputas que acaso sean nuevas?

Las respuestas de José Martí a la civilización sarmientina, los cruces de Borges con su amigo, y también amigo de Cuba, Ezequiel Martínez Estrada, las balas que para usted malgastaron José María Arguedas y Cortázar. “Ojalá jamás hubiese ocurrido esa polémica”, dice ahora este hombre, que quedó en el medio de dos amigos, que le mandaban cartas peleando por indigenismos, europeísmos y otros ismos.

Carga todas sus historias Roberto Fernández Retamar. El poeta -militante del socialismo y del amor también, como saben quien lo han leído- está en Buenos Aires invitado por el Espacio H. A. Murena, que dirige el senador Samuel Cabanchik. Vino a Buenos Aires a dar charlas y a participar del VII Festival de Poesía, pese a las recomendaciones médicas. Pero cómo perdérselo, desde el centenario de su admirado y criticado Borges que no venía, allá por 1999.

Cómo no iba a volver este hombre que, según David Viñas, pertenece al Boedo habanero y todavía disfruta cada polémica con los pensadores de Florida. Sus 27 libros de poesía, sus 29 de ensayos ebullen en la memoria de este ex autor clandestino, que preside la prestigiosa Casa de las Américas desde 1965.

Lleva puestos su típica gorra y los anteojos sobre un rostro envejecido que esquiva el aire frío de la mañana. “La poesía tiene un reino autonómo, no creo que se la pueda ubicar a izquierda o derecha”, defiende y sugiere que “le basta con ser buena poesía, con atenerse a sus propias aventuras”.

Pero no es ingenua su mirada. Sabe, lo ha visto una y mil veces, que esa misma poesía puede ponerse al servicio de una u otra causa, como ocurre con la palabra de los intelectuales. “Hoy hay intelectuales que continúan la línea de servidumbre de Ariel (su famoso ensayo Caliban expone estas posiciones tomando los personajes de La tempestad de Shakespeare en una histórica disputa con el uruguayo Rodó), y pongo el ejemplo de Vargas Llosa”, dispará Fernandez Retamar sobre quien alguna vez colaboró con él en Casa de las Américas. “El perdurará como el gran novelista , y espero que se olviden sus opiniones políticas”, avanza.

Cuando habla de aquel grupo intelectual iniciático que abrazó la revolución cuenta las peripecias de su amigo Alejo Carpentier, que estaba en Buenos Aires, de Nicolás Guillén, exiliado, y de su apreciado Lezama Lima. Vaya equipo. Todos volvieron a Cuba excepto Lezama, “que como dice María Zambrano, era tan de La Habana como Santo Tomás era de Aquino”.

En el terreno de la batalla podría incluirse también al Che, otro con quien polemizó. ” Lo echo de menos todos los días : un amante de la poesía, aunque sus poemas no fueran muy felices, pero escribió una prosa excelente”, dice sobre Ernesto Guevara, con quien guarda anécdotas. En el mismo Caliban , el ensayo más famoso de Fernández Retamar, dedica líneas muy duras a Jorge Luis Borges. “Un alumno, que luego fue un crítico importante, me dijo: ‘Yo no sabía que usted admiraba tanto a Borges'”, recuerda y dice que el autor de Ficciones era un escritor genial sin conciencia política. Por supuesto, habla de la actualidad el poeta, celebra la reestatización de YPF casi tanto como el respaldo que gran parte de los países de la región le dieron a Cuba en la última Cumbre de las Américas, en Cartagena. Va de la historia a la poesía, de la política a los sueños este hombre que, como todos, siempre tendrá una deuda que pagar.

El otro (poema)

1 de enero de 1959

Nosotros, los sobrevivientes,

¿A quiénes debemos la sobrevida?

¿Quién se murió por mí en la ergástula,

quién recibió la bala mía,

la para mí en su corazón?

¿Sobre qué muerto estoy yo vivo,

sus huesos quedando en los míos,

los ojos que le arrancaron, viendo

por la mirada de mi cara,

Y la mano que no es su mano,

Que no es ya tompoco la mía,

Escribiendo palabras rotas

Donde él no está , en la sobrevida?

Se han publicado 7 comentarios



Este sitio se reserva el derecho de la publicación de los comentarios. No se harán visibles aquellos que sean denigrantes, ofensivos, difamatorios, que estén fuera de contexto o atenten contra la dignidad de una persona o grupo social. Recomendamos brevedad en sus planteamientos.

  • George Aranda dijo:

    La verdadera descripcion de Fernandez Retamar es la que da Pablo Neruda en su libro “Confieso que he vivido”: Oportunista , charlatan y camaleon que siempre sera un adulon del poder………y este es el hombre que el Partido Comunista en Cuba escogio para dirigir el Centro de Estudios Martianos………….

    Neruda era comunista, pero siempre sincero, un hombre grande en las letras yt en el coraje.

  • Nano dijo:

    Lindo el contenido pero mala su redacción.

  • medardo guaidó dijo:

    Roberto Fernaandez Retamar, una figura fundamental y necesaria de la historia que arroja destellos de luz en los senderos por donde transita. Guia imprescindible para descifrar los codigos que pudieran confundir los rumbos de los seres que se inician en el largo camino de la busqueda de la emancipacion de los pueblos. Su palabra, su mensaje, su aliento es energia que da movimiento al frenesí estancado de la masa irreverente. Su sabiduria es una muestra y una prueba más de que es en nuestro continente latinoamericano donde está la salvacion del mundo. Su poesia, su canto al amor costituyen una muestra de su condicion socialista y revolucionaria. Vaýa para él, desde Siquisique, Municipio Urdaneta del estado Lara de la Republica Bolivariana de Venezuela un mensaje de solidaridad, de amor, de aprecio y compromiso revolucionario como leales seguidores del proyecto socialista que adelanta nuestro comandante Hugo Chavez Frías. Que viva bolivar nuestro padre supremo, que viva el camarada fidel, que vivan los pueblos de latinoamerica, que viva el Ché y que viva Chavez ¡¡Carajo!! Estamos venciendo y Bolivar Sonrie.

  • Mariana dijo:

    Como diría Silvio, soy feliz, soy un hombre feliz y quiero que me perdonen por este día los muertos de mi felicidad.

    Lo que debemos todos hacer es: ser consecuentes con los ideales que otros murieron defendiendo, como lo hace Retamar desde su profesión y labor frente a Casa de las Américas.

  • eduardo... dijo:

    para Retamar comencé una carta luego de leer su “Poesía nuevamente reunida”. tanto así me impresionó su libro. y todavía no la termino y paso trabajo para escribir porque no soy poeta como él para poder decirle lo que quiero decirle. sencillamente, me gustaría ser su amigo.

  • Aristides Rondón Velázquez dijo:

    Roberto Fernández Retamar es uno de los más lúcidos intelectuales cubanos de todos los tiempos.
    Nunca ha negado su apoyop a la Recolución cubana a la que ha servido incansablemente. Hasta donde yo sé, RFR dirige Casa de las Américas, la fundada por su compañera y amiga Haydee Santamaría. El centro lo dirige una destacada compañera.
    Discrepo de los calificativos endosados a Roberto. No lo he tratado, sólo he coincidido con él dos o tres veces en distintos lugares, uno de ellos la plaza del Che de Santa Clara cuando el presidente Chávez realizó allí su Aló Presidente, se movía conm dificultad y con bastón. Pero estaba allí.
    Lo admiro por su fecunda obra y por haber discutido con el Che. En esa fraternal discusión Retamar tenía razon. Hay que respetar a quien merece respeto

  • Elpidio Valdes dijo:

    Aranda todo hombre tiene el derecho a expresar sus criterios sobre otro ser humano en este continente, pero recuerda siempre que los hombres se equivocan, cometen errores y llegan a conclusiones que a veces son equivocada o mal interpretadas.

    Pablo Neruda no es un ser que vivio al lado del Padre Azul, no fue un hombre perfecto, como no somos ninguno de los que vivimos en este planeta, pero si hay algo que aprendi hace algunos anos, del Hombre de Galilea, NO JUZGUEZ A PERSONA ALGUNA, pues al hacerlo estas cometiendo un error de una magnitud que nunca se podra conocer. Emitir un criterio sobre un intelectual, su poesia, sus escritos, etc. es viable, calificarlo como lo hizo Neruda, te puedo decir que ese momento Neruda bajo sus kilates como intelectual de reconocido prestigio, no lo digo yo lo hubiese dicho el Hombre de Galilea, por tanto no te hagas eco de las palabras de otros hombres, pues con ello estas cayendo en el seguimiento incondicional de una opinion, que pudo estar equivocada, pues te repito los hombres no son perfectos, ni tu , ni yo.

    Escuchar y escuchar una gran virtud ante la vida, hablar lo minimo y lo necesario, una virtud, pensar antes de hablar y hacerlo con respeto y cuidado es otra virtud, repetir lo que dicen otro, sin tener criterios propios al respecto, un desliz no apropiado de un hombre que se considere humilde y sensible.

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