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The Washington Post: Contra todo pronóstico, Cuba podría convertirse en una potencia de vacunas contra el coronavirus

En este artículo: Fotografía, Salud
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Trabajadores de la salud prueban a voluntarios durante los ensayos de Fase 3 para la vacuna candidata al coronavirus Soberana 2 de Cuba el miércoles en La Habana. Foto: Ramón Espinosa / AP

Por Anthony Faiola y Ana Vanessa Herrero 

El líder cubano Fidel Castro prometió construir un gigante de la biotecnología en el Caribe, y propuso la idea a principios de la década de 1980 con seis investigadores en un pequeño laboratorio de La Habana.

Cuarenta años después, la nación isleña comunista podría estar en la cúspide de un avance singular: convertirse en el país más pequeño del mundo en desarrollar no solo una, sino múltiples vacunas contra el coronavirus .

Se están desarrollando cinco vacunas candidatas, dos en ensayos de última etapa con el objetivo de una implementación más amplia para mayo. En caso de que tuvieran éxito, las vacunas serían una proeza de destreza médica contra todo pronóstico, así como un golpe de relaciones públicas, para un país aislado de 11 millones que se agregó nuevamente a la lista de Estados Unidos de patrocinadores estatales del terrorismo en el últimos días de la administración Trump.

Los funcionarios cubanos dicen que están desarrollando sueros baratos y fáciles de almacenar. Pueden durar semanas a temperatura ambiente y en almacenamiento a largo plazo de hasta 46,4 grados, lo que potencialmente los convierte en una opción viable para los países tropicales de bajos ingresos que han sido apartados por naciones más grandes y ricas en el scrum internacional. para las vacunas contra el coronavirus.

También podrían convertir a Cuba en el farmacéutico de las naciones agrupadas por Washington en el "Eje del mal" y la "Troika de la tiranía". Irán y Venezuela han firmado acuerdos de vacunas con La Habana. Irán acordó albergar una prueba de Fase 3 de uno de los candidatos más prometedores de Cuba, Soberana 2, como parte de un acuerdo de transferencia de tecnología que podría ver millones de dosis fabricadas en Irán.

"Tenemos una gran confianza en la ciencia médica y la biotecnología cubanas", dijo el canciller venezolano Jorge Arreaza a The Washington Post esta semana. “No solo será fundamental para Venezuela, sino para América. Será la verdadera solución para nuestra gente ”.

[...]

Si los ensayos de Fase 3 son positivos, dijeron las autoridades cubanas esta semana, pasarían a un vasto "estudio de intervención" que inocularía a casi todos los residentes de La Habana, o 1,7 millones de personas, para mayo. Para agosto, su objetivo sería llegar al 60 por ciento de la población nacional, y el resto recibiría dosis para fin de año.

Si se alcanza, ese ambicioso objetivo podría ubicar a Cuba, un país donde el investigador científico promedio gana alrededor de $ 250 al mes, entre las primeras naciones del mundo en alcanzar la inmunidad colectiva, lo que la coloca en una posición para atraer turistas de vacunas y exportar excedentes de lo que los funcionarios afirman que podría llegar a 100 millones de dosis para fin de año.

Una enfermera le toma la presión arterial a un médico tras inyectarle el miércoles la vacuna experimental contra el coronavirus Soberana 2 en el policlínico Héroes del Corinthia de La Habana. Foto: Ramón Espinosa / AP

“La principal contribución será inmunizar a toda la población cubana y controlar la transmisión del virus”, dijo la semana pasada Eduardo Martínez Díaz, presidente de BioCubaFarma, el conglomerado estatal que supervisa el desarrollo de la vacuna en Cuba. . “El país podrá volver a la normalidad y será seguro para quienes quieran y decidan visitar la isla”.

Para Cuba, sucedería en un momento crítico. Después de tasas de infección relativamente bajas el año pasado, las cifras de coronavirus de la isla se han disparado en las últimas semanas, lo que la convierte en uno de varios nuevos puntos calientes en América Latina.

[ ..] las inversiones en educación y atención médica plantaron la semilla de lo que hoy es un aparato biotecnológico inusualmente sofisticado para un pequeño país en desarrollo, con al menos 31 empresas de investigación y 62 fábricas con más de 20.000 trabajadores.

Cuba expandió sus ambiciones a principios de la década de 1980, cuando Castro, conocido por devorar informes bimensuales en el New England Journal of Medicine, se sintió intrigado por la noción de producir interferón para combatir un brote de dengue. Hoy, Cuba produce ocho de las 11 vacunas exigidas a nivel nacional y las exporta a más de 30 naciones. En 2017, se lanzaron ensayos clínicos del tratamiento de inmunoterapia Cimavax de Cuba contra el cáncer de pulmón en el Roswell Park Comprehensive Cancer Center en Nueva York.

"Incluso para los estándares occidentales, hay algunos laboratorios realmente agradables en Cuba", dijo el ex investigador de laboratorio cubano Amilcar Pérez Riverol, ahora miembro de la Universidad Estatal de São Paulo en Brasil. “El problema siempre son otras cosas. Como conexiones a Internet. Problemas con piezas y equipos ".

Los candidatos a vacunas contra el coronavirus más avanzados de Cuba, Soberana 2 y Abdala, requieren de dos a tres dosis. “Los niveles de inmunidad que están generando ambas vacunas son altos”, dijo Martínez. Dijo que los científicos cubanos estaban preparando datos clínicos sobre sus vacunas para su publicación internacional.

Jarbas Barbosa, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, sugirió esta semana que podría tomar hasta seis meses para que la Organización Mundial de la Salud apruebe las vacunas candidatas cubanas, es decir, si resultan efectivas.

"Damos la bienvenida a todos los desarrollos de vacunas, pero todas las vacunas en el mundo ... deben alcanzar los mismos criterios para garantizar la calidad, seguridad y eficacia", dijo a los periodistas.

Si las vacunas de Cuba tienen éxito, sus investigadores habrán superado aún más obstáculos que sus pares en los laboratorios occidentales, incluida la escasez de equipos, repuestos y otros suministros, debido en parte a las sanciones de Estados Unidos. Franco Cavalli, presidente de MediCuba Europe, un grupo de organizaciones sin fines de lucro que ayudan a la investigación biotecnológica de Cuba, dijo que el grupo le proporcionó a La Habana el año pasado un equipo de $ 500,000 que necesitaba para evaluar la efectividad de la vacuna contra el coronavirus.

“Hay momentos en los que incluso nosotros tenemos problemas para comprarles algo tan pronto como les decimos [a los proveedores] que es para Cuba”, dijo Cavalli. “Incluso en Europa, después de Trump, cualquier cosa que intentáramos hacer por Cuba se volvió más difícil”.

Una vacuna exitosa podría convertirse en una nueva fuente vital de ingresos para Cuba, que ha estado sufriendo una brutal crisis económica que tiene a los ciudadanos esperando horas en fila para comprar alimentos, jabón y pasta de dientes escasos. La economía empeoró bajo las sanciones de la era Trump que endurecieron el prolongado embargo económico de Estados Unidos a Cuba al frenar las remesas, reducir los vuelos estadounidenses, poner fin al tráfico de pasajeros de cruceros y complicar aún más el acceso de Cuba al sistema financiero global. El presidente Biden ha pedido una nueva distensión , pero aún no ha hecho tales movimientos.

Una vacuna contra el coronavirus también podría resultar una inyección literal en el brazo para otras naciones bajo las sanciones de Estados Unidos, en particular Venezuela e Irán. El líder supremo de Irán anunció en enero que había prohibido la importación de vacunas contra el coronavirus fabricadas en Estados Unidos y Gran Bretaña, calificándolas de "completamente poco confiables". Sin embargo, los funcionarios iraníes ordenaron más de 4 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca, y omitieron mencionar los vínculos británicos de la vacuna en los anuncios públicos. La empresa farmacéutica británico-sueca AstraZeneca desarrolló conjuntamente su vacuna contra el coronavirus con la Universidad de Oxford.

Días después, Cuba e Irán anunciaron conjuntamente que la principal vacuna candidata a La Habana se probaría en 55.000 voluntarios iraníes como parte de un acuerdo más amplio para aumentar la inmunización en ambos países. Un portavoz del Ministerio de Salud de Irán dijo que el acuerdo permitiría la transferencia de tecnología a Irán y la producción conjunta de dosis. Los funcionarios de salud iraníes han sugerido que podrían resultar hasta 40 millones de dosis.

Cuando se le preguntó sobre la alianza de vacunas de Cuba con Irán, el Departamento de Estado de EE. UU. dijo en un comunicado: “Estados Unidos apoya el lanzamiento rápido de cualquier vacuna eficaz que cumpla con los estándares de eficacia, seguridad y calidad de fabricación como parte de las estrategias nacionales y globales para combatir pandemia ", pero advirtió que" las revisiones reglamentarias y científicas sólidas son fundamentales para la confianza de la comunidad mundial ".

Cuba ha sugerido que proporcionará sus vacunas gratis o por un precio a las naciones más pobres. Pero podría cobrar una prima a otros, ganando dinero de una manera similar a las ganancias que obtiene de sus brigadas médicas , o equipos de emergencia de médicos y enfermeras con experiencia en la lucha contra brotes mundiales y enviados en grandes cantidades el año pasado para ayudar a los países más afectados. en la lucha por el coronavirus.

Ronald Sanders, embajador de Antigua y Barbuda en Estados Unidos, dice que el precio de las vacunas occidentales está fuera del alcance de las naciones más pequeñas, y Covax, el esfuerzo multilateral para desarrollar y distribuir dosis de vacunas contra el coronavirus, no se ha movido lo suficientemente rápido.

“Haríamos un arreglo bilateral con Cuba”, dijo. “Europa, Estados Unidos y Canadá ya compraron todas las vacunas. Entonces, si Cuba pasa sus pruebas, y la OMS lo aprueba, sí, estaremos en línea para ello, y con gratitud. Y me sorprendería que los cubanos nos cobraran más que el costo y una pequeña cantidad de dinero ”.

Los camareros charlan antes de su turno en el Hotel Meliá Internacional de Varadero. La ciudad turística de Cuba ha sufrido una caída en el turismo durante la pandemia de coronavirus. Foto: Ramón Espinosa / AP

Tener una población casi completamente vacunada y ofrecer dosis a los visitantes extranjeros también podría ayudar a Cuba a compensar una caída dramática en los ingresos por turismo durante la pandemia. Un triunfo de las vacunas también podría elevar la influencia diplomática de La Habana, generando buena voluntad con las naciones que reciben sus vacunas.

Los nombres de sus vacunas más avanzadas, Soberana 2 que sugiere la soberanía cubana, Abdala tomado de un poema del héroe de la independencia cubana José Martí, parecen tener la intención de conmover los corazones y las mentes cubanas.

Kareem Fahim en Estambul contribuyó a este informe.
Anthony Faiola es el jefe de la oficina de América del Sur y el Caribe de The Washington Post. Desde que se incorporó al periódico en 1994, se ha desempeñado como jefe de oficina en Berlín, Londres, Tokio, Buenos Aires y Nueva York. También ha cubierto la economía global desde Washington.

(Fragmentos de artículo de The Washington Post / Traducción Cubadebate)

Se han publicado 203 comentarios



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  • Gustavo dijo:

    Disculpen nombre equivocado de periódico.
    No es T.NY.T. es ThebWashington Post.
    Gracias

  • Carlos dijo:

    Como se dice en buen Cubano,El mejor tribunal es el d la propia vida,un día detrás del otro.Por mucho q han querido silenciar lo q hace este pais,su pueblo,sus científicos,el personal de salud y la dirección d la revolución en el enfrentamiento a la pandemia,han tenido q reconocerlo,es inevitable,este artículo no es más q el reflejo d su aislamiento,d su impotencia.No lo conciben,por su arrogancia y no les queda más remedio, porque saben q es un triunfo y lo q se avecina será un bochorno, apesar de todo lo q han hecho y movido para desacreditar a la medicina cubana,están tratando d lavar la imagen,no nos llamemos a engaño.Pero aún asi, aquí estamos para ayudar,si fuera posible al pueblo d los Estados Unidos,q nada tiene q ver con sus Gobernantes,así es el comunismo,no lo acaban d entender.Nuestros científicos son héroes,ya vendrán los reconocimientos.Sin chovinimos,pero q país nos dejó el comandante,q visión,q orgullo sentiria.Hasta la victoria siempre.

  • Leonardo dijo:

    Coincido en que el salario para los trabajadores de la salud debería ser mucho mejor, como también estoy seguro que nadie en nuestro país criticaría este pasó al se diera.
    Y en cuanto ha los críticos del avancé de nuestra vacuna, nada que no merecen mucho comentario.
    De lo que si pueden estar seguros es de qué serán de los primeros en extender su brazo para inmunizarse.
    Y como siempre nuestro estado jamas les preguntará si están o no ha favor la revolución

  • Carmen Cristina X dijo:

    Cuba, como lo expresó Fidel tiene que ser un país de hombres de Ciencias, y Marti Patria es humanidad, felicidades para nuestros científicos

  • Francisco Ramón Rosas López dijo:

    Viva Cuba SOCIALISTA... Saludos desde México... Promotora de Solidaridad VA POR CUBA

  • Josefina Mercedes Vázquez Canfux dijo:

    El éxito de nuestra vacuna,sé que serà y está siendo incuestionable al igual que la inteligencia y el tesón de nuestros científicos.
    A pesar de todas las dificultades,hemos ya y seguiremos saliendo adelante.
    DIOS BENDIGA A CUBA,A SU DESINTERÉS Y AMOR AL PRÓJIMO.

  • Reinier dijo:

    Cómo q contra todo pronóstico? Eso es una manera de engañar. El trabajo q ha venido haciendo el país en medio de tantas adversidades solo puede tener ese resultado. Una Patria de todos los q la quiere bien. Por favor reconozcan q no pueden con lo q el Comandante sembró en este valiente pueblo. Viva Cuba libre soberana y vacunada!!!

  • Cubana dijo:

    Tiranía? y bien tenemos tiranía pero de un pueblo entero que es el que manda, no una tiranía de unos pocos adinerados. Vivan los científicos, gracias Fidel y gracias a este pueblo valiente. Las gentuzas? Nada que rían o lloren, hablen o se muerdan la lengua, ese es su problema. Nosotros los cubanos vamos por más.

  • Jorge Isaac dijo:

    Excelente biotecnología de #Cuba... Un Estado que avanza al ritmo de sus convicciones, de sus criterios claros y de su poderosa y ejemplar SOLIDARIDAD...

    @jorgeisaac342_

  • Mario López Prads dijo:

    Soy un admirador de la Revolución Cubana

  • Adis dijo:

    Esa es mi CUBA PRECIOSA, SIEMPRE A LA DELANTERA CONTRA VIENTOS Y MAREAS, AUN CON OBSTÁCULOS EN EL CAMINO SIEMPRE ADELANTE, SURCANDO LAS BARRERAS, ASÍ SOMOS LOS CUBANOS DONDE QUIERA QUE ESTAMOS, EJEMPLO DE VALENTÍA PARA EL MUNDO ENTERO. GRACIAS X SER MI CUBA.

  • Eloy Pompa Suarez dijo:

    La verdad y la razón, no dejan otra opción que ser aceptadas ,porque no tienen clases sociales, ni religión y van ha seguir siendo ellas digalas quien las diga y vengan de donde vengan.
    Está pequeña es también una vacuna para los que siguen creyendo que AMOR EMPIEZA CON (D) Dinero.

  • emiliano dijo:

    Viva por siempre la revoluciòn cubana!!!
    Abajo el bloqueo!
    Viva Fidel!!
    Desde Uruguay, gracias Cuba por solidaridad y ejemplo.

  • Leya dijo:

    Yo confío!! Gracias Cuba!!

  • APP dijo:

    Bien!!!
    Solo un detalle.
    "Contra todo pronóstico" no incluye las predicciones de Fidel.
    Él fue el arquitecto impulsor de la industria farmacéutica y la biotecnología en Cuba.
    Fidel si vio que era posible convertirnos en lo q hoy somos.
    Con el ejemplo legado, nuestros científicos son verdadera muestra de sabiduría y modestia.
    Hay además, mucha voluntad política, eso también es vital.
    Felicidades!!!

  • Rigoberto Neyra Ampudia dijo:

    Al fin el Washington Post hace una publicación sería, sincera bo ita como debe ser sobre Cuba, un país vecino que so re el bloqueo económico más largo, cruel y criminal que se haya hecho en la historia de la humanidad. Gracias a los periodistas y al períodico por ése excelente trabajo. Busquemos cosas que nos unan, para hacernos la vida más feliz en el continente. Gracias ❤️

  • Jose Achocalla dijo:

    Felicitaciones a todas y todos los científicos Cubanos, faro de del internacionalismo y el altruismo mundial. Al contrario de lo que hace los Estados Unidos de Norte América , que bloquea economica,financiero, y comercial a la pequeña isla de Cuba. Por lo cual me opongo al bloqueo.

  • Energetico dijo:

    Que difícil le es reconocer los logros de este pequeño país bloqueado y calumniado, pero seguimos adelente. Fuerza Cuba, la continuidad de la Revolucion esta garantizada.

  • Alejandro Reyes Pupo dijo:

    Cuba por la salud de todos

  • Afiguerola dijo:

    CUBA DEMUESTRA UNA VEZ MAS QUE A PESAR DE LOS PESARES LUCHA Y SALE VICTORIOSA ANTE LAS ADVERSIDADES, QUIEN DIRIA QUE FABRICARAMOS VACUNAS ANTES QUE PAISES MAS DESARROLLADOS Y CON MAS INFRAESTRUCTURA TECNOLOGICA. YA ME PUSE LA VACUNA, HASTA EL MOMENTO NO HE TENIDO REACCIONES ADVERAS, CONVIDO A LOS QUE NO QUE SE HAN VACUNADO QUE ESTAN PERDIENDO SU TIEMPO DIFAMANDO LOS LOGROS DE LA REVOLUCION Y NO ACUDEN A LA VACUNA. VIVA CUBA LIBRE Y SOBERANA. PATRIA O MUERTE

  • Pedro Echevarría Fernández dijo:

    Que satisfacción me produce que en el mismo seno del imperio una parte de su aparato mediático reconozca los esfuerzos y resultados de nuestro pequeño país, bloqueado y constantemente atacado por los gobiernos de ese país. La eterna lucha de David contra Goliat, sin olvidar que el pequeño David lo derrotó. Estamos muy cerca de alcanzar la vacunación de todos y cooperar con otros paises.
    Que gran visión de futuro de nuestro máximo líder.

  • Ana maria dijo:

    Poner fin al embargo a Cuba, ¡¡ya!!

  • Gustavo martinez dijo:

    Gracias fidel.
    En el periodo especial concibió la construcción de los centros cientificos y gracias a su visión, no estamos ni estaremos como un pueblo que vio a sus hijos morir en las calles..tal y como paso en el hermano país del ecuador..por haber tenido un Lenin moreno tan estúpido como trump. Ahora nos queda ayudar a los pobres y se hará dentro de poco...una vez mas.....mil gracias Fidel.

  • elma dijo:

    Bravo por Cuba y los cientificos cubanos, ojala pronto este inmunizada toda la poblacion cubana y como siempre se pueda ayudar a los pobres del mundo que nunca estan en ninguna lista. Gracias

  • Rafael Reyes Ramirwz dijo:

    ¡ Excelente !
    Felicitaciones a todo el personal de salud Cubano, a las políticas de salud, a la inversión en Educación y a la abnegada pasión y dedicación que ponen los investigadores cubanos en este trabajo VOLUNTARIO DE ENTREGA Y SACRIFICIO POR LA HUMANIDAD.

  • luis dijo:

    Con la soberana y la abdala las vacunas cubanas estamos demostrando que Cuba es un país de Ciencia donde el derecho a la vida es primordial y que nuestros científicos,médicos y personal de apollo se entregan al máximo por su población

  • Catalejo dijo:

    Gracias Fidel por hacernos tan grande, no solo para Cuba, sino también para el mundo. Pena les debería dar a los caballeros del Norte, que un país tan pequeño este fabricando sus propias vacunas a pesar del asedio, del bloqueo financiero y comercial durante 60 años. Esto no es un problema de fuerza, sino de inteligencia y coraje. Por algo las palmas son nuestro árbol nacional.

  • Juan José Martinez Delgado dijo:

    Eso es para que vean que en Cuba se trabaja para el control de la pandemia a pesar de de un país pequeño, pero con un corazón bien grande, donde sus científicos ponen todo su empeño en lograr inmunizar a su pueblo.

  • Jorge Alberto Nieto de Mambí dijo:

    Más bien confirmando este pronóstico: "el futuro de Cuba ha de ser, necesariamente un futuro de hombres de ciencia" ( año 1961)

  • Miguel dijo:

    En q país del planeta la vacuna no es gratis para la población??

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